¿Qué son los televisores MicroLED de Samsung y en qué se diferencian de los OLED?

En la cima del mercado de la televisión, tienes dos grandes jugadores: Samsung y LG. Claro, hay otras marcas que hacen sets de alta gama, y ​​la competencia entre televisores económicos es feroz y variada.

En la cima del mercado de la televisión, tienes dos grandes jugadores: Samsung y LG. Claro, hay otras marcas que hacen sets de alta gama, y ​​la competencia entre televisores económicos es feroz y variada. Pero es seguro decir que los dos gigantes de Corea del Sur tienen el extremo superior del mercado bloqueado, al menos en términos de destreza técnica para la calidad de la imagen.

Últimamente, LG ha tomado una pequeña ventaja gracias a su brillante tecnología OLED. Samsung ha respondido con las pantallas Quantum Dot (y posiblemente también creó un poco de confusión intencional en el mercado), pero los negros puros y los colores vivos de los paneles OLED de LG están en la parte superior en este momento.

Eso podría estar cambiando pronto, gracias a una nueva innovación de Samsung que se llama «MicroLED». La compañía mostró los nuevos paneles en el CES 2018, que se presentarán en los nuevos televisores que se lanzarán en algún momento en el futuro. ¿Qué hace que los paneles de pantalla MicroLED sean tan geniales? Vamos a desglosarlo.

Cómo funcionan los LED y OLED convencionales

Antes de saber por qué los MicroLED son mejores que la tecnología de pantalla LED actual, debe comprender esa tecnología en sí misma. En pocas palabras: todas las pantallas LCD (pantallas de cristal líquido), que constituyen la gran mayoría de las pantallas nuevas que se ponen en televisores, monitores y otros dispositivos de visualización, necesitan un sistema de luz de fondo. La luz de fondo ilumina los píxeles rojo, verde y azul de la capa de cristal líquido, lo que le permite ver la imagen. Las generaciones anteriores de pantallas LCD usaban luces fluorescentes de cátodo frío (CCFL), versiones en miniatura de la iluminación barata que se ve en las oficinas y tiendas minoristas. Los CCFL resultaron ser fuentes de iluminación costosas, frágiles e irregulares que no ofrecían suficientes configuraciones de luz variable.

Los televisores LCD más antiguos usan retroiluminación CCFL, básicamente versiones pequeñas de luces fluorescentes del techo.

Ingrese iluminación LED. Las pantallas LCD-LED usan la misma configuración básica de píxeles rojo-verde-azul, pero con diodos emisores de luz más baratos, más brillantes y más flexibles que proporcionan la luz de fondo que brilla a través del cristal líquido. Estos permiten tiras de luces en el borde de la pantalla o paneles de luces directamente detrás de la pantalla, y ofrecen una iluminación más uniforme, brillante y variable. Si ha comprado un televisor en los últimos seis u ocho años, probablemente haya usado una pantalla LCD-LED.

Este video muestra una configuración de retroiluminación LED-LCD estándar. Tenga en cuenta que cada bombilla LED blanca está separada por varias pulgadas.

Las pantallas orgánicas de diodos emisores de luz, o pantallas «OLED», son una clase más nueva de pantallas que no requieren una pantalla de cristal líquido o una luz de fondo; todas están integradas en la misma capa. Las pantallas OLED iluminan cada píxel rojo, verde y/o azul individual con una corriente eléctrica aplicada. Esto tiene dos ventajas: una, los píxeles emiten luz directamente sin la necesidad de una luz de fondo. Dos, cuando el píxel muestra negro (o «apagado») no muestra luz en absoluto, es lo que a veces se denomina «negro perfecto». Además de colores más vibrantes que las pantallas LED-LCD estándar, esto le da a las pantallas OLED una increíble relación de contraste que no se puede lograr con tecnología más antigua.

Las pantallas OLED de LG lideran actualmente el mercado de televisores de alta gama.

Las pantallas OLED son delgadas y flexibles, lo que las hace populares para aplicaciones en teléfonos inteligentes, relojes inteligentes y otros dispositivos electrónicos compactos. Pero también son caros de producir en comparación con las pantallas LCD-LED, por lo que los televisores OLED como los que LG ha producido durante varios años tienden a limitarse a los modelos más grandes y caros. Un televisor OLED de 55 pulgadas rara vez se puede encontrar por menos de $ 1500 al momento de escribir.

