Cómo reemplazar y volver a soldar un interruptor de teclado mecánico

Los teclados mecánicos son generalmente más delicados que sus contrapartes, y ocasionalmente un interruptor fallará. Aquí se explica cómo reemplazarlo sin abandonar el teclado.

Los teclados mecánicos son generalmente más delicados que sus contrapartes, y ocasionalmente un interruptor fallará. Aquí se explica cómo reemplazarlo sin abandonar el teclado. Se necesitan algunas herramientas y un poco de conocimiento, pero absolutamente puedes hacerlo.

Para extraer un interruptor e instalar uno nuevo, deberá poder abrir el teclado para acceder a la placa de circuito impreso, soldar el interruptor que funciona mal con un soldador y una bomba, quitar el interruptor e insertar un nuevo uno, y finalmente, suelde el nuevo interruptor en su lugar. Si nunca ha soldado nada antes, no se preocupe. Si bien es útil tener un poco de experiencia en la soldadura, la soldadura que harás aquí es bastante sencilla.

Lo que necesitarás

Antes de comenzar, necesitará las siguientes piezas y herramientas:

  • Soldador
  • Bomba de soldadura
  • Soldadura de grado electrónico ($ 8)
  • Herramienta extractora de teclas ($ 6)
  • Interruptor de teclado mecánico de reemplazo compatible
  • Destornillador pequeño y/o palanca para abrir la caja del teclado
  • Pequeñas pinzas o alicates
  • LED y cortadores de alambre compatibles (si el teclado está encendido)

Si aún no tiene acceso a las herramientas de soldadura, puede elegir un kit de soldador que incluye la plancha, la bomba, el soporte/funda, las pinzas y varias puntas diferentes por menos de $ 20.

ADVERTENCIA: los soldadores funcionan a temperaturas lo suficientemente altas como para quemar severamente la piel y provocar incendios. Siempre tenga cuidado al operarlos, y nunca deje un soldador activo fuera de su funda. Si continúa con esta guía, lo hace bajo su propio riesgo.

Esta guía supone un conocimiento básico de las técnicas de soldadura. No es particularmente difícil si ya has trabajado un poco con la electrónica, pero si no estás al día, consulta este artículo para informarte.

Selección del interruptor de reemplazo correcto

Antes de comenzar, deberá encontrar un interruptor de reemplazo para la clave que no funciona correctamente. Esto es más complejo de lo que piensas. Si su placa utiliza interruptores Cherry MX Blue, solo tiene que encontrar otro interruptor Cherry MX Blue, ¿verdad?

En términos generales, sí. Coincidir con el fabricante y el «color» del interruptor es la mayor parte de obtener la sensación correcta del interruptor. Pero también deberá hacer coincidir el interruptor específico con su tablero específico. La próxima gran opción es el estilo de montaje.

Esto se conoce como montaje en placa o PCB: las diferentes carcasas de los interruptores están diseñadas para insertarse directamente en la placa de circuito del teclado o en una placa de metal o plástico que se encuentra sobre la placa de circuito para protegerla. A la izquierda en la imagen de abajo hay un teclado con interruptores montados en placa; a la derecha, un teclado con interruptores montados en PCB.

Los interruptores montados en PCB incluyen dos puntas de plástico adicionales en la parte inferior para mayor estabilidad, que no son necesarias para los montajes de placa. En general, puede instalar un interruptor montado en una placa de circuito impreso en un teclado de placa sin problemas, incluso si las puntas de plástico adicionales están en el camino, puede cortarlas y lijarlas. Pero no debe instalar un interruptor montado en placa directamente en la PCB porque será inestable y es más probable que funcione mal.

Ahora hablemos de los LED. Si su placa incluye iluminación, también deberá reemplazar el LED, ya que no están integrados en los interruptores. La mayoría de los teclados comerciales instalan los LED sobre el interruptor, en un hueco especialmente formado en el plástico de la caja del interruptor, o debajo de él, directamente en la PCB y brillando a través de una caja transparente. Aquí hay un vistazo a la diferencia:

LED arriba del interruptor a la izquierda, debajo del interruptor (directamente en la PCB) a la derecha.

Si su placa utiliza LED montados debajo del interruptor, usted es dorado; simplemente deje el LED actual en su lugar e instale el nuevo interruptor encima. Si el LED está montado sobre el interruptor, deberá soldar el LED original de la placa para quitar el interruptor y volver a soldarlo en su lugar cuando haya terminado. Si tiene cuidado, puede reutilizar el original … pero es posible que desee obtener un LED de respaldo antes de comenzar, por si acaso.

Finalmente, si su teclado usa interruptores con cajas de plástico transparentes para los LED montados en la parte inferior, también querrá obtener interruptores de reemplazo con plástico transparente. De lo contrario, el interruptor opaco bloqueará la luz. Estas variantes de interruptor a menudo se denominan «RGB», a pesar de que en realidad no incluyen las luces LED en los mismos interruptores.

Paso uno: Desmontar la caja del teclado

Para comenzar este proceso, retire su teclado de su PC y colóquelo en un espacio de trabajo limpio. Ahora deberá quitar la carcasa exterior para acceder a la placa de circuito impreso.

Este proceso será diferente para diferentes teclados. En nuestro teclado de ejemplo, un diseño Vortex Poker 3 bastante típico y amigable con los mods, todo lo que tengo que hacer es quitar las teclas y luego quitar seis tornillos. Si tiene un teclado estilo gamer más elaborado, es posible que deba sacar pedazos de plástico y quitar los pies para acceder a los tornillos de retención.

Un teclado Razer más complejo, con un proceso de desmontaje mucho más frustrante.

