Cómo reemplazar un interruptor de luz con un combo de interruptor/toma de corriente

Si se está quedando sin enchufes para enchufar cosas, la instalación de un combo de interruptor/salida es una excelente manera de exprimir en otro receptáculo sin cablear completamente en una nueva salida o sacrificar las tomas o interruptores existentes.

Si se está quedando sin enchufes para enchufar cosas, la instalación de un combo de interruptor/salida es una excelente manera de exprimir en otro receptáculo sin cablear completamente en una nueva salida o sacrificar las tomas o interruptores existentes.

Un combo de interruptor/toma de corriente como el que se muestra arriba se puede conectar de tres maneras. El interruptor puede controlar sus luces, el interruptor puede controlar el tomacorriente o el interruptor puede controlar tanto sus luces como el tomacorriente.

Por ejemplo: supongamos que sus electrodomésticos de mostrador están acaparando todos los enchufes de su cocina. Puede reemplazar el interruptor de la luz en la pared con un combo de interruptor/toma de corriente. Aún tendría el interruptor para controlar las luces, pero ahora tiene un tomacorriente adicional que puede usar para esa nueva licuadora elegante que compró.

También puede conectarlo para que el interruptor controle el tomacorriente y la luz a la que está conectado, lo que puede ser útil si tiene una lámpara conectada al tomacorriente.

Por último, puede hacer que el interruptor controle solo la salida y nada más. Este no es un escenario común en la casa, pero podría funcionar muy bien en el garaje o taller si desea un receptáculo independiente que se pueda encender y apagar fácilmente a voluntad. Por ejemplo, mi banco de trabajo está escondido debajo de una mesa de trabajo, por lo que tengo uno de estos interruptores para encenderlo y apagarlo fácilmente sin tener que tocar debajo del banco todo el tiempo.

En resumen: hay bastantes formas de conectarlo, y le mostraremos cómo hacerlo a continuación.

Advertencia : este es un proyecto para un aficionado al bricolaje seguro. No hay vergüenza en hacer que otra persona haga el cableado real por usted si no tiene la habilidad o el conocimiento para hacerlo. Si leyó el comienzo de este artículo e inmediatamente visualizó cómo hacerlo en base a la experiencia pasada en el cableado de interruptores y enchufes, probablemente sea bueno. Si abrió el artículo sin estar seguro de cómo íbamos a hacer exactamente este truco, es hora de llamar a ese amigo o electricista experto en cableado. También tenga en cuenta que puede estar en contra de la ley, el código o las regulaciones hacer esto sin un permiso, o podría anular su seguro o garantía. Consulte las reglamentaciones locales antes de continuar.

Lo que necesitarás

Antes de profundizar en este proyecto, necesitará algunas herramientas y suministros para realizar el trabajo.

Las herramientas imprescindibles imprescindibles son un destornillador de punta plana y un destornillador Phillips. Algunas herramientas opcionales, pero muy útiles, incluyen alicates de punta fina, alicates combinados, un pelacables (en caso de que necesite cortar el cable o quitar el aislamiento del cable), un probador de voltaje y un taladro eléctrico.

Por último, necesitará una unidad combinada de interruptor/salida. No son tan omnipresentes como los interruptores y enchufes de luz normales, pero aún puede encontrarlos en la mayoría de las ferreterías. Este de Leviton ($ 9) hará el trabajo en la mayoría de los casos, pero estoy usando este resistente de Eaton, que es más apropiado para talleres y demás. No olvides la nueva placa frontal tampoco.

Antes de que empieces

Una cosa muy importante antes de comenzar: no podrá usar estas unidades combinadas de interruptor/tomacorriente si no entra energía en la caja del interruptor de luz. En otras palabras, si la línea directa que proporciona energía a la luz (o lo que sea que alimente el interruptor) entra primero en la lámpara y luego en la caja del interruptor de la luz, no podrá usar un combo de interruptor/toma de corriente. La energía debe estar llegando primero a la caja del interruptor de la luz y luego continuar hacia la lámpara. El primer escenario es bastante raro en la mayoría de las casas, pero siempre verifique para asegurarse.

Si no está seguro de cómo está conectada su configuración, tendrá que pasar por el primer paso de este tutorial para buscar en la caja del interruptor de la luz. Antes de hacerlo, vaya a su caja de interruptores y corte la energía de la habitación donde va a cambiar el interruptor de la luz.

Una excelente manera de saber si apagó el interruptor correcto es encender el interruptor de la luz antes de cortar la corriente, y si la luz que controla el interruptor de la luz se apaga, entonces sabe que ha apagado el interruptor correcto.

Retire el interruptor de luz existente

Comience tomando su destornillador de punta plana y retire los dos tornillos que sujetan la placa frontal.

Luego puede quitar la placa frontal de inmediato. En este punto, use un probador de voltaje para ver si el interruptor de la luz está realmente apagado antes de continuar.

