¿Qué es Internet de fibra (y cómo es diferente)?

Internet de fibra es el último cambio en la forma en que se transfieren los datos en todo el mundo. Es mucho más rápido que el cable, mucho más rápido que el acceso telefónico, y puede transportar grandes cantidades de datos en una sola línea, a menudo alcanzando múltiples terabits de transferencia de datos con bastante facilidad.

Internet de fibra es el último cambio en la forma en que se transfieren los datos en todo el mundo. Es mucho más rápido que el cable, mucho más rápido que el acceso telefónico, y puede transportar grandes cantidades de datos en una sola línea, a menudo alcanzando múltiples terabits de transferencia de datos con bastante facilidad.

Antes de la fibra: DSL y cable

La línea de abonado digital (DSL) utilizó las líneas telefónicas existentes para transmitir datos, que generalmente estaban hechas de cobre. El DSL es lento, antiguo y se ha eliminado en su mayor parte a favor del cable, pero permanece en algunas áreas rurales. La velocidad promedio para DSL es de alrededor de 2 Mbps.

Internet por cable utiliza cable coaxial, también hecho de cobre, y generalmente está incluido con los mismos cables utilizados para ejecutar la red de televisión. Es por eso que muchos ISP ofrecen planes combinados con una suscripción de TV y acceso a Internet. La velocidad promedio del cable varía, pero varía de alrededor de 20 Mbps a 100 Mbps

La revolución de la fibra

Los cables de fibra óptica utilizan pequeñas fibras de vidrio para transmitir datos utilizando pulsos de luz. La luz viaja de forma muy similar a la electricidad a través de un cable de cobre, pero la ventaja es que los cables de fibra pueden transportar múltiples señales a la vez. Son increíblemente pequeños, por lo que a menudo se agrupan en cables más grandes llamados «cables troncales de fibra óptica», cada uno con múltiples líneas de fibra. Los cables de fibra transportan grandes cantidades de datos, y la velocidad promedio que verá en su casa es de alrededor de 1 Gbps (a menudo llamado «internet gigabit»).

Los cables troncales de fibra forman la mayor parte de la red troncal de Internet moderno, y verá los beneficios de ellos incluso si no tiene «internet de fibra». Esto se debe a que los puntos de intercambio de Internet (IXP), las estaciones de conmutación y enrutamiento que conectan su casa con el resto del mundo, utilizan líneas troncales de fibra óptica para conectarse a otros IXP.

Pero cuando llegue el momento de conectar todas las casas de la ciudad a su IXP local (una carrera que generalmente se conoce como «la última milla»), su proveedor de servicios generalmente conectará el cable coaxial tradicional a su casa. Esta carrera se convierte en el cuello de botella para su velocidad de internet. Cuando alguien dice que tienen «internet de fibra», lo que quieren decir es que la conexión de su casa al IXP también está usando fibra, eliminando el límite de velocidad del cable de cobre.

Los límites de la fibra

Hay una razón por la cual la fibra de Internet no es común: el costo. La fibra es mucho más costosa de manejar y no justifica el costo cuando las líneas de cable a menudo ya están disponibles. Para la mayoría de las personas, la velocidad de 20-100 Mbps que obtienen por cable es suficiente, ya que la mayoría de las descargas de Internet no van a maximizar esa conexión de todos modos.

Su velocidad es tan buena como el enlace más débil, y aunque la fibra es ciertamente mejor que el cobre, muchas veces no verá un aumento en las velocidades de descarga reales debido a los límites en el servidor desde el que está descargando. Parece que una aplicación como Steam que descarga un juego de 10 GB tardaría solo unos segundos en una conexión de fibra de 1000 Mbps, pero en realidad solo obtendrá una velocidad máxima de 50 Mbps de los servidores de Steam.

Si está utilizando una aplicación que puede aprovechar la mayor velocidad o tener varias computadoras en la casa, entonces la fibra podría ser una buena opción para usted. Sin embargo, en este momento, sigue siendo un servicio solo disponible en algunas ciudades seleccionadas.

Créditos de imagen: bluebay/Shutterstock, Flegere/Shutterstock, Anucha Cheechang/Shutterstock

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