Wi-Fi vs. Ethernet: ¿Cuánto mejor es una conexión por cable?

El Wi-Fi es obviamente más conveniente que los cables Ethernet con cable, pero Ethernet aún ofrece ventajas significativas. Únase a nosotros mientras echamos un vistazo a los pros y los contras de las conexiones por cable e inalámbricas.

El Wi-Fi es obviamente más conveniente que los cables Ethernet con cable, pero Ethernet aún ofrece ventajas significativas. Únase a nosotros mientras echamos un vistazo a los pros y los contras de las conexiones por cable e inalámbricas.

Probablemente no conecte un cable Ethernet a su teléfono inteligente en el corto plazo. Pero, por lo general, vale la pena pasar cables Ethernet a los dispositivos que importan, si puede: PC y juegos (o consolas) multimedia, dispositivos de respaldo y decodificadores son solo algunos ejemplos. Para ayudarlo a tomar una decisión, analizaremos las tres ventajas principales de usar Ethernet a través de Wi-Fi: velocidades más rápidas, menor latencia y conexiones confiables.

¿Cuánto más rápido es Ethernet?

Ethernet es simplemente más rápido que Wi-Fi: no hay forma de evitarlo. Pero las diferencias del mundo real son más pequeñas de lo que piensas. Wi-Fi se ha vuelto significativamente más rápido en los últimos años, gracias a nuevos estándares como 802.11ac y 802.11n, que ofrecen velocidades máximas de 866.7 Mb/sy 150 Mb/s, respectivamente. Aunque esta es una velocidad máxima para todos sus dispositivos inalámbricos para compartir (y probablemente no obtendrá esas velocidades en el mundo real), el Wi-Fi se ha vuelto lo suficientemente bueno como para manejar la mayoría de nuestras tareas diarias.

Por otro lado, una conexión Ethernet por cable teóricamente puede ofrecer hasta 10 Gb/s, si tiene un cable Cat6. La velocidad máxima exacta de su cable Ethernet depende del tipo de cable Ethernet que esté utilizando. Sin embargo, incluso el cable Cat5e de uso común admite hasta 1 Gb/s. Y, a diferencia de Wi-Fi, esa velocidad es constante.

Si bien toda esa velocidad es excelente, lo que debe tener en cuenta es que la velocidad de su conexión a Internet es el cuello de botella para las actividades relacionadas con Internet. Si su velocidad de Internet es significativamente menor que cualquier tipo de conexión que esté utilizando, aumentar la velocidad de esa conexión no importará mucho.

Sin embargo, Ethernet afectará la velocidad entre dispositivos en su red. Por ejemplo, si desea transferir archivos lo más rápido posible entre dos computadoras en la casa, Ethernet será más rápido que Wi-Fi. Su conexión a Internet no está involucrada en esto, por lo que todo depende de las velocidades máximas que su hardware de red local puede proporcionar.

Aquí hay algunos buenos ejemplos de cuándo esta velocidad local podría ser importante:

  • Si tiene varios dispositivos que hacen una copia de seguridad en un NAS, un servidor de respaldo o un disco duro compartido, las copias de respaldo serán más rápidas a través de una conexión Ethernet.
  • Si tiene dispositivos que se transmiten desde un servidor de medios en su red (como Plex o Kodi), una conexión Ethernet le dará un impulso considerable en la calidad de transmisión.

Si tiene curiosidad acerca de la diferencia en la velocidad de transferencia de archivos local, intente transferir un archivo grande entre dos computadoras mientras ambas están conectadas a Ethernet y mientras ambas están conectadas a Wi-Fi. Deberías ver una diferencia de velocidad allí.

¿Cuánto menos latencia ofrece Ethernet?

La velocidad y la calidad de la conexión no se trata solo del ancho de banda sin formato. La latencia también es un factor importante. En este caso, la latencia es el retraso en el tiempo que tarda el tráfico en llegar desde un dispositivo a su destino. A menudo nos referimos a la latencia como «ping» en el mundo de las redes y los juegos en línea.

