¿Qué es un eSIM y en qué se diferencia de una tarjeta SIM?

Con el lanzamiento del Apple Watch 3, el término eSIM se ha utilizado mucho. Y ahora, el Pixel 2 de Google es el primer teléfono en usar esta nueva tecnología, es hora de que analicemos más de cerca qué es, qué hace y qué significa esto para los consumidores en el futuro.

Con el lanzamiento del Apple Watch 3, el término «eSIM» se ha utilizado mucho. Y ahora, el Pixel 2 de Google es el primer teléfono en usar esta nueva tecnología, es hora de que analicemos más de cerca qué es, qué hace y qué significa esto para los consumidores en el futuro.

¿Qué son los eSIM y cómo funcionan?

eSIM es una versión abreviada de SIM incrustado , donde SIM es un acrónimo de Módulo de identidad del suscriptor. Entonces, un eSIM es un Módulo de Identidad de Suscriptor Embebido. Estoy seguro de que en este momento todos sabemos qué es una tarjeta SIM, lo poco que permite que su teléfono se conecte a la red de su proveedor de telefonía celular. Cuando compra un nuevo teléfono, saca su tarjeta SIM, la deja caer en el nuevo teléfono y poof! : el servicio celular está listo.

Eso va a cambiar con eSIM, porque como lo sugiere la parte «incrustada» del nombre, en realidad está integrado en la placa base del teléfono. Es regrabable, similar a un chip NFC, y será compatible con todos los operadores principales, independientemente del tipo de red que utilicen.

Apple Watch 3 y Pixel no son los únicos dispositivos que usan eSIM. Los automóviles también lo hacen: todos hemos visto un automóvil conectado en este momento, y es posible que alguna vez se haya preguntado dónde está su tarjeta SIM. La respuesta corta es que está usando un eSIM. Esa es una aplicación donde realmente tiene sentido.

Otros fabricantes de dispositivos conectados, generalmente dispositivos inteligentes, también están utilizando eSIM. Simplemente tiene sentido: es menos complicado para el cliente, más opciones de conexión para el fabricante. Y para ese tipo de aplicaciones, realmente es un ganar-ganar. Sin embargo, cuando comenzamos a hablar de llevar esta tecnología a los teléfonos inteligentes, se vuelve un poco más borrosa.

Como mencioné anteriormente, en este momento, cuando desea cambiar de teléfono, saca la tarjeta SIM y la deja caer en el nuevo teléfono. Con un eSIM, tendrá que hablar con su operador, lo que personalmente creo que es un paso atrás: puedo cambiar las tarjetas SIM en cuestión de segundos, todo sin tener que llamar (ugh) a alguien. Dicho esto, hay otras oportunidades aquí: tal vez los operadores lanzarán aplicaciones de conectividad que le permitan activar rápidamente su teléfono en su red. No digo que vaya a suceder, pero sugiero que es una posibilidad legítima.

Los beneficios de los eSIM

Eso puede sonar inconveniente, pero los beneficios superan con creces los inconvenientes (que veremos a continuación).

En primer lugar, dado que los fabricantes de dispositivos no tendrán que acomodar una ranura para tarjeta SIM en sus teléfonos, tendrán aún más flexibilidad en términos de diseño. Con la tarjeta SIM realmente integrada en el hardware interno del dispositivo, los biseles podrían reducirse teóricamente, los teléfonos tal vez podrían adelgazarse un poco sin sacrificar la batería, y mucho más. Esa es precisamente la razón por la que Apple eligió usar un eSIM en el Watch 3: tiene mucho sentido en un dispositivo de factor de forma pequeño como un reloj inteligente.

Además, esto podría ser un cambio de juego para los viajeros internacionales que tienen que intercambiar tarjetas SIM, servicios o incluso llevar más de un teléfono para mantenerse conectados. En lugar de tener que ingresar a una tienda de proveedores de telefonía celular local para obtener una nueva tarjeta SIM cuando viaje al extranjero, imagine poder hacer una llamada telefónica rápida (o, como sugerí anteriormente, abrir una aplicación) y boom —cobertura. Todo sin tener que saltar a través de aros o cambiar teléfonos.

Los desafíos de los eSIM

Sin embargo, hay una trampa: la adopción. Antes de que podamos dar el salto a eSIM, cada operador importante tendrá que aceptar que eSIM es el futuro. Luego, los fabricantes de teléfonos tendrán que hacer lo mismo. Si sabes cómo funciona esta industria, ese tipo de cosas llevan tiempo.

Pero comienza con un transportista, que luego crecerá a dos, y así sucesivamente. Como mencioné anteriormente, el Pixel 2 de Google es el primer teléfono inteligente en usar un eSIM, pero eso es solo si está usando el teléfono en Project Fi. Para todos los demás, todavía usa una SIM tradicional.

Y, como mencionamos antes, cambiar de teléfono puede llevar un poco más de tiempo. Puede cambiar su tarjeta SIM en segundos, donde el cambio a eSIM tardará más en hacer lo mismo. Si bien me doy cuenta de que esto no afectará a la mayoría de las personas, es una verdadera molestia para alguien como yo, que puede cambiar una tarjeta SIM durante unos minutos para probar algo en un teléfono específico.

Pero lo entiendo: no soy la mayoría aquí, y estoy bien con eso. Para la mayoría de las personas, creo que los eSIM serán geniales, especialmente aquellos que pueden no ser tan expertos en tecnología. Te sorprendería la cantidad de personas que no saben cómo cambiar una tarjeta SIM y, sinceramente, están completamente asustadas por la idea (¡hola, mamá!). Para esas personas, los eSIM serán geniales.

Teniendo en cuenta que ya hemos visto dos dispositivos emblemáticos, el Apple Watch 3 y Google Pixel 2, que se envían con eSIM solo este año, tengo la sensación de que este pequeño chip está a punto de hacerse mucho más grande. Más fabricantes comenzarán a incluir esto en sus teléfonos durante el próximo año más o menos, y los operadores también comenzarán a adoptar la compatibilidad para sus redes. Es probable que aún veamos las configuraciones SIM tradicionales (al menos en los teléfonos) durante el próximo tiempo, pero no tengo dudas de que los eSIM eventualmente se harán cargo por completo.

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