Cómo mantener su cortadora de césped para que dure (casi) para siempre

El cortacésped es una de esas herramientas en las que muchas personas realmente no piensan mucho, excepto cuando necesitan usarlo. Sin embargo, si desea que dure mucho tiempo sin mucho alboroto, hay algunas cosas rápidas que querrá hacer cada primavera.

El cortacésped es una de esas herramientas en las que muchas personas realmente no piensan mucho, excepto cuando necesitan usarlo. Sin embargo, si desea que dure mucho tiempo sin mucho alboroto, hay algunas cosas rápidas que querrá hacer cada primavera.

La buena noticia es que los cortacéspedes pueden ser bastante indulgentes. Si ha descuidado el suyo durante varios años, probablemente todavía esté funcionando bien, aunque tal vez no sea tan bueno como podría ser. Y es probable que las cosas se vayan al sur muy pronto. Para mantener su cortadora de césped en perfecto estado y hacer que dure casi para siempre, solo siga estos consejos de mantenimiento rápido, que no deberían llevarle más de una hora de su tiempo una vez al año.

Advertencia: El mantenimiento incluye cambiar el aceite, la bujía y el filtro de aire, además de quitar la cuchilla de corte y afilarla. Si bien esto es mucho más fácil que en un automóvil, si no se siente cómodo haciendo estas cosas usted mismo, llévelo a alguien que lo haga o busque un amigo capaz que pueda ayudarlo.

Lo que necesitarás

Querrá algunas herramientas básicas para hacer el trabajo, así como un puñado de herramientas opcionales que pueden hacer el trabajo mucho más fácil. Tenga en cuenta que aquí nos estamos centrando en los cortacéspedes de gas: si tiene un cortacésped eléctrico, es probable que solo necesite elementos de afilado de cuchillas (y puede pasar al paso cinco).

Necesitará:

  • El manual de su cortacésped (si no lo tiene, vea si puede encontrarlo en línea o prepárese para Google muchas cosas)
  • Una bandeja de drenaje de aceite y un recipiente sellado para verterlo (como una jarra de leche)
  • Aceite para máquinas pequeñas (consulte el manual sobre qué tipo, generalmente SAE 30)
  • Un filtro de aceite (algunos cortacéspedes no usan uno; consulte el manual)
  • Un enchufe de bujía (el tamaño de la bujía de su cortacésped puede ser diferente, pero el estándar es de 5/8 ″)
  • Una llave de trinquete para el enchufe de la bujía (probablemente una unidad de 1/4 «o 3/8», dependiendo del enchufe)
  • Una llave inglesa o un enchufe para quitar la cuchilla de corte (puede usar el enchufe de la bujía si es del mismo tamaño)
  • Un archivo de afilado de cuchillas
  • Una prensa de banco (querrá algo para mantener la cuchilla hacia abajo mientras la afila)
  • Una nueva bujía (consulte el manual)
  • Un nuevo filtro de aire (nuevamente, manual)
  • Una herramienta para quitar la cuchilla (opcional, pero facilita la extracción de la cuchilla)
  • Una llave dinamométrica (opcional, pero una buena idea para evitar apretar demasiado los tornillos)
  • Un embudo (opcional, pero disminuye el riesgo de crear un desastre de aceite)
  • A Guantes de nitrilo (opcional, pero mantienen las manos limpias)

Puede parecer mucho, pero no te preocupes, todo vale la pena.

Paso uno: cortar el césped

Antes de drenar el aceite, querrás calentar el motor. Hay algunas razones para esto.

Primero, el aceite tibio es menos viscoso que el aceite frío, por lo que es más fácil drenar todo el aceite posible. En segundo lugar, calentar el motor antes de hacer un cambio de aceite mezclará todas las impurezas y la suciedad que se ha depositado en el fondo cuando el cortacésped se deja en reposo. Esto asegura que todas las impurezas y la suciedad se drenarán junto con el aceite, en lugar de permanecer en la parte inferior del cortacésped.

Podrías dejar tu cortacésped en funcionamiento durante unos minutos, pero eso solo desperdicia gas. En cambio, es mejor cortar el césped como de costumbre para que el motor alcance la temperatura.

Paso dos: desconecte la bujía

Antes de realizar cualquier trabajo en su cortacésped, desconecte la bujía. Esto evitará que el cortacésped se inicie accidentalmente mientras trabaja en él.

Para desconectar la bujía, primero ubique la conexión, que parece una manguera de goma con un conector de 90 grados, y generalmente está ubicada en la parte delantera.

