¿Qué es Spear Phishing y cómo derriba a las grandes corporaciones?

La noticia está llena de informes de ataques de spear phishing que se utilizan contra gobiernos, grandes corporaciones y activistas políticos. Los ataques de phishing son ahora la forma más común en que las redes corporativas se ven comprometidas, según muchos informes.

La noticia está llena de informes de «ataques de spear phishing» que se utilizan contra gobiernos, grandes corporaciones y activistas políticos. Los ataques de phishing son ahora la forma más común en que las redes corporativas se ven comprometidas, según muchos informes.

El phishing es una forma de phishing más nueva y peligrosa. En lugar de lanzar una red amplia con la esperanza de atrapar cualquier cosa, el lanzador de armas lanza un ataque cuidadoso y apunta a personas individuales o un departamento específico.

Phishing explicado

El phishing es la práctica de hacerse pasar por alguien de confianza para tratar de adquirir su información. Por ejemplo, un phisher podría enviar correos electrónicos no deseados simulando ser de Bank of America pidiéndole que haga clic en un enlace, visite un sitio web falso de Bank of America (un sitio de phishing) e ingrese sus datos bancarios.

Sin embargo, el phishing no se limita solo al correo electrónico. Un phisher podría registrar un nombre de chat como «Soporte de Skype» en Skype y contactarlo a través de mensajes de Skype, diciendo que su cuenta estaba comprometida y que necesitan su contraseña o número de tarjeta de crédito para verificar su identidad. Esto también se ha hecho en juegos en línea, donde los estafadores se hacen pasar por administradores de juegos y envían mensajes pidiéndole su contraseña, que utilizarían para robar su cuenta. El phishing también puede ocurrir por teléfono. En el pasado, es posible que haya recibido llamadas telefónicas que dicen ser de Microsoft y dicen que tiene un virus que debe pagar para eliminarlo.

Los phishers generalmente arrojan una red muy amplia. Se puede enviar un correo electrónico de phishing de Bank of America a millones de personas, incluso a personas que no tienen cuentas de Bank of America. Debido a esto, el phishing a menudo es bastante fácil de detectar. Si no tiene una relación con Bank of America y recibe un correo electrónico que dice ser de ellos, debe quedar muy claro que el correo electrónico es una estafa. Los phishers dependen del hecho de que, si contactan a suficientes personas, alguien finalmente caerá en su estafa. Esta es la misma razón por la que todavía tenemos correos electrónicos no deseados: alguien por ahí debe estar cayendo por ellos o no serían rentables.

Eche un vistazo a la anatomía de un correo electrónico de phishing para obtener más información.

Cómo es diferente el Spear Phishing

Si el phishing tradicional es el acto de lanzar una red amplia con la esperanza de atrapar algo, el phishing es el acto de apuntar cuidadosamente a un individuo u organización específica y adaptar el ataque a ellos personalmente.

Si bien la mayoría de los correos electrónicos de phishing no son muy específicos, un ataque de phishing utiliza información personal para hacer que la estafa parezca real. Por ejemplo, en lugar de leer «Estimado señor, haga clic en este enlace para obtener riquezas y riquezas fabulosas», el correo electrónico puede decir «Hola Bob, lea este plan de negocios que redactamos en la reunión del martes y díganos qué piensa». Puede parecer que el correo electrónico proviene de alguien que usted conoce (posiblemente con una dirección de correo electrónico falsificada, pero posiblemente con una dirección de correo electrónico real después de que la persona se vio comprometida en un ataque de phishing) en lugar de alguien que no conoce. La solicitud está más cuidadosamente diseñada y parece que podría ser legítima. El correo electrónico podría referirse a alguien que conoces, una compra que hayas realizado u otra información personal.

Los ataques de suplantación de identidad (phishing) con objetivos de alto valor se pueden combinar con un exploit de día cero para obtener el máximo daño. Por ejemplo, un estafador puede enviar un correo electrónico a una persona en un negocio en particular diciendo «Hola Bob, ¿podrías leer este informe comercial? Jane dijo que nos darías algunos comentarios. con una dirección de correo electrónico legítima. El enlace podría ir a una página web con contenido Java o Flash incrustado que aproveche el día cero para comprometer la computadora. (Java es particularmente peligroso, ya que la mayoría de las personas tienen instalados complementos de Java obsoletos y vulnerables). Una vez que la computadora se ve comprometida, el atacante podría acceder a su red corporativa o usar su dirección de correo electrónico para lanzar ataques dirigidos de phishing contra otras personas en el organización.

Un estafador también podría adjuntar un archivo peligroso que se disfraza para parecerse a un archivo inofensivo. Por ejemplo, un correo electrónico de phishing puede tener un archivo PDF que en realidad es un archivo .exe adjunto.

¿Quién realmente necesita preocuparse?

Los ataques de phishing se están utilizando contra grandes corporaciones y gobiernos para acceder a sus redes internas. No sabemos acerca de todas las corporaciones o gobiernos que se han visto comprometidos por ataques exitosos de spear phishing. Las organizaciones a menudo no revelan el tipo exacto de ataque que los comprometió. Ni siquiera les gusta admitir que han sido pirateados.

Una búsqueda rápida revela que organizaciones como la Casa Blanca, Facebook, Apple, el Departamento de Defensa de los EE. UU., The New York Times, el Wall Street Journal y Twitter probablemente se han visto comprometidas por ataques de phishing. Esas son solo algunas de las organizaciones que sabemos que se han visto comprometidas; es probable que el alcance del problema sea mucho mayor.

Si un atacante realmente quiere comprometer un objetivo de alto valor, un ataque de spear phishing, tal vez combinado con un nuevo exploit de día cero comprado en el mercado negro, es a menudo una forma muy efectiva de hacerlo. Los ataques de spear phishing a menudo se mencionan como la causa cuando se infringe un objetivo de alto valor.

Protéjase del phishing de lanza

Como individuo, es menos probable que seas el blanco de un ataque tan sofisticado que los gobiernos y las corporaciones masivas. Sin embargo, los atacantes aún pueden intentar usar tácticas de phishing en su contra incorporando información personal en correos electrónicos de phishing. Es importante darse cuenta de que los ataques de phishing son cada vez más sofisticados.

Cuando se trata de phishing, debes estar atento. Mantenga su software actualizado para que esté mejor protegido contra el riesgo si hace clic en los enlaces de los correos electrónicos. Tenga mucho cuidado al abrir archivos adjuntos a correos electrónicos. Tenga cuidado con las solicitudes inusuales de información personal, incluso las que parecen ser legítimas. No reutilice las contraseñas en diferentes sitios web, en caso de que su contraseña se salga.

Los ataques de phishing a menudo intentan hacer cosas que las empresas legítimas nunca harían. Su banco nunca le enviará un correo electrónico y le pedirá su contraseña, una empresa de la que haya comprado productos nunca le enviará un correo electrónico y le pedirá su número de tarjeta de crédito, y nunca recibirá un mensaje instantáneo de una organización legítima que le solicite su contraseña u otra información sensible. No haga clic en los enlaces de los correos electrónicos ni proporcione información personal confidencial, sin importar cuán convincente sea el correo electrónico de phishing y el sitio de phishing.

Como todas las formas de phishing, el spear-phishing es una forma de ataque de ingeniería social que es particularmente difícil de defender. Todo lo que se necesita es que una persona cometa un error y los atacantes habrán establecido un punto de apoyo en su red.

Crédito de la imagen: Florida Fish and Wildlife en Flickr

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