A continuación, tome su destornillador Phillips o taladro eléctrico y retire los dos tornillos que sujetan el interruptor de la luz en la caja de conexiones. Habrá uno en la parte superior y uno en la parte inferior.

Una vez que retire esos tornillos, tome sus dedos y agarre las pestañas en la parte superior e inferior del interruptor para sacarlo de la caja de conexiones. Esto expone más cables y facilita el trabajo.

Eche un vistazo a la configuración de cableado del interruptor de luz. Si ve dos conjuntos diferentes de cables entrando en la caja, entonces es bueno continuar. Si solo ve uno, entonces un combo de interruptor/salida no es compatible con su configuración.

En nuestro caso, hay dos cables negros conectados al interruptor, así como un cable de cobre desnudo, que es el cable a tierra. Más atrás en la caja, también notará dos cables blancos que están unidos con una tuerca de cable. (Si los colores en su pared son diferentes, tome nota de cuáles son cuáles, para asegurarse de conectar todo correctamente).

Como se explicó brevemente anteriormente, los cables negros son los cables de alimentación (o «calientes») y los cables blancos son los cables neutros (o «de retorno»). La electricidad fluye a través del cable caliente, ingresa al interruptor y luego a la lámpara, y luego regresa a través del cable neutro. Apagar el interruptor simplemente desconecta el cable de alimentación de la lámpara, cortando la alimentación de sus luces.

Comience tomando su destornillador y retirando los dos cables negros conectados al interruptor de la luz. No se preocupe por qué cable negro va a dónde.

Por último, retire el cable de tierra del tornillo verde.

Prepare sus cables para el nuevo interruptor combinado

Ahora que el interruptor de la luz se ha eliminado por completo, tendremos que prepararnos para la instalación del interruptor combinado.

Necesitarás acceso a los cables blancos neutros. Normalmente, cuando reemplaza un interruptor de luz, dejaría los cables neutros solos, pero en este caso, los conectaremos al nuevo interruptor combinado.

Retire la tuerca del cable en los cables neutros desenroscándola. Mantenga los dos cables juntos porque necesitará crear una coleta, lo que implica conectar varios cables junto con una tuerca de cable para convertir dos o más cables en una sola conexión que luego puede conectar al tornillo del interruptor. Conectaremos estos dos cables neutros a un tornillo en el nuevo interruptor, por lo que es necesario el cable flexible.

Arriba: Un ejemplo de una coleta, donde dos conexiones se fusionan en una.

Tendrás una conexión de cable blanco y dos conexiones de cable negro.

Una vez hecho esto, deberá tomar sus alicates de punta fina y doblar todos los cables en los extremos para hacer pequeños ganchos si aún no los tienen. Estos ganchos se enrollarán alrededor de los tornillos en el interruptor cuando vaya a instalarlo.

Después de eso, es hora de averiguar qué cable es cuál (si aún no lo sabe).

Determine qué cables son las líneas calientes (energía)

Al instalar una unidad combinada de interruptor/toma de corriente, querrá saber la diferencia entre los dos conjuntos de cables que entran en la caja del interruptor de la luz. Uno será la línea eléctrica que viene de la caja de interruptores y el otro será los cables conectados desde el interruptor de la luz a la lámpara.

El primer paso es atornillar una tuerca de cable en cada cable (excepto el cable de tierra, ya que no la necesita) y extender los cables lo más separados posible. Es posible que necesite usar sus alicates de punta fina para enderezar los cables primero para que pueda pegar tuercas de alambre en ellos.

Una vez hecho esto, vuelva a conectar la alimentación a la toma de corriente y con cuidado coloque el probador de voltaje cerca de cada cable. Cuando el probador de voltaje se enciende o hace un ruido al lado de un cable (será uno de los cables negros), marque ese cable de alguna manera (generalmente hago una marca rápida en la tuerca del cable con un marcador permanente). Este es el cable caliente que proviene del poder.

Después de determinar qué cable es el cable de alimentación caliente, asegúrese de apagar la electricidad en la caja de interruptores.

Ahora es el momento de instalar el combo interruptor/toma de corriente y, según cómo desee que funcione, hay varias formas diferentes de conectarlo.

Si desea que el interruptor controle tanto la luz como la salida

Si desea que el interruptor controle la luz a la que está conectado actualmente, pero también controle el tomacorriente incluido, como si estuviera usando una lámpara junto con luces de techo, aquí le mostramos cómo conectarla.

Conecte el cable negro que viene de la lámpara (no el cable caliente) a cualquiera de los tornillos negros del interruptor; en este caso, no importa.Algunos interruptores tendrán ranuras en las que puede deslizar un cable recto y apretarlo con el tornillo, lo que definitivamente es más fácil que enrollar el cable enganchado alrededor del tornillo.

