¿Qué es un archivo CSV y cómo lo abro?

Un archivo de valores separados por comas (CSV) es un archivo de texto sin formato que contiene una lista de datos. Estos archivos se usan a menudo para intercambiar datos entre diferentes aplicaciones.

Un archivo de valores separados por comas (CSV) es un archivo de texto sin formato que contiene una lista de datos. Estos archivos se usan a menudo para intercambiar datos entre diferentes aplicaciones. Por ejemplo, las bases de datos y los administradores de contactos a menudo admiten archivos CSV.

En ocasiones, estos archivos pueden denominarse valores separados por caracteres o archivos delimitados por comas. En su mayoría usan el carácter de coma para separar (o delimitar) los datos, pero a veces usan otros caracteres, como punto y coma. La idea es que puede exportar datos complejos de una aplicación a un archivo CSV y luego importar los datos de ese archivo CSV a otra aplicación.

La estructura de un archivo CSV

Un archivo CSV tiene una estructura bastante simple. Es una lista de datos separados por comas. Por ejemplo, supongamos que tiene algunos contactos en un administrador de contactos y los exporta como un archivo CSV. Obtendría un archivo que contiene texto como este:

Nombre, correo electrónico, número de teléfono, dirección

Bob Smith, bob @ example.com, 123-456-7890,123 Calle falsa

Mike Jones, mike @ example.com, 098-765-4321,321 Fake Avenue

Eso es todo un archivo CSV. Pueden ser más complicados que eso y pueden contener miles de líneas, más entradas en cada línea o largas cadenas de texto. Es posible que algunos archivos CSV ni siquiera tengan los encabezados en la parte superior, y algunos pueden usar comillas para rodear cada bit de datos, pero ese es el formato básico.

Esa simplicidad es una característica. Los archivos CSV están diseñados para ser una forma de exportar datos fácilmente e importarlos a otros programas. Los datos resultantes son legibles y pueden verse fácilmente con un editor de texto como el Bloc de notas o un programa de hoja de cálculo como Microsoft Excel.

Cómo ver un archivo CSV en un editor de texto

Para ver el contenido de un archivo CSV en el Bloc de notas, haga clic con el botón derecho en el Explorador de archivos o el Explorador de Windows, y luego seleccione el comando «Editar».

El Bloc de notas puede tener problemas para abrir el archivo CSV si es muy grande. En este caso, le recomendamos que utilice un editor de archivos de texto sin formato más capaz como Notepad ++. Para ver un archivo CSV en Notepad ++ después de instalarlo, haga clic derecho en el archivo CSV y seleccione el comando «Editar con Notepad ++».

Verá la lista de datos en texto sin formato en el archivo CSV. Por ejemplo, si el archivo CSV se exportó desde un programa de contactos, verá información sobre cada contacto aquí, con los detalles del contacto ordenados en una nueva línea. Si se exportó desde un administrador de contraseñas como LastPass, verá diferentes entradas de inicio de sesión del sitio web en su propia línea aquí.

En el Bloc de notas, la función «Ajuste de texto» puede dificultar la lectura de los datos. Haga clic en Formato> Ajustar palabra para deshabilitarlo y hacer que cada línea de datos permanezca en su propia línea para mejorar la legibilidad. Deberá desplazarse horizontalmente para leer las líneas completas.

Cómo abrir un archivo CSV en un programa de hoja de cálculo

También puede abrir archivos CSV en programas de hojas de cálculo, lo que los hace más fáciles de leer. Por ejemplo, si tiene instalado Microsoft Excel en su computadora, puede hacer doble clic en un archivo .csv para abrirlo en Excel de manera predeterminada. Si no se abre en Excel, puede hacer clic con el botón derecho en el archivo CSV y seleccionar Abrir con> Excel.

Si no tiene Excel, puede cargar el archivo en un servicio como Hojas de cálculo de Google o instalar una suite ofimática gratuita como LibreOffice Calc para verlo.

Excel y otros programas de hojas de cálculo presentan el contenido de un archivo .CSV como si fuera una hoja de cálculo y lo clasifican en columnas.

Cómo importar un archivo CSV en una aplicación

Si solo desea ver el contenido de un archivo CSV o trabajar con él como una hoja de cálculo, eso es todo lo que necesita hacer. Sin embargo, muchos archivos CSV están hechos para importar a otros programas. Puede exportar sus contactos de Contactos de Google, sus contraseñas guardadas de LastPass o una gran cantidad de datos de un programa de base de datos. Los archivos CSV resultantes se pueden importar a las aplicaciones que admiten ese tipo de datos.

Según la aplicación desde la que está exportando datos, es posible que deba seleccionar un formato CSV apropiado para la aplicación de destino. Por ejemplo, los contactos de Google pueden exportar contactos en formato CSV de Google (para contactos de Google) o CSV de Outlook (para Microsoft Outlook). De cualquier manera, obtienes un archivo CSV que contiene los datos, pero está organizado de una manera ligeramente diferente.

En una aplicación adecuada, busque la opción «Importar» o «Importar CSV», que le permite seleccionar el archivo CSV para importar. Por ejemplo, en Microsoft Outlook, puede hacer clic en Archivo> Abrir y exportar> Importar/Exportar> Importar desde otro programa o archivo> Valores separados por comas para importar contactos desde un archivo CSV.

Los archivos CSV son algo con lo que la mayoría de la gente nunca necesita molestarse.Pero, si alguna vez ha necesitado obtener información de una aplicación y ponerla en otra, para eso están allí.

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