¿Qué es un electrocardiograma y cómo funciona en el nuevo Apple Watch?

Apple lanzó recientemente su reloj Serie 4 y todos hablan de la nueva función de monitor cardíaco: el electrocardiograma (EKG o ECG). Si bien la aplicación aún no está disponible, el hardware está en su lugar y promete ser una de las nuevas características más atractivas de Apple Watch.

Apple lanzó recientemente su reloj Serie 4 y todos hablan de la nueva función de monitor cardíaco: el electrocardiograma (EKG o ECG). Si bien la aplicación aún no está disponible, el hardware está en su lugar y promete ser una de las nuevas características más atractivas de Apple Watch.

Su latido y lo que puede salir mal

Para entender cómo funciona un electrocardiograma, tenemos que ver cómo late el corazón.

El corazón humano es una bomba de dos etapas, dividida en dos lados. Cada lado tiene un atrio en la parte superior y un ventrículo en la parte inferior. Los músculos que rodean estas dos cámaras son activados por dos nodos: el nodo sinoauricular (SA) y el nodo auriculoventricular (AV).

El nodo SA es el marcapasos natural del cuerpo. Este grupo de nervios despolariza y emite una carga eléctrica, iniciando los latidos del corazón. Esto hace que el músculo aurícula se contraiga, empujando la sangre hacia el ventrículo. El nodo AV actúa como un circuito de retardo, deteniéndose hasta que el ventrículo está lleno. Luego, se despolariza y el ventrículo se contrae, empujando la sangre hacia el cuerpo.

Una vez que se completa el ciclo, los nodos se repolarizan , deteniendo el impulso nervioso. Si piensa en las neuronas como pequeñas baterías, la despolarización es como encender un interruptor y permitir que fluya la corriente. La repolarización apaga ese flujo, deteniendo la señal que el nervio está enviando. (Los nervios están ionizados y la despolarización permite que la membrana nerviosa pase electrones).

El funcionamiento normal de este ciclo se conoce como ritmo sinusal, y puede verlo en la tira de EKG a continuación. (Además, según el paciente que suministró estas tiras, esta tira está al revés, debido a una afección llamada Bloqueo de rama derecha).

Ritmo sinusal normal en un paciente con bloqueo de rama derecha.

Cuando la operación eléctrica del corazón se desincroniza, llamamos a esto Fibrilación auricular (también AFib o AF). Las variaciones de la fibrilación auricular son las cosas que puede detectar un electrocardiograma de un solo cable como el del nuevo Apple Watch Series 4. Las tiras en esta página muestran varios eventos asociados con la fibrilación auricular.

Latidos ventriculares prematuros

Ingrese el electrocardiograma

El electrocardiograma (EKG) es la primera herramienta que usará un médico para diagnosticar o descartar un ataque cardíaco en caso de dolor en el pecho. El EKG es un medidor eléctrico y un dispositivo de grabación que puede ver las señales eléctricas generadas por los nodos SA y AV en el corazón.

Un electrocardiograma de múltiples derivaciones puede detectar el progreso de un latido cardíaco en varias direcciones; puede seguir los latidos del corazón hacia arriba y hacia abajo, de lado a lado y de adelante hacia atrás. Al observar las diferencias en el tiempo, un médico puede diagnosticar más afecciones, incluido un ataque cardíaco. Debido a que el Apple Watch solo tiene un cable, no puede diagnosticar ataques cardíacos debido a un suministro de sangre inadecuado, defectos estructurales u otras condiciones que pueden involucrar problemas más sutiles con los nervios y los ganglios del corazón.

Diagrama de EKG, cortesía de Wikipedia

Probablemente hayas visto la clásica forma de onda EKG en la televisión. Ese patrón tiene varias partes diferentes, y el ancho, la altura y la forma de cada parte cuentan la historia del latido de su corazón.

Comenzando por la izquierda, el primer golpe en la forma de onda es la onda P. Este es el comienzo de los latidos del corazón, donde el nodo SA se está despolarizando. El intervalo de tiempo entre el comienzo y el final de la onda P es el segmento PQ. Este es el retraso antes de que el ventrículo bombee. Las variaciones en la onda P pueden indicar cosas como aurículas agrandadas, fibrilación auricular y problemas nerviosos.

La caída en Q es el nodo AV despolarizante. Esto parece pequeño en comparación con la onda R, ya que el impulso nervioso pasa a través del ventrículo. La caída en S (si adivinó «onda S», tiene razón) es la repolarización del nodo AV.

Q, R y S juntos son el complejo QRS. Cuentan la historia de la parte del latido del corazón del ventrículo. Al igual que la onda P, el complejo QRS puede mostrar problemas nerviosos adicionales.

Finalmente, la onda T muestra la repolarización de los nodos. Esto permite que los músculos del corazón se relajen, atrayendo sangre al corazón.

Arritmia. Observe el patrón aleatorio, especialmente cerca de la derecha.

¿Qué hace el Apple Watch (y qué no puede hacer)?

Al igual que el monitor cardíaco doméstico de mi amigo, el EKG del Apple Watch es un dispositivo de un solo cable . Esto significa que tiene dos conexiones con el cuerpo: una en la parte posterior del reloj que toca la muñeca y otra en la corona que toca con el dedo de la otra mano. Teóricamente, el reloj puede hacer cualquier cosa que cualquier otro electrocardiograma pueda hacer. La diferencia es que la mayoría de los dispositivos de monitoreo médico requieren pagos mensuales para el monitoreo y los informes médicos.

Mirando los diversos gráficos dispersos a lo largo de este artículo, puede ver algunos ejemplos de latidos cardíacos irregulares. Estos fueron grabados por un dispositivo EMAY ECG/EKG portátil, que es un dispositivo económico de monitoreo en el hogar. Al igual que el Apple Watch, este es un electrocardiograma único. A diferencia del reloj, el dispositivo EMAY debe sostenerse con ambas manos o presionarse contra el cofre.

Evento de pareja VPB

El reloj también puede medir su pulso. Su pulso y su tasa de recuperación (qué tan rápido se ralentiza su pulso después del ejercicio) pueden ser indicadores de su salud cardiovascular y sus niveles generales de condición física. El reloj también puede alertarlo si su pulso es demasiado alto durante los momentos en que no se mueve; El reloj es especialmente adecuado para esta tarea, con sus sensores de movimiento incorporados.

Si bien estos dispositivos son potentes, hay cosas que no pueden hacer. El Apple Watch no está certificado para monitoreo médico, y en este punto no debe usarse en lugar de un dispositivo médico para pacientes diagnosticados con enfermedades cardíacas. Sin embargo, más información es casi siempre algo bueno, y poder detectar la fibrilación auricular puede salvar vidas y mejorar la calidad de vida de los pacientes que ni siquiera sabían que tenían una enfermedad cardíaca.

La aplicación debería estar disponible «más adelante este año», según Apple. Mientras tanto, consulte los enlaces a continuación para obtener más información sobre su corazón y cómo funciona el electrocardiograma.

Más información

Hay una gran cantidad de información en la web sobre salud cardíaca y diagnóstico. Aquí hay algunos recursos que utilicé:

  • Como siempre, Wikipedia tiene algo que decir sobre el tema.
  • El artículo de la Universidad de Utah sobre la colocación de cables de ECG
  • La Clínica Mayo tiene un excelente artículo sobre el electrocardiograma.
  • Amperor Direct proporciona una guía para interpretar una traza EKG
  • Y, finalmente, GodAImighty interviene en Reddit

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Finalmente, recuerde cuidar su corazón. Solo tenemos el uno.

Haber de imagen: AiVectors/Shutterstock

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