Luego conecte el cable caliente negro que viene de la alimentación al tornillo de latón.

Luego, conecte el cable neutro blanco (la conexión en espiral) al tornillo plateado. Si tiene suerte, el interruptor tendrá dos ranuras que le permitirán conectar de manera segura dos cables a un solo tornillo, pero si no, deberá usar el cable flexible. Tuve suerte con mi interruptor. También tenga en cuenta que no importa cómo conecte el interruptor, los cables neutros blancos siempre estarán conectados al tornillo plateado.

Luego conectará el cable de tierra de cobre desnudo al tornillo verde. Nuevamente, el cable de tierra siempre se conecta al tornillo verde, sin importar el escenario de cableado.

Empuje todos los cables nuevamente dentro de la caja y atornille el interruptor para montarlo en su lugar. Instale la placa frontal y vuelva a encender.

Si desea que el interruptor y la toma de corriente sean independientes entre sí

Alternativamente, puede hacer que el interruptor solo controle el artefacto de iluminación, y que la parte de la salida permanezca constantemente encendida sin importar el estado del interruptor. Esto es perfecto para ese escenario de cocina mencionado anteriormente, donde solo desea exprimir una salida adicional sin meterse con nada más.

Para que esto suceda, todo lo que tiene que hacer es cambiar los lugares de los dos cables negros. Así que conectará el cable caliente negro que viene de la alimentación a cualquiera de los tornillos negros y luego conectará el cable negro que proviene de la lámpara al tornillo de latón. Los cables neutros y el cable a tierra permanecerán en su lugar.

Otros usos para un combo Switch/Outlet

Si desea reemplazar un interruptor de luz tradicional con un combo de interruptor/toma de corriente, es probable que los dos escenarios principales sean los únicos que usará. Sin embargo, hay otros usos para un conmutador combinado.

Por ejemplo, si alguna vez desea poder cortar la alimentación de un puñado de salidas en un circuito (pero no matar todo el circuito), puede reemplazar una salida tradicional con un combo de interruptor/salida donde desea que comience el corte . Por ejemplo, las tomas de mi sala de estar están conectadas al mismo circuito que las luces (que suele ser el caso en la mayoría de las casas), por lo que si alguna vez quisiera cortar la alimentación de las tomas, pero mantener las luces encendidas, podría instalar un interruptor/combo de salida en la primera salida del circuito. Entonces, cada vez que apagaba el interruptor, todas las siguientes salidas en el circuito (así como la salida en el interruptor) se apagaban.

Para hacer esto, debe reemplazar el tomacorriente original con este interruptor combinado. El cable caliente que proviene de la alimentación se conectará al tornillo de latón, el cable negro que continúa en el circuito se conectará a cualquiera de los tornillos negros, y ambos cables neutros se conectarán al tornillo de plata. Si desea que la salida del interruptor permanezca encendida mientras todas las demás salidas están apagadas, simplemente invierta las conexiones de los cables negros.

Sin embargo, esto puede ser complicado, ya que tienes que saber dónde se unen el cableado de las salidas y las luces, para que el interruptor no mate tanto las salidas como las luces. Es posible que desee traer un electricista para determinar todo eso si no está seguro, dependiendo de cómo esté configurado el cableado de su hogar, esto puede no ser posible.

Alternativamente, puede cablear el interruptor de tal manera que solo esa salida sea controlada por el interruptor, pero otras salidas en el circuito seguirán encendidas constantemente. Para hacer esto, debe unir los cables negros, los cables neutros y los cables de tierra para que tenga una conexión para cada uno (usando coletas).

A partir de ahí, conecte el cable negro al tornillo de latón. E igual que antes, el cable neutro se conecta al tornillo plateado y el cable a tierra al tornillo verde.

También puede dividir un cable de extensión e instalar un combo de interruptor/toma de corriente en el medio para que el cable de extensión siga funcionando normalmente, pero ahora tiene una salida conmutada conectada a la que puede enchufar cualquier cosa y encenderla y apagarla con el interruptor, usando el método de cableado en el párrafo anterior. Asegúrese de que el cable de extensión sea 14/3 (tres cables separados que son de calibre 14), y que todas sus conexiones, así como el combo de interruptor/salida, se coloquen dentro de una caja eléctrica para protección y seguridad. Esto es probablemente algo más orientado a la configuración de un garaje o taller, ya que serviría para mejores propósitos allí. Además, no es el artilugio más bonito.

Al final, el mundo es su ostra con estos combos de interruptor/salida, y son algunos de los productos eléctricos más versátiles del mercado. Sin embargo, dependiendo de cómo desee que estén conectados, puede ser un poco complicado hacerlo correctamente, así que asegúrese de verificar su trabajo y de que todo esté conectado correctamente. Si alguna vez tiene dudas, contrate a un electricista. Se asegurarán de hacerlo bien.

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