Cómo tomar buenas fotos del cielo estrellado

El cielo nocturno es impresionante. Si vas a un lugar razonablemente oscuro y dejas que tus ojos se ajusten, puedes mirar hacia arriba y ver miles de pinchazos de luz, cada uno una estrella o galaxia que tiene millones de años.

El cielo nocturno es impresionante. Si vas a un lugar razonablemente oscuro y dejas que tus ojos se ajusten, puedes mirar hacia arriba y ver miles de pinchazos de luz, cada uno una estrella o galaxia que tiene millones de años. Lo encuentro completamente humillante.

El cielo nocturno también es un gran tema para la fotografía. Con velocidades de obturación largas, su cámara puede capturar mucha más luz que sus ojos, ofreciéndole una visión aún mejor. Aquí le mostramos cómo tomar una buena foto de un cielo nocturno estrellado.

Lo que hace una buena fotografía del cielo nocturno

Las mejores fotos de los cielos nocturnos muestran miles de pequeñas estrellas. Te hacen sentir como si estuvieras mirando un universo infinito.

También están castigados. Una imagen que es solo de estrellas se ve, en el mejor de los casos, como una de las fotos científicas de la NASA o una representación generada por computadora.

En cambio, las excelentes fotos del cielo nocturno normalmente presentan algún paisaje como contexto. La inmensidad de las estrellas contrasta con algo que está mucho más cerca de casa.

El material técnico

Si bien puedes tomar una foto del cielo nocturno prácticamente en cualquier lugar, debes ir a un lugar oscuro para obtener los mejores resultados. Una ciudad a 30 millas de distancia arroja suficiente contaminación lumínica para afectar sus imágenes. Los astrofotógrafos profesionales tienden a ir al desierto o a las montañas para tomar sus fotos. La mejor manera de encontrar cielos oscuros es con algo como los mapas de contaminación lumínica de Dark Site Finder. Puede ver en la captura de pantalla a continuación que la mayor parte de la mitad oriental de los EE. UU. Es bastante mala para la fotografía de noche, pero el oeste y el medio oeste tienen muchas opciones.

Si no puede llegar a un lugar realmente oscuro, lo mejor que puede hacer es fotografiar el horizonte más oscuro. Vivo en un área bastante contaminada por la luz, pero debido a que está en la costa, puedo tomar algunas fotos nocturnas, como la de abajo que muestra la aurora boreal, siempre y cuando apunte mi cámara al mar.

Para la fotografía del cielo nocturno, está equilibrando un par de cosas: desea dejar que entre tanta luz en su cámara sin que la calidad de la imagen sufra debido al movimiento de las estrellas o al ruido. Esto significa que desea establecer su apertura al valor más amplio posible y su ISO al valor más alto que le brinde tomas limpias. Para la mayoría de las cámaras, esto será alrededor de 1600. Para las cámaras profesionales, puede ir a 3200 o 6400 de una vez, mientras que las cámaras más antiguas probablemente tendrán que bajar a 800.

La velocidad de obturación es un poco más compleja para la astrofotografía, y está vinculada a la distancia focal que utiliza. Debido a que las estrellas se mueven en el cielo, si dejas el obturador abierto demasiado tiempo, se mancharán y, en lugar de tener pinchazos de luz puntiagudos, tendrás desenfoques extraños como puedes ver en la imagen a continuación.

La regla 500 sirve como guía para determinar cuál es la velocidad máxima de obturación que puede usar a una distancia focal determinada. Simplemente divida 500 por la longitud focal de la lente y obtendrá la respuesta en segundos. Por ejemplo, si toma una foto con una lente de 20 mm, la velocidad de obturación máxima que puede usar sin rastros de estrellas es de 25 segundos.

Un par de advertencias sobre la regla 500. Primero, si está usando una cámara con sensor de recorte, debe usar la longitud focal equivalente de fotograma completo para el cálculo, en otras palabras, multiplique la longitud focal por 1.5 antes de dividirla en 500. La regla 500 tampoco funciona también con cámaras de súper alta resolución. Si está utilizando una cámara con un sensor de alta resolución, debe dividir la distancia focal en aproximadamente 300 para obtener un número más realista.

Un poco de álgebra simple (o prueba y error) deja en claro que, cuanto más corta sea la distancia focal, mayor será la velocidad de obturación antes de que veas rastros de estrellas. A 17 mm, puede escaparse con exposiciones de 30 segundos, mientras que a 50 mm, los verá después de 10 segundos. También hay otra razón para inclinarse hacia lentes gran angular: obtienes mejores fotos de paisajes, lo que significa que es más fácil obtener primeros planos más interesantes en tus fotos de estrellas.

Dado que estamos hablando de velocidades de obturación medidas en docenas de segundos, no hace falta decir que un trípode estable es un elemento esencial del kit. ¡No podrás tomar fotos de estrellas con tu cámara en tus manos! De manera similar, debido a que el movimiento de la cámara puede ser un problema, querrá usar un disparador remoto o el temporizador de cuenta regresiva de dos segundos en su cámara.

El enfoque automático no funciona realmente por la noche, por lo que es mejor usar el enfoque manual. Si su cámara tiene un modo de visualización en vivo, úselo para acercar las estrellas, luego enfoque manualmente su lente hasta que sean pinchazos.

La astrofotografía es una vez cuando disparar RAW es esencial. Necesita tanta información en sus imágenes como sea posible.

Como puedes ver, la fotografía de estrellas es bastante técnica, pero eso no significa que sea difícil. Simplemente sal, sigue las instrucciones anteriores lo más cerca que puedas y mira lo que obtienes. No esperes resultados sorprendentes la primera vez, solo prepárate para aprender de tus errores.

Otros consejos y trucos

Uno de los grandes «secretos» de la astrofotografía es el procesamiento posterior. Con Lightroom, Photoshop o el editor de imágenes de su elección, vaya y use las herramientas para aumentar elementos como detalles de sombras, detalles de resaltado, contraste y exposición. También debe ajustar los colores aumentando la saturación y jugando con el balance de blancos. Ajusta las cosas hasta que se vean bien.

Aquí está el antes de una de mis fotos.

Y el despues.

Como puede ver, un poco de procesamiento posterior realmente lo une.

Aquí hay algunos otros consejos a tener en cuenta:

  • La luna es realmente brillante en el cielo. Si solo estás tratando de tomar fotos de las estrellas, intenta salir de noche sin luna. De lo contrario, solo interferirá con tus disparos.
  • Incluso después de que se pone el sol, su luz todavía afecta el cielo nocturno. Espere hasta que termine el crepúsculo astronómico, que es cuando el sol se ha sumergido lo suficientemente por debajo del horizonte que sus rayos de luz no alcanzan la atmósfera en su ubicación. Puede encontrar los diferentes momentos del crepúsculo en TimeAndDate.com.
  • Debería ser obvio, pero el mejor momento para tomar fotos del cielo nocturno es en una noche despejada. Si hay mucha cobertura de nubes, no verá nada.
  • Si desea tomar una foto de una constelación específica, use una aplicación que lo ayude a encontrarla. Me gusta Sky Guide en iOS, y Sky Map parece ser una excelente opción para Android.
  • Lleve una lámpara de cabeza cuando salga a tomar fotos de estrellas. Son mucho más fáciles de trabajar que la linterna de su teléfono.

Me encanta tomar fotos de noche. Es realmente pacífico y dado que su sujeto no va a ninguna parte a toda prisa, puede tomarse su tiempo.

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