¿Qué hace que las pantallas Micro LED sean diferentes?

Con los televisores equipados con MicroLED, Samsung espera igualar parte de la superioridad técnica de las pantallas OLED al tiempo que conserva la tecnología LCD más barata y más ampliamente disponible que está produciendo actualmente. La solución es un sistema de retroiluminación LED que es más … bueno, micro.

Parte de la razón por la cual las pantallas LCD-LED no son tan atractivas como las OLED es que la iluminación LED tiene limitaciones físicas. Los LED individuales solo pueden estar tan juntos y tan apretados, por lo que inevitablemente un LED LCD tendrá un sistema de retroiluminación desigual. Las pantallas más nuevas y más avanzadas minimizan estos efectos (las propias pantallas Quantum Dot de Samsung son un buen ejemplo), pero no pueden competir con la iluminación uniforme por píxel de las pantallas OLED.

Hasta ahora. La técnica de fabricación MicroLED de Samsung crea diodos emisores de luz casi microscópicos, lo suficiente como para que cada píxel individual en la pantalla LCD correspondiente pueda iluminarse o apagarse, al igual que una pantalla OLED. De hecho, los Micro LED son tan pequeños que cada celda individual de cada píxel de la pantalla LCD (las luces roja, verde y azul que permiten mostrar colores variables) obtiene su propia luz LED pequeña.Esto no solo permite un control aún más preciso del sistema de color, sino que significa que la capa de obturador LCD (que bloquea partes de cada píxel RGB para el color deseado) ya no es necesaria.

En CES, Samsung mostró luces de fondo LED convencionales (izquierda) y nuevas luces de fondo Micro LED (derecha) bajo microscopios digitales.

Entonces, para una pantalla estándar de 1080p con una resolución de 1920 × 1080, con cada píxel recibiendo tres retroiluminación Micro LED para sí mismo, eso es más de seis millones de luces MicroLED, cada una de las cuales puede ser más brillante, más tenue o completamente apagada, como la imagen requiere reproducción en color. Para una pantalla 4K son casi 25 millones de LED.

¿Cuáles son las ventajas de la retroiluminación Micro LED?

Según Samsung, los MicroLED pueden competir con OLED en la calidad general de la imagen gracias a la configuración variable disponible en el nivel de subpíxel. También juega con las fortalezas de Samsung, ya que la compañía ya tiene una inversión masiva en la fabricación de LCD a gran escala y se ha resistido a cambiar a la producción OLED.

Hay más. Debido a sus pequeñas técnicas de fabricación, las luces de fondo MicroLED se pueden hacer en matrices modulares. Eso significa que debería ser posible combinar múltiples conjuntos de MicroLED para pantallas enormes sin espacios en el borde, y más barato que simplemente ampliar un televisor LCD-LED convencional o un televisor OLED. Samsung demostró este sistema modular en el CES con un televisor prototipo de 146 pulgadas con resolución 8K que llama «The Wall».

Todo esto se combina para una mejor reproducción del color en comparación con los televisores LCD-LED convencionales y una mejor escalabilidad para pantallas más grandes, dos rasgos muy deseables si eres un fabricante de televisores.

¿Cuándo puedo obtener uno?

Eso no está claro en este momento. La presentación de Samsung en el CES 2018 fue dramática, pero no mostró ningún televisor minorista. Eso significa que un lanzamiento en los próximos seis meses es poco probable. Es posible que las pantallas MicroLED estén disponibles en los nuevos televisores Samsung más caros disponibles en el tercer o cuarto trimestre de este año, pero Samsung no ha hecho ninguna promesa sobre ese punto; de hecho, dijo que cualquier producto con la nueva tecnología sería «muy caro.»

Salvo algunos defectos desastrosos en la nueva tecnología o un cambio radical hacia otro sistema, los televisores Micro LED parecen más probables para un debut en 2019 en las líneas de productos de TV más caras de Samsung.

Fuente de la imagen: Samsung, Wikimedia, LG, Samsung en Flickr

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