¿Cuánto tiempo admitirá Microsoft mi versión de Windows con actualizaciones de seguridad?

El reciente ataque de ransomware WannaCry demuestra la importancia de las actualizaciones de seguridad automáticas. No importa cuán cuidadoso sea, el malware podría explotar un agujero de seguridad en la red y obtener el control de su sistema, a menos que instale parches de seguridad.

El reciente ataque de ransomware WannaCry demuestra la importancia de las actualizaciones de seguridad automáticas. No importa cuán cuidadoso sea, el malware podría explotar un agujero de seguridad en la red y obtener el control de su sistema, a menos que instale parches de seguridad.

Pero Microsoft no admite todas las versiones de Windows para siempre, y hay diferentes tipos de soporte. Por ejemplo, Windows 7 ya no recibe «soporte general», sino que recibe «soporte extendido», ¿qué significa eso?

¿Cuál es la diferencia entre el soporte principal y el soporte extendido?

Hay dos niveles principales de soporte: soporte principal y soporte extendido. Cuando se lanza por primera vez un sistema operativo Windows, Microsoft brinda soporte general durante cinco años. El sistema operativo recibirá actualizaciones de seguridad, soporte gratuito por teléfono o chat web y correcciones de errores que no están relacionadas con la seguridad.

Después de dejar el soporte principal, el sistema operativo pasa a soporte extendido por otros cinco años. El sistema operativo seguirá recibiendo actualizaciones de seguridad, pero tendrá que pagar si desea recibir asistencia telefónica o de chat web de Microsoft. Las empresas pueden pagar por el «Soporte extendido de revisiones» para solicitar soluciones a errores que no están relacionados con la seguridad.

Tanto el soporte principal como el extendido incluyen actualizaciones de seguridad gratuitas. Entonces, aunque Windows 7 se encuentra actualmente en su período de soporte extendido, no hay nada de qué preocuparse en términos de seguridad: continuará recibiendo actualizaciones de seguridad gratuitas hasta que finalice el período de soporte. Solo necesita asegurarse de habilitar las actualizaciones, o no obtendrá las soluciones de seguridad que necesita, y puede ser vulnerable a nuevos ataques como WannaCry.

Debe tener el último Service Pack (o actualización)

Si bien las actualizaciones de seguridad se proporcionan a través de los períodos de soporte general y extendido que duran un total de diez años, debe estar ejecutando el último service pack o versión del sistema operativo para seguir siendo elegible. Pero no tiene que apurarse para actualizar.

Microsoft le da 24 meses para instalar un paquete de servicio o una actualización gratuita, tiempo durante el cual continúa actualizando tanto la versión anterior como la nueva. Entonces, cuando salió el Service Pack 1 de Windows 7, Microsoft actualizó las versiones de lanzamiento original y Service Pack 1 de Windows 7 con actualizaciones de seguridad durante dos años. Después de ese punto, la versión original de Windows 7 dejó de recibir actualizaciones de seguridad. Windows 7 sigue recibiendo actualizaciones de seguridad hoy, pero solo si instala el Service Pack 1.

Para continuar recibiendo actualizaciones de seguridad para Windows 10, debe instalar actualizaciones importantes como la Actualización de creadores. Microsoft no continuará actualizando cada versión de Windows 10 para siempre. Cada actualización individual, como la Actualización de noviembre, la Actualización de aniversario y la Actualización de creadores, seguirá recibiendo actualizaciones de seguridad durante dos años. De esa manera, las empresas que se están frenando deberían tener mucho tiempo para actualizarse.

Microsoft ha anunciado que el lanzamiento original de Windows 10, es decir, la versión 1507, ya no recibirá actualizaciones de seguridad a partir de mayo de 2017.

¿Qué sucede después del soporte principal y extendido?

Para la mayoría de las personas, después del período de diez años de soporte generalizado y extendido, eso es todo. No recibirá ninguna actualización de seguridad para su versión de Windows.

Sin embargo, hay algunas formas de evitar esto. Microsoft ofrece «relaciones de soporte personalizado» a las organizaciones que aún ejecutan versiones desactualizadas de Windows, y crea y publica actualizaciones de seguridad para ellos. Todavía hay organizaciones que pagan parches de seguridad de Windows XP, y Microsoft todavía los está creando. Sin embargo, no puede obtenerlos como un usuario normal de Windows. Solo puede obtenerlos si es una organización preparada para desembolsar una gran cantidad de dinero. El objetivo a largo plazo de Microsoft es alentar a estas organizaciones a actualizar y dejar atrás Windows XP.

En ocasiones, Microsoft también publicará actualizaciones de seguridad para el público en general por problemas de seguridad particularmente malos. Esto ocurre muy raramente, no está garantizado, y las actualizaciones de seguridad solo pueden lanzarse después de la peor parte del ataque. Por ejemplo, Microsoft lanzó actualizaciones de seguridad que corrigen el agujero abusado por el malware WannaCry para Windows XP, Windows 8 y Windows Server 2003, que ya no son oficialmente compatibles.

Esto no es algo con lo que contar. Microsoft solo lanzó estos parches después de que el malware se volviera loco y explotara el error. Las personas que ejecutaban una versión compatible de Windows e instalaban las últimas actualizaciones de seguridad (se lanzó un parche de seguridad para reparar el agujero en marzo, casi dos meses antes del ataque) estaban protegidas cuando ocurrió el ataque, no después.

¿Cuándo finalizará Microsoft el soporte para Windows 7, 8 y 10?

Microsoft siempre establece las fechas exactas en que finalizará el soporte para una versión de Windows en la hoja informativa del ciclo de vida de Windows, disponible en el sitio web de Microsoft. Esto es lo que dice:

  • Windows 7 es compatible con actualizaciones de seguridad hasta el final del soporte extendido el 14 de enero de 2020. Debe tener instalado el Service Pack 1 para obtener actualizaciones.
  • Windows 8.1 es compatible con actualizaciones de seguridad hasta el final del soporte extendido el 10 de enero de 2023. Debe haber actualizado a Windows 8.1 para obtener actualizaciones: la versión original de Windows 8 ya no es compatible con las actualizaciones.
  • Windows 10 es compatible con actualizaciones de seguridad hasta el 14 de octubre de 2025. Debe tener instalada la última actualización de Windows 10 para seguir recibiendo actualizaciones hasta 2025. (Esa es la Actualización de creadores, en este momento).

Microsoft podría extender estas fechas si así lo desean, y a veces lo hacen, pero estas son las fechas con las que están comprometidos oficialmente en este momento. Microsoft no finalizará el soporte antes de estas fechas.

Las versiones anteriores de Windows ya no son compatibles. y ya no recibe actualizaciones de seguridad. El período de soporte extendido de Windows Vista finalizó el 11 de abril de 2017, más de diez años después de su primer lanzamiento. El período de soporte extendido de Windows XP finalizó el 8 de abril de 2014, doce años y medio después de su lanzamiento. Si bien Microsoft puede ocasionalmente lanzar a estos sistemas operativos obsoletos un parche de seguridad, ya no es seguro usarlos.

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