A partir de ahí, simplemente agarre el conector y tire de él con firmeza, moviéndolo de un lado a otro si es más terco. Tenga en cuenta que las bujías y el conector se calientan mucho después de que el cortacésped ha estado funcionando por un tiempo, así que use un guante grueso para evitar lesiones.

Paso tres: Vacíe el tanque de gasolina (o selle la tapa de la gasolina)

Drenar el aceite requiere inclinar el cortacésped de costado. Dado que la tapa del tanque de gasolina generalmente no es hermética al agua, el combustible puede escaparse fácilmente al hacer esto. Hay un par de cosas que puede hacer para evitar fugas.

Una forma es vaciar el tanque de gasolina por completo, ya sea haciendo funcionar el cortacésped en seco o volcándolo hacia un lado para drenar el gas. Probablemente sea una buena idea hacerlo en primer lugar, ya que es probable que esté usando gasolina que contiene 10% de etanol.No voy a entrar en muchos detalles al respecto, pero el etanol puede causar estragos en las piezas del motor con el tiempo, por lo que es mejor usar gasolina sin etanol si puede encontrar una estación de servicio que lo venda.

En cualquier caso, la mejor manera de evitar que el combustible se escape del cortacésped es colocar una bolsa de plástico entre la tapa de la gasolina y el tanque (en la foto de arriba), creando un sello mucho mejor. Si es posible, asegúrese de usar una bolsa para congelar, ya que las bolsas de sándwich delgadas realmente baratas se rasgarán fácilmente.

Paso cuatro: drene el aceite

Retire la tapa de aceite, que también tendrá la varilla de medición conectada. Límpialo y déjalo a un lado.

Coloque la bandeja de drenaje de aceite al lado de su cortadora de césped e incline la cortadora hacia un lado con el pasaje de drenaje de aceite más cercano al suelo. El aceite comenzará a drenarse y debería tomar menos de un minuto.

Es posible que su cortacésped tenga un filtro de aceite, por lo que si ese es el caso, debe quitarlo y reemplazarlo por uno nuevo mientras se vacía todo el aceite. Mi cortadora de césped no usa un filtro de aceite, así que estoy listo.

Una vez que se haya drenado todo el aceite, viértalo en un recipiente que pueda sellar y llévelo a un lugar que pueda reciclarlo. La mayoría de las tiendas de autopartes pueden hacer esto gratis o por una pequeña tarifa.

Paso cinco: retire la cuchilla de corte y afílela

Con el cortacésped todavía de costado, ahora es un buen momento para quitar la cuchilla de corte y afilarla. Si observa la parte inferior del cortacésped, la cuchilla está unida con un solo perno.

Para quitar la cuchilla, necesitará una llave o un casquillo que se ajuste al perno. El tamaño que necesita depende del cortacésped, pero el tornillo de mi cortacésped es de 5/8 ″.

Si tiene una herramienta de eliminación de cuchillas, eso puede facilitar un poco las cosas. Realmente no es más que una abrazadera que se engancha en el costado del cortacésped y evita que la cuchilla gire mientras la aflojas. El perno probablemente estará bastante apretado, por lo que es posible que deba aplicar mucha fuerza para aflojarlo.

Una vez que se retira el perno, puede quitar la cuchilla y sujetarla a una prensa de banco para mantenerla en su lugar mientras la afila.

Con uno de los lados afilados apuntando hacia arriba, tome la lima de afilado y gírela para que quede alineada con el bisel de la cuchilla. Luego aplique presión y hágalo subir y bajar perpendicularmente a la cuchilla. Al hacer esto, esencialmente está rasurando el metal poco a poco para que el borde se afile. Voltee la cuchilla para afilar el otro lado.

La regla general es afilar la cuchilla para que sea tan afilada como un cuchillo de mantequilla, pero nunca está de más hacerla tan afilada como sea posible, simplemente no le dediques mucho tiempo. Solo debería tomar de 5 a 10 minutos.

Con la cuchilla retirada del cortacésped, ahora también es un buen momento para limpiar la parte inferior de la plataforma del cortacésped. Este paso es opcional, pero si la parte inferior de la plataforma de su cortacésped parece una selva tropical, probablemente sea una buena idea rasparla y quitarla.

Una vez que haya terminado con eso, vuelva a instalar la cuchilla de corte, asegurándose de que los bordes de corte estén orientados en la dirección correcta. Por lo general, hay algo impreso en la cuchilla que le mostrará en qué dirección debe instalarse.

