¿Qué es un meme (y cómo se originaron)?

Si ha utilizado Internet durante más de unos días, probablemente haya visto un meme. Se han convertido en una parte integral de la vida moderna en línea. Pero, ¿de dónde empezaron? ¿Cómo han evolucionado? ¿Y de dónde vino la palabra meme?

Si ha utilizado Internet durante más de unos días, probablemente haya visto un meme. Se han convertido en una parte integral de la vida moderna en línea. Pero, ¿de dónde empezaron? ¿Cómo han evolucionado? ¿Y de dónde vino la palabra «meme»?

¿De dónde viene la palabra «meme»?

El primer caso publicado de la palabra meme (pronunciado «Meem», no yo-yo) , se remonta al libro de 1976 de Richard Dawkins, The Selfish Gene. Dawkins se refirió a él como un «Mimeme», una palabra derivada del griego que significa «lo que es imitado». La palabra fue abreviada como «meme» debido a su similitud con la palabra «gen».

Dawkins acuñó el término porque estaba tratando de averiguar si había una unidad medible que describiera cómo las ideas se propagaban y se propagaban de generación en generación. En pocas palabras, un meme es para una idea lo que es un gen para un rasgo físico. Y al igual que los genes y los rasgos físicos evolucionan a través de la selección natural, Dawkins creía que cualquier cosa capaz de experimentar la evolución, como los memes y las ideas, también lo hacía a través de la selección natural.

Aquí es donde se deriva la forma moderna de la palabra «meme»: la idea de la replicación, selección y evolución de las ideas, todas ellas trabajando en el mayor campo de pruebas de la historia: Internet.

¿Hubo memes antes de Internet?

Los memes han existido desde mucho antes de que existiera Internet. De hecho, han existido desde antes de que Dawkins acuñara el término, apareciendo ya en 79 DC en una ruina de Pompeya y tan tarde como en la década de 1970, en graffiti.

La Plaza Sator es un palíndromo de las cinco palabras «SATOR AREPO TENET OPERA ROTAS», una encima de la siguiente. Puedes leer en cualquier dirección (suponiendo que leas latín), incluso boca abajo y hacia atrás. Aunque nadie sabe con certeza lo que significa, ha aparecido a lo largo de los siglos en diferentes culturas de todo el mundo, incluidas Francia, Inglaterra, Siria e Italia.

Frodo Baggins, el personaje ficticio de la trilogía El señor de los anillos de J.R.R Tolkien, también se convirtió en parte de un meme. La frase «Vidas de Frodo» estaba llena de graffiti, botones e incluso pegatinas de parachoques en los automóviles. Fue utilizado con frecuencia por personas que sintieron que Frodo, quien fue enviado a Mordor en una misión de muerte por personas poderosas con sus propias agendas, era una buena metáfora para ser reprimido por «The Man».

Otro ejemplo de memes ocurrió en Usenet a principios de la década de 1990: la Ley de Godwin. Aunque inicialmente fue concebido para un foro de discusión de grupos de noticias, sigue siendo tan aplicable hoy como lo fue hace casi 30 años. La Ley de Godwin establece que «a medida que una discusión de Usenet se alarga, la probabilidad de una comparación que involucre a nazis o Hitler se acerca a una» Una vez que un hilo llegaba a ese punto, tradicionalmente se consideraba terminado, y quien mencionaba a los nazis inmediatamente perdió credibilidad en el argumento.

¿Cuáles fueron los primeros memes de Internet?

El primer meme viral de Internet se puede atribuir a un bebé en particular que se extendió por Internet, antes de aparecer finalmente en un episodio de Ally McBeal.

En 1996, el diseñador gráfico Michael Girard creó un software que mostraba cómo se podía programar y proyectar el movimiento a través de las computadoras. El diseño final fue el modelo de un bebé que muestra diferentes movimientos del Cha-Cha-Cha. El empleador de Girard luego envió la demostración a los desarrolladores para mostrar las capacidades de su software. Una de las demostraciones llegó a la bandeja de entrada de un empleado de LucasArts, quien luego convirtió el video en un GIF y lo compartió (principalmente a través de foros y correo electrónico, pero también en la floreciente web), enviándolo a una sensación viral generalizada.

The Hampster Dance fue otro popular meme de internet temprano. Era un sitio web que presentaba hileras de hámsters GIF animados bailando con una versión acelerada de «Whistle Stop», una canción utilizada en los créditos de Robin Hood de Walt Disney. El sitio fue creado por una estudiante de arte canadiense en una competencia con su hermana y una amiga en 1998, para ver quién podía generar la mayor cantidad de tráfico web en línea.

Después de solo generar 600 visitas en 8 meses, su sitio web de repente se volvió viral. En solo cuatro días, su sitio recibió más de 600,000 visitas, ganando popularidad a través del correo electrónico, blogs e incluso pegatinas.

¿Cómo han evolucionado los memes desde entonces?

Con el amplio uso de las redes sociales y sitios como Reddit, 9GAG y 4Chan, se ha vuelto cada vez más fácil para los memes ganar popularidad y volverse virales de la noche a la mañana, con millones de visitantes diarios que buscan pasar una o dos risas.

Antes de que apareciera Internet, los memes tendían a tener un significado político o cultural, y su popularidad duró mucho más de lo que lo hacen hoy.Si bien algunos memes hoy en día aún pueden mostrar longevidad, la mayoría pasa de ser viral a olvidada en un tiempo relativamente corto. Esto se debe en parte a lo rápido que se mueve Internet (siempre hay algo nuevo para llamar su atención) y en parte a lo fácil que es crear memes.

Los memes también se han alejado de los temas políticos o culturales para centrarse más en las referencias de la cultura pop y las observaciones sarcásticas de la vida, haciéndolos relacionables, divertidos y más fáciles de difundir como incendios forestales en la web.

Un caso significativo de evolución en un meme tendría que ser LOLCats y todo el lenguaje que rodea al meme. LOLCats usa un estilo creativo de ortografía con sus memes, llamado lolspeak, que personifica a los gatos representados en imágenes. Usando errores de ortografía y tiempos impropios para hacer oraciones en una estructura común, donde «¿Puedo comer una hamburguesa con queso?» se traduciría a «i can has cheezberger».

A partir de 2010, el Proyecto de Traducción de la Biblia LOLCat finalizó una traducción de La Biblia a lolspeak, llegando incluso a traducir también el Nuevo Testamento. Pero las cosas no se detienen ahí: nació un lenguaje de programación esotérico llamado LOLCode, usando el mismo formato de hablar en los memes de LOLCats, para formar un meme en constante evolución más allá de una simple imagen.

¿Quieres aprender más sobre memes específicos? No hay mejor lugar para explorar que Know Your Meme, una verdadera enciclopedia de todas las cosas meme.

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