Mientras trabaja, tome nota de qué interruptor en particular desea reemplazar. A veces, los PCB no están etiquetados, y una vez que las teclas están apagadas, puede ser difícil distinguir un interruptor de otro. Una marca en la parte posterior de la PCB con un Sharpie no hará daño.

Una vez que haya quitado el estuche y haya quitado los cables que lo conectan a la placa de circuito impreso, debería tener algo como esto: una PCB con un montón de interruptores, más una placa de metal si su teclado lo usa.

Paso tres: Prepárese para soldar

Ahora conecte su soldador para calentarlo y prepare su bomba. Coloque su PCB boca abajo en su área de trabajo, con la parte posterior de la placa hacia arriba y los interruptores apoyados en la mesa. Prepare su esponja o latón para limpiar.

Cuando su plancha esté lo suficientemente caliente, limpie cualquier residuo oxidado para que la punta esté limpia y brillante. Luego presione la punta hacia la punta eléctrica del interruptor correspondiente para calentar la soldadura vieja hasta que se vuelva líquida. Tenga cuidado de no tocar el material no conductor de la propia PCB, solo la soldadura. Tenga su bomba preparada y lista.

Cuando toda la soldadura se calienta y licúa, aleje rápidamente la plancha y coloque la bomba encima del pasador. Active la bomba para aspirar la soldadura líquida del contacto eléctrico antes de que se enfríe y vuelva a solidificarse.

Probablemente tendrá que repetir el paso anterior dos o tres veces para quitar toda la soldadura vieja del contacto eléctrico por completo. Hazlo, luego repite el paso para el segundo contacto en el interruptor. Recuerde limpiar la punta del soldador regularmente mientras trabaja. Haga esto nuevamente para los pines del LED del interruptor, pero solo si el LED está montado sobre el interruptor . Si está montado debajo del interruptor, puede dejar el LED en su lugar.

Paso cuatro: quitar el interruptor

Con la soldadura eliminada, ahora puede eliminar físicamente el interruptor en sí. Si el teclado usa interruptores montados en PCB, debería poder simplemente extraerlo con los dedos o con unas pinzas pequeñas. Si los interruptores están montados en una placa de plástico o de metal, deberá presionar un par de pestañas pequeñas en el interruptor para liberarlo.

La soldadura es algo pegajoso que se seca rápidamente. Si el interruptor no sale, puede deberse a que no ha podido absorber toda la soldadura y todavía está retenida en el contacto eléctrico. Repita el Paso Tres e intente nuevamente. Es posible que también tenga que hacer esto para los LED del interruptor anterior.

A medida que retire el LED, si planea usarlo nuevamente, tome nota cuidadosamente de su orientación y colóquelo sobre la mesa para que sepa qué alfiler se colocó en cada lado. Si reemplaza el LED con los pines del ánodo y el cátodo invertidos, no funcionará. Cuando tenga el viejo interruptor libre, déjelo a un lado.

Paso cinco: instale el nuevo conmutador

Verifique su interruptor de reemplazo y asegúrese de que sus dos pines eléctricos estén rectos y en posición vertical. Ahora bájelo en su lugar sobre la PCB. Si su teclado usa una placa, deberá «encajarlo» con los pines eléctricos perfectamente alineados. Verifíquelo con los otros interruptores para asegurarse de que esté correctamente alineado y colocado en su lugar.

Dale la vuelta al tablero. Ahora usará su soldador para agregar una nueva soldadura al contacto eléctrico correspondiente y cerrar el circuito para el interruptor. Limpie su plancha, colóquela en el primer pin del interruptor para calentar el metal durante unos segundos, luego guíe cuidadosamente el cable de soldadura en su lugar para que se derrita alrededor del pin y sobre el contacto eléctrico.

Debe haber suficiente soldadura fundida en su lugar para rodear completamente el pin eléctrico, pero no tanto como para que se derrame sobre el material no conductor de la placa de circuito. Limpie su plancha y repita el proceso para el segundo pin.

Si su interruptor tiene un LED montado en la parte superior y está usando el viejo, enróllelo cuidadosamente a través de la carcasa de plástico del interruptor y dentro de los orificios de contacto, asegurándose de alinearlo como estaba antes. Si está utilizando un nuevo LED, haga lo mismo, pero asegúrese de alinear el ánodo y el cátodo correctamente. Debe haber una guía impresa en algún lugar de la PCB, que identifique qué orificio es positivo (ánodo) y cuál es negativo (cátodo). El cable más largo es siempre el ánodo. Puede doblar los cables ligeramente una vez que se hayan pasado por el orificio para mantenerlos en su lugar mientras suelda. Cuando haya terminado, si ha usado un LED nuevo, corte los cables cerca del punto de soldadura.

Paso seis: prueba el interruptor

Sin volver a ensamblar el teclado, mueva cuidadosamente su placa de circuito con los interruptores conectados nuevamente a su computadora y conéctela. Puede probar el interruptor simplemente abriendo un navegador web o procesador de textos y presionando el interruptor una y otra vez. Si la computadora registra correctamente las pulsaciones de teclas, está listo para comenzar. Si no es así, no ha completado correctamente el circuito con su soldadura, y deberá volver a seguir los pasos anteriores para ver dónde se equivocó.

Paso siete: vuelva a armar su teclado

Retire el teclado de su PC nuevamente. Vuelva a colocarlo en su estuche y ciérrelo, invirtiendo cualquier proceso que necesitara para su teclado específico en el Paso Uno. Vuelva a colocar las teclas, vuelva a su computadora y conecte el teclado. Usted está listo para ir.

Crédito de imagen: teclados WASD, Deskthority, AliExpress, iFixIt

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