Cómo un reloj Apple podría haber salvado la vida de mi padre

Ese titular suena dramático, ¿no? Honestamente, se lee como uno de esos títulos de clickbait que ves en Facebook o quizás en YouTube, pero esta es la verdadera historia de cómo murió mi padre y cómo el nuevo Apple Watch podría haberle salvado la vida.

Ese titular suena dramático, ¿no? Honestamente, se lee como uno de esos títulos de clickbait que ves en Facebook o quizás en YouTube, pero esta es la verdadera historia de cómo murió mi padre y cómo el nuevo Apple Watch podría haberle salvado la vida.

Cómo empezó todo

Justo después de Navidad en 2013, mi padre tuvo un derrame cerebral. Terminó siendo relativamente leve, pero lo llevó al hospital durante una semana. Lo que pasa con un derrame cerebral es que a menudo es el resultado de otros problemas, y uno de esos problemas puede ser o ser la causa de una enfermedad cardíaca.

Dejaré de lado los dos años que siguieron a ese evento inicial: implicó varias visitas al hospital, durante las cuales mi padre se sintió cada vez más frustrado. Durante una de esas visitas, surgió otra condición. Era una forma de enfermedad cardíaca conocida como taquicardia. Su corazón comenzó a latir tan rápido que se desmayó y cayó. El personal del hospital realizó RCP durante 45 minutos para reanimarlo, y lo pusieron en la UCI para un procedimiento conocido como hipotermia terapéutica. Su cerebro había estado sin oxígeno durante el tiempo suficiente como para que hubiera preguntas sobre el daño cerebral.

¿Se despertaría mi padre? ¿Sería un vegetal?

Esos fueron los días más difíciles de mi vida, esperando que despertara, sin saber si viviría o moriría, o qué tipo de calidad de vida tendría después de esa estadía. Recuerdo haber rezado, en la sala de espera del hospital, pidiéndole a Dios que nos diera más tiempo.

Sorprendentemente, salió del hospital de buen humor, pero los médicos decidieron que era hora de implantar un marcapasos. Así que regresó y finalmente llegó a casa con un nuevo y brillante marcapasos. (Asumo que era brillante, pero no podía verlo, solo el bulto en su pecho donde lo implantaron).

El día que sucedió

Luego, unos días antes del día de San Valentín, mi padre tuvo una convulsión y regresó al hospital. Estuvo allí solo de la noche a la mañana, y nadie pudo descubrir cuál fue la convulsión. Sin embargo, llegó a casa enfermo, parecía un caso de gripe. Estaba desesperado por no volver al hospital, por lo que mi madre esperó casi dos días antes de decidir que tenía que regresar a la sala de emergencias. Estaba recogiendo su bolso y las llaves cuando él se desplomó en la mesa.

Falleció esa noche. Su corazón acababa de detenerse. En el día de San Valentín.

La cuestión es que su pulso, su presión sanguínea y todo lo demás parecía normal. (Sí, revisaron esas cosas dos veces al día.) Todo lo que mis padres tenían el poder de probar en casa parecía perfectamente bien. Mi madre no sabía que uno de los síntomas más comunes de un ataque cardíaco es como un caso grave de gripe. El corazón de mi padre murió durante dos días y no se dieron cuenta hasta que fue demasiado tarde.

¿Qué pasa si no es un ataque al corazón?

Voy a divagar por un momento y hablar sobre algo que me sucedió hace dos años. Estaba enfermo con síntomas parecidos a la gripe. Estaba «rezando al dios de la porcelana» y ni siquiera podía pararme por más de 30 segundos a la vez. Y me dolía el pecho. Mucho.

Los síntomas de la gripe desaparecieron, pero el dolor en el pecho no. Fui a la sala de emergencias un miércoles por la noche, con la esperanza de que no me dijeran que tuve un ataque cardíaco. Resulta que tuve una inflamación en la caja torácica, una condición común conocida como Costocondritis. Una de las cosas que aprendí (gracias, WebMD) es que la costocondritis puede sentirse como un ataque al corazón. La recomendación número uno es «ir a la sala de emergencias» si no está seguro.

Cuando vas a la sala de emergencias con dolores en el pecho, lo primero que hacen es conectarte a un electrocardiograma. Es una máquina complicada con muchos cables que se adhieren a todo el cuerpo. Un profesional registra los datos y un MD lee el cuadro. Todo es un proceso complicado que se reduce a «¿el corazón late con regularidad o hay signos de latidos irregulares?»

El electrocardiograma de un hospital tiene algo así como 12 derivaciones. El técnico me puso cables en los brazos, las piernas, el pecho y la máquina y luego registró la actividad eléctrica en mi cuerpo. No conozco todos los detalles técnicos, pero lo más breve es que puede ver una imagen eléctrica de los latidos de tu corazón. Si su ritmo cardíaco es irregular, o si su corazón no está latiendo en la secuencia que debería, un electrocardiograma lo mostrará. La forma más común de enfermedad cardíaca, donde la placa está bloqueando un vaso sanguíneo, aparecerá en esta prueba.

