¿Qué es la fotografía HDR y cómo puedo usarla?

Es posible que haya escuchado el enigmático acrónimo HDR en referencia a la fotografía, o incluso lo haya visto como una función en su teléfono inteligente. Es sinónimo de Alto rango dinámico, y crea fotos con detalles y claridad magníficos e imposibles, aunque también puede ayudarlo a evitar siluetas y otros problemas en las fotos normales.

Es posible que haya escuchado el enigmático acrónimo «HDR» en referencia a la fotografía, o incluso lo haya visto como una función en su teléfono inteligente. Es sinónimo de «Alto rango dinámico», y crea fotos con detalles y claridad magníficos e imposibles, aunque también puede ayudarlo a evitar siluetas y otros problemas en las fotos normales.

Hoy aprenderemos sobre los diferentes tipos de imágenes HDR, desmitificaremos alguna terminología confusa y veremos las diversas razones por las cuales HDR incluso existe en primer lugar. Si estás listo para ampliar tus conocimientos de fotografía, sumérgete directamente.

¿Qué es HDR y por qué lo necesitaría?

Las cámaras están limitadas a la cantidad de detalles de imagen que pueden grabar cuando el sensor está expuesto a la luz. Ya sea que esté usando la configuración automática o esté tomando fotos usando configuraciones manuales ajustadas con destreza, su objetivo es tratar de aprovechar la luz disponible para maximizar los detalles en la imagen del resultado. El problema es que, cuando disparas sombras intensas y luces brillantes, te ves obligado a perder detalles en un rango u otro.

Un fotógrafo experto puede ajustar sus elementos de exposición para lograr un gran detalle en sombras o reflejos, o elegir el medio del camino, la solución de exposición «adecuada», y perder algunos detalles en ambos. Muchos detalles en las áreas resaltadas convertirán todo lo demás en un negro sólido y oscuro (arriba a la izquierda, abajo). Centrarse en los detalles en las áreas más oscuras eliminará las áreas resaltadas (abajo a la derecha debajo). La mayoría de las personas probablemente eligen algo en el medio para obtener una imagen decente, pero aún así no es lo ideal.

El uso de este tipo de exposición «normal», donde un fotógrafo tiene que tomar este tipo de decisiones difíciles, a veces se denomina imágenes de rango dinámico «estándar» o «bajo».

HDR resuelve este problema tomando múltiples fotos con diferentes exposiciones, luego combinándolas para obtener lo mejor de todos los mundos posibles: detalles en las sombras y detalles en los resaltados.

Para evitar confusiones, vale la pena señalar que hay muchos métodos diferentes para crear imágenes que se conocen como HDR o imágenes de alto rango dinámico. Muchos de estos métodos son muy diferentes, aunque la terminología se superpone mucho. Tenga en cuenta lo siguiente cuando piense en HDR:

  • Los métodos ordinarios para crear imágenes tienen menos alcance del que puede ver el ojo humano. Estos se denominan «Estándar» o «Rango dinámico bajo».
  • Existen métodos y trucos para evitar estos límites de imagen, y estos métodos a veces se denominan métodos de imágenes HDR. Estos métodos específicos son generalmente más antiguos y son anteriores a la combinación digital de imágenes.
  • También hay formatos de imagen de alto rango dinámico y espacios de color que tienen mayores rangos de valores que los formatos de rango estándar, capaces de capturar ricos detalles en sombras y reflejos a la vez. Estos también se llaman correctamente HDR, y no son lo mismo que los métodos mencionados anteriormente. Normalmente estos se capturan de forma nativa, con equipos HDR.
  • Lo que la mayoría de los fotógrafos digitales modernos denominan HDR Imaging es en lo que nos centraremos en hoy , un método para combinar datos de imágenes de múltiples exposiciones digitales para crear una fotografía con detalles normalmente imposible.

Puede hacerlo manualmente, tomando varias fotos y utilizando un software de edición de fotos para crear su imagen, o con su teléfono inteligente. La mayoría de los teléfonos inteligentes modernos tienen funciones HDR integradas, que tomarán tres fotos en rápida sucesión y las combinarán en una sola foto HDR. Verifique en la aplicación de su cámara el botón «HDR» y pruébelo. Puede guardar muchas fotos que de otro modo aparecerían deslucidas en ciertas áreas (como en la foto a continuación).

Algunas cámaras digitales pueden tener una opción similar. Sin embargo, otros, especialmente los más antiguos, pueden no serlo, en cuyo caso las cosas son un poco más complicadas.