Si su preocupación es reducir la latencia tanto como sea posible, por ejemplo, si está jugando juegos en línea y necesita un tiempo de reacción lo más rápido posible, probablemente esté mejor con una conexión Ethernet por cable. Sí, habrá otra latencia que influye en la ruta de Internet entre su dispositivo y el servidor de juegos, pero cada poquito ayuda.

Por otro lado, si solo está transmitiendo videos, escuchando música o navegando por la web, la latencia no le importará mucho.

Puede probar la latencia ejecutando el comando ping en su terminal o símbolo del sistema. Haga ping a la dirección IP de su enrutador, tanto cuando esté conectado a través de Wi-Fi como a través de Ethernet. Compare los resultados para ver cuánta latencia está agregando el Wi-Fi.

En resumen, con Wi-Fi, hay un poco más de retraso cuando las señales viajan de un lado a otro entre un dispositivo Wi-Fi y su enrutador inalámbrico. Con una conexión Ethernet por cable, hay mucha menos latencia.

Interferencia inalámbrica y fiabilidad de conexión

Ethernet ofrece una conexión más confiable que Wi-Fi. Es así de simple.

Wi-Fi está sujeto a mucha más interferencia que una conexión por cable. El diseño de su hogar, los objetos que bloquean la señal, la interferencia de dispositivos eléctricos o las redes Wi-Fi de sus vecinos, todo esto contribuye a que el Wi-Fi sea generalmente menos confiable.

Esta interferencia puede causar varios problemas:

  • Señales caídas: Ocasionalmente, el Wi-Fi perderá la señal y tendrá que volver a adquirirla. Esto puede no ser un gran problema para la navegación diaria o incluso la transmisión de video (que se almacena en el dispositivo local), porque la readquisición ocurre rápidamente. Pero si juegas juegos en línea, puede ser bastante irritante.
  • Mayor latencia: una mayor interferencia puede significar una mayor latencia, lo que puede ser un problema por todas las razones que describimos en la sección anterior.
  • Velocidades más bajas: Más interferencia también significa una calidad de señal más baja, lo que resulta en velocidades de conexión más bajas.

Es difícil cuantificar la interferencia, ya que tiende a disminuir y fluir, especialmente si te mueves con tu dispositivo. Sin embargo, hay cosas que puede hacer para reducir la interferencia inalámbrica y obtener la mejor señal de Wi-Fi posible.

¿Cuándo tiene sentido usar Ethernet?

No pretendemos dejar de usar Wi-Fi. Es bastante rápido, súper conveniente y perfectamente útil para la mayoría de lo que hacemos en nuestras redes. Por un lado, el wifi es esencial si tienes dispositivos móviles. Además, hay veces que simplemente no puedes usar Ethernet. Tal vez sea demasiado difícil conectar un cable permanente y apartado a la ubicación que desea. O tal vez su arrendador no le permita pasar los cables de la manera que desee.

Y esa es la verdadera razón para usar Wi-Fi: conveniencia. Si un dispositivo necesita moverse o simplemente no desea tenderle un cable, el Wi-Fi es la opción correcta.

Por otro lado, si tiene una PC de escritorio o un servidor que se encuentra en un solo lugar, Ethernet puede ser una buena opción. Si desea una transmisión de mejor calidad (especialmente si lo está haciendo desde un servidor de medios en su red) o si es un jugador, Ethernet será el camino a seguir. Asumiendo que es bastante fácil enchufar los dispositivos con un cable Ethernet, obtendrá una conexión sólida más consistente.

Al final, Ethernet ofrece las ventajas de una mejor velocidad, menor latencia y conexiones más confiables. El Wi-Fi ofrece la ventaja de la conveniencia y ser lo suficientemente bueno para la mayoría de los usos. Por lo tanto, solo tendrá que ver si alguno de sus dispositivos encaja en las categorías en las que Ethernet hará la diferencia, y luego decidir si hará una diferencia lo suficientemente grande como para conectar un cable.

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