Por supuesto, el hospital no se basa solo en una prueba: también extraen sangre y realizan una radiografía. El análisis de sangre busca proteínas liberadas durante un ataque cardíaco, y la radiografía busca otros problemas que pueden causar dolor en el pecho.

Identificando el problema

No siempre sabes que estás teniendo un ataque al corazón. Mi padre murió porque pensó que tenía gripe. Hice un viaje a la sala de emergencias por lo que resultó ser una inflamación leve, aunque dolorosa.

Otros también pasan por lo mismo, se enferman mucho más de lo necesario, o incluso mueren, porque no buscan ayuda. El escritor, director y comediante Kevin Smith fue recientemente a la sala de emergencias por dolor de estómago, y los médicos terminaron realizando una cirugía cardíaca. Él tuvo mucha suerte. Los médicos le dijeron que un retraso de unas pocas horas más lo habría matado.

Ese es el problema con tu corazón: no sabes cuándo es lo que está causando tu dolor o cuándo es solo una costilla dolorida o gases. Esos nervios no se usan mucho y nuestros cerebros no siempre saben cómo interpretar sus señales. Así que nos equivocamos, y nuestro deseo natural de no ir al hospital significa que descartamos las señales.

Cada vez que mi pecho se contrae, no estoy seguro de si tomar una botella de Advil o llamar a una ambulancia.

Entonces, ¿qué pasa con el Apple Watch?

Finalmente, volvemos a ese titular. El 12 de septiembre de 2018, Apple anunció una nueva característica sorprendente en el Apple Watch: un monitor cardíaco incorporado, básicamente un EKG portátil.

La generación actual de Apple Watch (la Serie 3) utiliza un sensor óptico para detectar la frecuencia del pulso del usuario. Esto funciona para monitorear el ejercicio, pero no es un dispositivo médico. Hoy, Apple anunció que habían agregado un electrocardiograma a la serie 4 de Apple Watch. El nuevo reloj puede leer su ritmo cardíaco y notificarle sobre problemas específicos, o darle tranquilidad si no pasa nada.

Si este reloj hubiera salido hace tres años, lo habría atado a la muñeca de mi padre, y él podría haber pasado el día de San Valentín coqueteando con hermosas enfermeras en lugar de sufrir en su sala de estar. Todavía estaría aquí para disfrutar de Encore Westerns, coquetear con las camareras y contar chistes malos.

Parece extraño que un reloj de pulsera finalmente me haga sentarme y escribir sobre la muerte de mi padre. Honestamente, esta es la primera vez que escribo sobre esto desde que sucedió, y me está golpeando duro. Pero hoy se dio cuenta de que Apple no solo está haciendo juguetes. Están haciendo productos que pueden salvar vidas. Algún día, cuando tenga un ataque cardíaco real y tenga la tentación de atribuirlo a más costocondritis, este reloj dirá «ir al hospital. Ahora.»

Pensamientos finales

Un electrocardiograma en la muñeca representa conocimiento y poder; Por primera vez, nos da el poder de ver por nosotros mismos lo que está sucediendo. Significa que no necesitamos entrar en pánico cada vez que algo duele. Ese conocimiento nos da suficiente advertencia para apresurarnos al hospital si algo está mal, incluso si los síntomas físicos se hacen pasar por otra cosa. Puede salvarle la vida o simplemente tranquilizarlo.

¿Le habría salvado la vida a mi padre? Nunca lo sabremos, pero ciertamente podría haberle dado más advertencia a él y a mi madre. Podrían haber llegado al hospital antes, y hubiéramos tenido más tiempo.

La salud cardíaca es un tema importante y complicado. Ningún dispositivo de consumo puede detectar todo lo que está mal, pero dispositivos como el Apple Watch Series 4 o el AliveCor KardiaBand son pasos importantes hacia un futuro en el que las personas tienen más control sobre su salud y más información sobre lo que sucede dentro de sus cuerpos. ¿Esto conducirá a tricorders de atención domiciliaria y médicos holográficos, reemplazando la necesidad de visitas preventivas a emergencias y viajes innecesarios en ambulancia?

Yo espero que sí.

Enlaces

Puede leer sobre la tecnología de Alivecor en su sitio web.

Hemos escrito sobre Apple Watch 4 si desea obtener más información y está disponible en el sitio de Apple.

Finalmente, no pase por alto los síntomas de un ataque cardíaco u otros problemas cardíacos. Conozca las señales para que pueda cuidarse a sí mismo o a los demás.

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