El material técnico: cómo se crean las imágenes HDR

Al sortear los problemas de la fotografía típica de rango estándar, podemos pensar en HDR Imaging como técnicas que combinan la información de la imagen de múltiples exposiciones en una imagen con detalles más allá de las limitaciones de las exposiciones individuales. Los fotógrafos ingeniosos saben usar horquillado de imagen al fotografiar una escena, o parando o deteniendo la exposición para aumentar las posibilidades de encontrar ese nivel adecuado de exposición «Ricitos de oro». Aunque su medidor de luz o la configuración automática podrían decir que se ha seleccionado la exposición adecuada, tomar la misma composición varias veces con múltiples ajustes de apertura o velocidad de obturación aumentará en gran medida sus posibilidades de obtener esa «mejor» imagen de su toma.

HDR Imaging también utiliza el horquillado, pero de una manera diferente. En lugar de tomar múltiples exposiciones para crear la mejor imagen, HDR quiere capturar el máximo detalle posible en todo el rango de luz. Los fotógrafos que normalmente se enfrentan a la opción de perder detalles en las altas luces y las sombras pueden elegir entre múltiples exposiciones, disparando primero por los detalles en las sombras, luego por los detalles en las altas luces y una exposición de «Ricitos de Oro» en algún lugar en el medio. Al poner entre corchetes de esta manera, los profesionales crean los bloques de construcción para su imagen perfecta.

La idea básica de crear una imagen combinada con exposiciones múltiples no es nueva para la fotografía. Mientras las cámaras hayan tenido la limitación de los rangos estándar, los fotógrafos inteligentes han estado pirateando formas de crear la mejor imagen posible. El brillante fotógrafo Ansel Adams utilizó técnicas de evasión y quema para exponer selectivamente sus impresiones y crear sorprendentes detalles en imágenes, como la que se ilustra arriba. Cuando la fotografía digital finalmente fue lo suficientemente viable como para abordar este problema, se crearon los primeros tipos de archivos HDR. Sin embargo, los tipos de archivos HDR utilizados por la mayoría de los fotógrafos de hoy en día no utilizan este método (es decir, capturar múltiples exposiciones en un solo archivo, más allá del rango de las imágenes comunes). La mayoría de las llamadas imágenes «HDR» son en realidad exposiciones múltiples combinadas en una imagen HDR, y luego Tono mapeado en una sola imagen de rango estándar.

Gran parte de los verdaderos niveles de detalle de alto rango dinámico están fuera del alcance de los monitores, impresoras CMYK y cámaras: estos medios normales simplemente no pueden crear imágenes que se puedan comparar con la cantidad de datos de imagen que el ojo humano puede capturar. El mapeo de tonos es una técnica para traducir el color y los valores de un medio HDR (por ejemplo, una creación de Photoshop de múltiples exposiciones SDR) y asignarlos nuevamente a un medio estándar (como un archivo de imagen ordinario). Debido a que es una traducción, las imágenes mapeadas de tonos son una especie de simulación de la amplia gama de valores en formatos de archivo HDR, a pesar de que pueden crear detalles sorprendentes en luces y sombras simultáneamente. A pesar de esto, las imágenes mapeadas de tonos caen bajo el manto de las técnicas HDR, y obtienen la confusa etiqueta general de HDR .

Es esta técnica que la mayoría de los fotógrafos llaman HDR Imaging, o incluso fotografía HDR. La razón por la que es más importante es porque las modernas herramientas de edición de fotos y las cámaras digitales hacen que sea más fácil que nunca para los fotógrafos domésticos y aficionados crear estas imágenes ellos mismos.

Muchas aplicaciones modernas de edición de imágenes tienen rutinas de mapeo de tonos para combinar múltiples imágenes y crear la mejor imagen posible de su combinación, además de hacks y formas inteligentes de combinar imágenes para crear fotografías ricas con excelentes detalles. Estos métodos, algunos de los cuales cubriremos en futuros artículos de fotografía, son posibles con Photoshop, e incluso con software gratuito como GIMP o Paint.NET. Puede crear fotografías de exposición múltiple y gran detalle mediante:

  • Combinando múltiples exposiciones con software como Photomatrix o HDR Pro de Photoshop, y mapeo de tonos de la imagen.
  • Combinando múltiples exposiciones usando combinaciones de métodos de fusión en múltiples capas en potentes editores de imágenes como GIMP.
  • Fusionar manualmente áreas de alto detalle de imágenes con máscaras de capa, borradores y esquivar y grabar en programas como Photoshop o Paint.NET.

¿Todavía tiene hambre de aprender más sobre HDR Imaging? Estén atentos a Fotografía con How-To Geek , donde cubriremos cómo exponer para HDR y crear imágenes HDR enriquecidas a partir de esas exposiciones en futuros artículos.

Créditos de imagen: tono de arco de St. Louis mapeado por Kevin McCoy y Darxus, disponible bajo Creative Commons. HDRI y St Pauls por Dean S. Pemberton, disponible bajo Creative Commons. Exposición de Nevit Dilmen, disponible bajo Creative Commons. Grand Canyon HDR Imaging de Diliff, disponible bajo Creative Commons. Imagen de Ansel Adams en dominio público. Dundus Square por Marmoulak, disponible bajo Creative Commons.

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