Cómo usar un firmware personalizado en su enrutador y por qué es posible que desee

Los enrutadores son básicamente pequeñas computadoras. De manera predeterminada, ejecutan un sistema operativo o firmware provisto por el fabricante para enrutar el tráfico de la red y proporcionarle varias configuraciones y características.

Los enrutadores son básicamente pequeñas computadoras. De manera predeterminada, ejecutan un sistema operativo o firmware provisto por el fabricante para enrutar el tráfico de la red y proporcionarle varias configuraciones y características. Pero a menudo puede reemplazar este firmware.

La mayoría de las personas no necesitan un firmware de enrutador personalizado de terceros. Sí, el firmware personalizado puede proporcionarle funciones adicionales y otros beneficios, pero son más complejos y la mayoría de las personas solo quieren que su enrutador funcione como un dispositivo.

Conceptos básicos de firmware

Su enrutador ejecuta un sistema operativo, conocido como su firmware. Los fabricantes de enrutadores proporcionan una forma de «actualizar» el nuevo firmware, que generalmente se utiliza para actualizar el firmware del enrutador a una nueva versión del fabricante. Sin embargo, no necesariamente tiene que actualizar un archivo proporcionado por un fabricante; en su lugar, puede actualizar un archivo proporcionado por un tercero. Este archivo podría tener un sistema operativo personalizado.

Los enrutadores no son como las PC. No puede instalar ningún firmware antiguo en ningún enrutador antiguo. Deberá usar un firmware que se haya diseñado específicamente para su enrutador, uno que admita sus dispositivos de hardware y otro que se ajuste al espacio de almacenamiento limitado que incluye su enrutador.

El Linksys WRT54G

El firmware del enrutador personalizado despegó por primera vez con el enrutador Linksys WRT54G lanzado en 2003. Estos enrutadores ejecutaban un firmware basado en Linux. Linksys no lanzó el código fuente cuando lanzaron el enrutador, aunque se suponía que debían hacerlo. Finalmente lanzaron el código fuente del firmware WRT54G después de cierta presión. El entusiasta tenía un enrutador que ejecutaba Linux y el código fuente al enrutador. Podrían tomar ese código y cambiarlo, agregar funciones, modificarlo, modificar la interfaz y luego volver a flashear su versión personalizada en el enrutador.

Las versiones futuras del WRT54G ejecutaban un sistema operativo diferente. Sin embargo, la línea de enrutadores WRT54G basados ​​en Linux continúa en la serie WRT54GL de Linksys: la L significa Linux. Sin embargo, la serie WRT54GL solo es compatible con Wi-Fi 802.11b/gy no es compatible con la conexión inalámbrica 802.11n, por lo que no es realmente el enrutador ideal para comprar hoy.

¿Por qué molestarse?

A la gente le gusta instalar firmware de enrutador personalizado porque proporcionan características adicionales. Por ejemplo, el firmware OpenWrt es básicamente una distribución de Linux para su enrutador, completa con un administrador de paquetes. Puede usarlo para instalar servidores web, VPN y SSH livianos en su enrutador. Incluso las opciones fáciles de usar, como DD-WRT, agregan potentes funciones como la calidad de servicio (QoS) para priorizar el tráfico de red, una característica que a menudo se encuentra solo en los enrutadores de gama alta. Aquí hay una demostración de la interfaz DD-WRT que puede ver en línea.

El firmware del enrutador personalizado también puede ser más estable que el firmware proporcionado por el fabricante en algunos casos. Si su enrutador necesita reinicios regulares, un firmware personalizado puede hacerlo más estable.

La seguridad es otra preocupación. Por ejemplo, algunos enrutadores D-Link contenían una puerta trasera: si su navegador usaba una cadena de agente de usuario especial, podría acceder a la interfaz de administración sin un nombre de usuario y contraseña. Muchos enrutadores de consumo contenían otra puerta trasera que se reparó con un parche, pero el parche en realidad solo ocultó la puerta trasera para que los atacantes aún pudieran usarla. Los enrutadores Asus con funciones para compartir archivos de red pueden exponer sus archivos a Internet para que cualquiera pueda acceder. El estado de la seguridad del enrutador doméstico es una pesadilla, y estos proyectos de código abierto basados ​​en Linux probablemente no incluirán puertas traseras de aficionados.

Cómo instalar un firmware de enrutador de terceros

Si desea utilizar un firmware de enrutador de terceros, primero deberá elegir el que desea utilizar. OpenWrt es un potente firmware de enrutador basado en Linux escrito desde cero para admitir enrutadores WRT54G, y ha pasado a admitir más enrutadores. DD-WRT es una distribución más fácil de usar basada en OpenWrt. El tomate ha sido popular en el pasado, pero se actualizó por última vez en 2010, por lo que no admitirá tantos enrutadores y está más desactualizado. También hay muchos otros proyectos de firmware de terceros: encontrará una larga lista en Wikipedia.

A continuación, deberá asegurarse de tener un enrutador que admita este firmware. Puede encontrar una lista de soporte de firmware de hardware de enrutador en sus sitios web: aquí está la lista de dispositivos que admite OpenWRT y aquí está la lista de dispositivos que admite DD-WRT.

Si está comprando un enrutador, querrá investigar un poco para encontrar un enrutador moderno sólido que sea compatible con enrutadores de terceros.Por ejemplo, vimos este anuncio en el sitio DD-WRT: ASUS anuncia directamente a los entusiastas que buscan firmware de enrutador de terceros, argumentando que su hardware es la plataforma ideal para ejecutar su propio sistema operativo de enrutador. Los geeks que piratean sus enrutadores son un mercado lo suficientemente grande para que los fabricantes presten atención.

Deberá seguir las instrucciones del firmware para realizar el proceso de instalación. Sin embargo, el proceso generalmente es tan simple como descargar el archivo de firmware apropiado para su dispositivo, visitar la página Actualizar firmware en la interfaz web de su enrutador y cargar el firmware de terceros a través de este formulario. El enrutador reemplazará su firmware original con el de terceros.

Por supuesto, los firmwares de enrutadores de terceros generalmente no son compatibles con el fabricante del enrutador. Son como instalar una ROM personalizada en Android o reemplazar el sistema operativo de su PC con Linux. Si encuentra un problema, no puede ponerse en contacto con el fabricante del enrutador y esperar que solucione los problemas con el software de terceros.

Crédito de la imagen: webhamster en Flickr, Chad Ohman en Flickr

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