Cómo (y por qué) cifrar sus mensajes de texto

Con la NSA mirando en los bolsillos de todos sin permiso, y los curiosos hermanos husmeando en tu historial de mensajes mientras estás fuera, nunca ha habido un mejor momento para comenzar a encriptar tus mensajes de texto que el que hay hoy.

Con la NSA mirando en los bolsillos de todos sin permiso, y los curiosos hermanos husmeando en tu historial de mensajes mientras estás fuera, nunca ha habido un mejor momento para comenzar a encriptar tus mensajes de texto que el que hay hoy.

Como explicaremos en este artículo, los mensajes de texto cifrados no siempre son necesarios, pero aún así pueden ser una salvaguardia bienvenida para cuando usted, su familia o sus socios comerciales necesiten comunicar información confidencial de un lado del mundo al otro.

¿Por qué debería cifrar?

«Pero, ¿y si no tengo nada que ocultar?» Es una respuesta común que puede obtener de algunas personas cuando discuten las noticias de los programas de espionaje de la NSA.

«Por qué debería encriptar mis textos» es otro que generalmente sigue muy de cerca, y mi respuesta es casi siempre la misma: según un caché de diapositivas de PowerPoint publicado por un tal Edward Snowden, parece que la NSA ha estado buscando activamente los esfuerzos de encriptación para años, y exterminar cualquier criptografía que pueda representar una amenaza para su capacidad de leer nuestros textos, rastrear nuestras llamadas y revisar nuestros correos electrónicos privados.

En el mismo conjunto de diapositivas, el mundo también aprendió que la única razón por la cual el cifrado es rompible en este momento es porque un porcentaje tan pequeño de la población actualmente emplea cualquier tipo de capa adicional de seguridad para proteger sus comunicaciones.

La idea detrás del uso de estas aplicaciones o servicios es que a medida que más personas comienzan a encriptar sus mensajes, no solo podemos hacer que el trabajo de la NSA sea un poco más difícil, también podemos estar seguros de que ningún otro tercero puede descifrar el código de conversaciones privadas. El cifrado de texto es perfecto para la discusión de alto nivel de los productos empresariales que salen al mercado, intercambian archivos que contienen datos financieros privados o envían información personal de la familia que no desearía publicar en el mundo. No solo eso, sino que también tiene el beneficio único de garantizar que ninguno de los mensajes que envía o recibe se utilizará con fines publicitarios o de marketing, como puede encontrar en productos de la competencia de WhatsApp o Facebook Messenger.

Entonces, con tantos beneficios variados para cifrar textos, tal vez la pregunta no debería ser «¿por qué debería cifrar mis textos», sino «por qué no debería?»

iMessage

Durante años, Apple ha mantenido el estándar de oro en el cifrado de toda la industria a través de su servicio iMessage, que a lo largo de su historia ha seguido actuando como una espina para los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y las agencias gubernamentales deshonestas por igual.

Los detalles de cómo funciona realmente el algoritmo de cifrado único de iMessage son demasiado confusos y complicados para explicarlos aquí en detalle, sin embargo, si está interesado, puede leer las descripciones técnicas en la página 35 del informe de seguridad de la propia empresa de principios de este año.

Incluso sin revisar los detalles de ese PDF, la prueba del pedigrí de privacidad de Apple está en el budín. Apple fue una de las seis principales empresas de tecnología que escribió una severa carta a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos condenando las acciones de la NSA después de que las filtraciones de Snowden golpearan los cables, y el fabricante de teléfonos inteligentes con sede en Cupertino desde entonces ha seguido defendiendo los derechos de privacidad de sus usuarios individuales cuando se los amenaza con acciones legales para desbloquear los iPhones de presuntos delincuentes.

Con todo eso en mente, está claro que la compañía se dedica a mantener los mensajes de texto de las personas donde pertenecen: en su propia posesión, libres de las miradas indiscretas de cualquiera que no haya invitado a la fiesta.

Señal

Desafortunadamente, iMessage solo funciona para usuarios de iOS. Si estás en Android, o eres un usuario de iOS que se comunica con un usuario de Android, querrás la aplicación Signal de los sistemas OpenWhisper. Con él, puede cifrar tanto sus llamadas como sus mensajes SMS desde una aplicación, sin preocuparse por un proceso de configuración complicado, utilizando inicios de sesión separados o incluso eliminando primero su perfil de su teléfono.

El protocolo de protección de Signal funciona transformando lo que normalmente viajaría como un paquete normal de SMS/MMS en datos sin procesar, y luego ejecuta ese binario alterado a través del algoritmo de cifrado de código abierto de OpenWhisper para garantizar que sus comunicaciones estén bloqueadas lo más estrictas posible.

Mientras usted y sus destinatarios estén utilizando Signal, su mensaje estará encriptado. Signal también funcionará con una transacción simple de iPhone a iPhone, por lo que si prefiere la interfaz de usuario de Signal sobre iMessage por cualquier motivo, sigue siendo una alternativa viable y segura.

Puede descargar Signal desde Google Play gratis aquí, o desde la tienda de aplicaciones iTunes aquí.

Knox

Por último, si usted es uno de los millones que abandonó su iPhone por un Samsung Galaxy en los últimos años, tendrá acceso a la nueva plataforma de mensajería Knox disponible en dispositivos Android compatibles.

Lo que hace que Knox sea diferente de las soluciones de cifrado del lado del software como Signal o iMessage es diferente a cualquiera de esos mensajeros, los mensajes de texto de Knox están protegidos por un chip de criptografía física instalado en el teléfono. Al ejecutar la plataforma Knox dentro de su propia caja de arena de hardware protegida, puede estar seguro de que las llamadas, correos electrónicos o mensajes que entran o salen del teléfono están completamente separados de cualquier información de identificación vinculada al propio teléfono.

Una limitación de Knox es que funciona como iMessage, ya que solo estará completamente encriptado cuando se comunique con otro dispositivo Knox que ya está ejecutando el mismo firmware que usted. Aun así, si el sistema operativo consciente de la privacidad ha pasado el proceso de verificación para ser lo suficientemente bueno para el Departamento de Defensa de los EE. UU., Puede estar seguro de que también es lo suficientemente bueno para usted y sus amigos.

Todas las iteraciones más recientes de los teléfonos Galaxy S y Galaxy Note están listas para Knox desde el primer momento, mientras que la lista completa de teléfonos y phablets compatibles se puede encontrar aquí.

En una era de teléfonos inteligentes que escuchan a escondidas, los perfiles públicos de Facebook y las masivas operaciones internacionales de espionaje se vuelven locos, podría parecer que los días de privacidad personal podrían estar llegando a su fin. Pero todavía hay una manera de defenderse, y el mejor lugar para comenzar es encerrando todas sus comunicaciones detrás de un muro seguro y secreto de aplicaciones de mensajes de texto cifrados.

Créditos de imagen: Samsung, OpenWhisper 1, 2, iTunes, Google Play

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