Cómo protegerse de los puertos de carga USB públicos

Los puertos de carga USB en lugares públicos son convenientes pero posiblemente riesgosos. Los datos se pueden transferir a través de una conexión USB, por lo que conectar su teléfono a un puerto de carga desconocido lo pone en riesgo.

Los puertos de carga USB en lugares públicos son convenientes pero posiblemente riesgosos. Los datos se pueden transferir a través de una conexión USB, por lo que conectar su teléfono a un puerto de carga desconocido lo pone en riesgo.

¿Cuál es el peligro?

Seamos realistas: probablemente no deberías ser demasiado paranoico con respecto a estos ataques. No hemos visto informes generalizados de que los puertos de carga causen problemas. Sin embargo, podrían ocurrir muchos ataques posibles a través de un puerto USB, y evitar el riesgo es lo suficientemente fácil como para no molestarlo.

El principal problema es que el USB no solo transmite energía, sino que envía datos. Es por eso que puede conectar su teléfono a su computadora para transferir archivos de un lado a otro, actualizar el sistema operativo del teléfono y hacer una copia de seguridad de su contenido.

Un puerto de carga USB que funcione correctamente ni siquiera intentaría acceder a los datos de su teléfono. Pero no hay nada que impida que intente después de enchufar un cable USB. Un puerto de carga podría intentar acceder a datos privados en su teléfono o explotar una vulnerabilidad de seguridad y ejecutar código peligroso en su dispositivo. Este tipo de ataque se conoce como «jacking de jugo».

Mientras que los teléfonos más antiguos solo hacían que sus fotos y otros datos fueran accesibles cada vez que conectaba un cable, los teléfonos iPhone y Android actuales generalmente requieren su permiso para compartir cosas. Su iPhone le pedirá que «confíe en esta computadora» cuando un dispositivo al que esté conectado quiera acceder. En Android, debe habilitar la transferencia de archivos a través de la conexión. Incluso si tiene habilitada la depuración de USB, debe permitir que el dispositivo acceda a ella.

Si no le otorga a su teléfono esos permisos, seguirá permitiendo la carga a través del puerto, pero no permitirá la transferencia de datos.

Con un iPhone, probablemente estés a salvo a menos que el cargador ataque tu teléfono a través de un agujero de seguridad desconocido. Por supuesto, Apple acaba de agregar el «Modo restringido por USB» al iPhone y al iPad para evitar que sean atacados por herramientas para descifrar contraseñas conectadas al puerto de datos Lightning.

Si tiene un teléfono Android, existen mayores riesgos. La mayoría de los teléfonos Android funcionan con sistemas operativos obsoletos, que fácilmente podrían tener agujeros de seguridad sin parches que podrían ser atacados a través de un puerto USB. También podrían ser atacados de otras maneras. Muchos dispositivos Android actuales de ocho fabricantes diferentes, incluidos Samsung, LG y HTC, son vulnerables a que los comandos AT se envíen a través de un cable USB. Como de costumbre, es más seguro si tiene un dispositivo Google Pixel que está actualizado, pero incluso eso podría ser atacado en teoría.

Obtenga un adaptador de carga USB solamente

Si debe realizar la carga desde un puerto de carga USB y le preocupan los riesgos, puede comprar un adaptador USB de carga barata. Probamos este adaptador USB de carga USB de bajo costo ($ 6.41) y podemos confirmar que funciona como se anuncia. Es una pequeña mochila que conectas a un puerto USB antes de conectar el cable de carga de tu teléfono. Los pines de datos están desconectados en el dongle para que solo se pueda transferir energía a través de la conexión. Este tipo de dispositivo también se ha denominado «condón USB» en el pasado.

Hay un inconveniente: el dongle simula una señal de carga de 1A. No puede usar ninguna tecnología de carga rápida, ya que los pines de datos son necesarios para negociar la velocidad de carga. 1A es el máximo que obtendrás. Sin embargo, muchos puertos de carga USB públicos están en el lado más lento de todos modos.

Sin embargo, vale la pena señalar que este adaptador de carga simula una señal de carga 1A estilo iPad . Muchos dispositivos solo se cargarán a 500 mA (0,5 A) desde el puerto USB de una computadora, por lo que el dongle puede acelerar las cosas si está cargando desde una computadora portátil o de escritorio.

Si tiene un dispositivo Android, también puede comprar cables de solo carga que funcionan igual que el dongle: los pines de datos en el cable están en cortocircuito para que nunca se pueda hacer una conexión de datos a través del cable. No hemos probado este cable PortaPow de $ 7.49, pero debería funcionar. Parece que no podemos encontrar ningún tipo de cable de carga Lightning a USB solo para iPhones, pero el adaptador enchufable funcionará tanto con iPhone como con teléfonos Android.

Use su propio cargador en un tomacorriente de CA

En algunos casos, las estaciones de carga públicas pueden proporcionar una toma de corriente de CA estándar y puertos de carga USB. Para seguridad y velocidad de carga máxima, omita los puertos de carga USB. Conecte el cargador estándar de su teléfono directamente a la toma de CA y cárguelo desde allí.

No hay riesgo de que ocurra una conexión de datos a través de la toma de corriente, incluso si el tráfico de la red se transmite a través del cableado eléctrico. Estás a salvo siempre que enchufes un cargador de confianza.

Esto incluso puede aumentar su velocidad de carga. Por ejemplo, los usuarios de iPhone pueden obtener un cargador de iPad o, mejor aún, un cargador USB-C para cargar sus iPhones más rápidamente.Nos gusta el cargador USB-C de 30 W de Anker ($ 26) junto con el cable de carga USB-C de Apple ($ 19). Apple vende su propio cargador USB-C de 29 W ($ 46), pero el de Anker es más barato y cargará su iPhone más rápido.

Carga desde una batería portátil

En lugar de buscar salidas de carga USB, es posible que desee omitirlas por completo y obtener una batería portátil para su teléfono inteligente. Simplemente conecte el teléfono a la batería para cargarlo cuando lo desee, incluso cuando esté lejos de una toma de corriente.

Cuando encuentre una toma de corriente alterna, puede enchufar la batería en la toma de corriente para recargarla. También puede hacer ambas cosas a la vez: conecte la batería a la toma de corriente y el teléfono a la batería. Cargará tanto la batería como el teléfono al mismo tiempo, y es seguro. El único riesgo es cuando conecta su teléfono directamente a un puerto USB.

Tenemos algunas baterías portátiles favoritas, desde el Anker PowerCore Slim de 5000 mAh fácil de transportar ($ 30) hasta el Aukjey PB-Y3 de 30,000 mAh de servicio pesado ($ 60).

En el futuro, la carga inalámbrica generalizada puede eliminar el riesgo de puertos USB incompletos. Puede cargar su teléfono en cualquier punto de carga inalámbrico público sin preocuparse.

Crédito de la imagen :estructurasxx/Shutterstock.com, Milkovasa/Shutterstock.com, Jinning Li/Shutterstock.com.

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