Use una llave dinamométrica para apretar el perno de la cuchilla de corte (el valor del par se indicará en el manual). Si no tiene una llave dinamométrica, use una llave normal y apriétela para que quede bien ajustada, pero no la apriete con todas sus fuerzas, ya que existe la posibilidad de que quite los hilos o rompa el perno .

Paso seis: vierta aceite nuevo

Una vez que tenga la cuchilla instalada, incline la cortadora de césped nuevamente a la posición vertical. Es hora de poner aceite nuevo.

Por lo general, puede comprar aceite en cantidades previamente medidas, pero generalmente es más barato comprar un recipiente grande de aceite que le dure unos pocos rellenos. Si termina yendo por esa ruta, es importante que vierta la cantidad correcta de aceite, ni muy poco ni demasiado.

La mayoría de los contenedores de aceite tendrán indicadores de medición en el costado, lo que le permitirá saber cuánto aceite queda, así que úselo como guía si puede. Además, el manual de su cortacésped debe indicar la cantidad de aceite que debe verterse.

Un último recurso es usar la varilla medidora de la tapa de aceite para ver cuánto aceite hay en el cárter. La varilla medidora tendrá dos marcas, y el nivel de aceite debe estar entre esas dos marcas. Vierta un poco de aceite y verifíquelo con la varilla medidora. Repita eso hasta que el nivel alcance las marcas de la varilla medidora.Es monótono, pero también es crucial, ya que demasiado aceite o muy poco aceite puede causar problemas en el motor.

Paso siete: reemplace el filtro de aire

El filtro de aire es una de las partes más importantes de una cortadora de césped (o cualquier cosa con un motor), ya que la gasolina necesita mezclarse con oxígeno para crear la combustión. Y lo creas o no, los motores tragan mucho más aire que la gasolina, generalmente en una proporción de 15: 1. Dicho esto, es importante reemplazar el filtro de aire regularmente, a veces incluso con más frecuencia que solo una vez al año, especialmente si vives en condiciones de mucho polvo.

Para reemplazar el filtro de aire, generalmente se oculta detrás de un compartimiento de plástico que se cierra con un tornillo.

Quita la tapa y verás el filtro de aire. Por lo general, solo se mantiene en su lugar por fricción, así que simplemente sáquelo y coloque el nuevo filtro de aire en su lugar.

Vuelva a colocar la cubierta de plástico y volverá al negocio.

Paso ocho: Reemplace la bujía

La bujía es la pequeña parte del motor que, si no funciona correctamente, puede provocar que el motor no arranque en absoluto. Por lo tanto, es importante que lo reemplace cada año.

Para quitar la bujía, necesitará un zócalo especial, que viene con una capa de goma en el interior para evitar romper el cuerpo de porcelana de la bujía a medida que la afloja y aprieta. La mayoría de las bujías tienen un enchufe de 5/8 ″, pero consulte su manual solo para asegurarse.

Conecte el zócalo a una llave de trinquete y colóquelo sobre la bujía. Puede que tenga que moverlo y aplicar algo de presión para que el enchufe llegue completamente a la bujía.

A continuación, simplemente afloje la bujía y desenrosque hasta que salte.

Tome su nueva bujía y comience a atornillarla a mano. Apriete todo lo que pueda con la mano.

Luego tome el zócalo y el trinquete y apriételo aproximadamente 1/4 de vuelta. Lo quieres ajustado, pero no demasiado apretado o te arriesgas a pelar los hilos y estarás completamente atornillado.

Paso nueve: dale un lavado rápido y celebra

Una vez que hayas terminado con el mantenimiento, dale una manguera rápida al exterior de la podadora y luego celebra tu arduo trabajo.

Hacer estas simples tareas de mantenimiento puede prolongar la vida útil de su cortacésped y hacer que dure décadas. Por supuesto, los cortacéspedes no suelen ser tan caros, pero cuando terminas reemplazándolo cada pocos años, ese costo aumenta rápidamente.

Una palabra sobre el almacenamiento de invierno

Cubrimos esto brevemente en nuestra guía de preparación para el hogar en invierno, pero es importante mencionarlo aquí. Un cortacésped correctamente almacenado durante el invierno es tan crucial como realizar el mantenimiento adecuado, si no más.

Es importante que drene la gasolina de su cortacésped antes de guardarla para el invierno. El gas se vuelve rancio y se descompone, lo que puede agotar el carburador y requerir la reconstrucción del motor en primavera.

Alternativamente, puede mantener el gas en el tanque si lo desea y simplemente agregar estabilizador de combustible, así como cambiar a gas libre de etanol como se mencionó anteriormente, pero si es realmente paranoico, lo mejor es drenar completamente el gas del cortacésped.

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