Cómo lograr un color fotográfico perfecto con una tapa de balance de blancos

El balance de blancos automático en las cámaras digitales es, en la mayoría de los casos, una solución lo suficientemente cercana pero no del todo. Siga leyendo mientras le mostramos cómo usar una tapa de balance de blancos (tanto comercial como de bricolaje) para lograr un color perfectamente equilibrado.

El balance de blancos automático en las cámaras digitales es, en la mayoría de los casos, una solución lo suficientemente cercana pero no del todo. Siga leyendo mientras le mostramos cómo usar una tapa de balance de blancos (tanto comercial como de bricolaje) para lograr un color perfectamente equilibrado.

¿Qué es un límite de balance de blancos y por qué quiero hacer esto?

Existen varias técnicas diferentes que puede usar para establecer el balance de blancos en su cámara (y más tarde, en el procesamiento posterior). La técnica más simple, aunque rara vez la más exitosa, es dejar que la cámara establezca automáticamente el balance de blancos. El problema, sin embargo, es que el balance de blancos automático es más frecuente que el balance incorrecto automático.

No nos malinterpreten, las cámaras digitales modernas son una maravilla absoluta de la tecnología y utilizan algoritmos brillantes para gestionar todo tipo de cosas, desde la compresión de la imagen hasta la exposición, pero el balance de blancos es muy complicado. Como resultado, es extremadamente común que las fotos tengan un color muy leve en el mejor de los casos, y un color horriblemente obvio cuando el balance de blancos se ha configurado incorrectamente o el algoritmo automático falla por completo.

En lugar del balance de blancos automático, puede establecer manualmente un balance de blancos utilizando uno de los ajustes preestablecidos en la cámara (la mayoría de las DSLR tienen una amplia variedad de ajustes preestablecidos para diversas condiciones de iluminación) o configurando su propio ajuste preestablecido con una tarjeta gris. El problema con el primero es que confía en lo que los ingenieros de la cámara piensan que son las condiciones de iluminación y no en cómo son las condiciones de iluminación en ese momento. El problema con este último es que tomarse el tiempo para sacar una tarjeta gris grande, tomar una foto para establecer un balance de blancos personalizado y empacar la tarjeta nuevamente es una molestia.

Alternativamente, puede incluir una tarjeta blanca en algunas de sus primeras tomas durante esa sesión y luego usar la tarjeta blanca como punto de referencia en el procesamiento posterior para proporcionar un valor de balance de blancos para las fotos restantes tomadas en las mismas condiciones. Este método es bastante efectivo cuando se realiza correctamente, pero consume mucho tiempo y es costoso (ya que el software básico de edición de fotos no incluye el tipo de funcionalidad que necesita para aplicar un valor de balance de blancos personalizado en un conjunto completo de fotos). Otro problema con este flujo de trabajo es que solo cambiando el ángulo en el que se fotografía la tarjeta blanca puede cambiar significativamente los valores que produce en la foto. El uso de una tarjeta blanca parece bastante simple, pero en realidad es una habilidad difícil de lograr.

Entonces, si el balance de blancos automático es sospechoso, los ajustes preestablecidos no son mucho mejores, y establecer valores personalizados con una tarjeta gris y/o blanca es un problema, ¿dónde nos deja eso?

Nos deja en el ámbito de las tapas de balance de blancos que, cuando se usan correctamente, son la forma más fácil y más infalible de disfrutar de un balance de blancos y una corrección de color consistentes Una tapa de balance de blancos es una cubierta de lente que está equipada con un material semi-translúcido que sirve como punto de referencia que la cámara puede usar como un valor de color neutro.

En términos técnicos, una tapa de balance de blancos construida adecuadamente permitirá que la luz pase a través del sensor de la cámara, que recrea un 18% de gris perfectamente neutro (al igual que las tarjetas de referencia de 18% de gris que los fotógrafos han usado durante décadas). La imagen de arriba es una fotografía real tomada a través de la tapa de balance de blancos después de la calibración en la cámara; muestra cuán uniforme y gris neutro es la luz una vez que el operador de la cámara ha utilizado la tapa para calibrar el balance de blancos.

La razón por la que el límite de balance de blancos es tan efectivo es que en lugar de intentar calcular el balance de blancos a partir de la luz que rebota en el sujeto (que es el caso con el balance de blancos automático en la cámara y el uso de una tarjeta blanca como referencia punto en el procesamiento posterior), la tapa del balance de blancos convierte la cámara en lo que se conoce como medidor de incidentes. En lugar de medir la luz que rebota en el sujeto, mide la luz que cae sobre el sujeto (la luz incidente) para determinar la temperatura de la luz misma.

Una mirada a las tapas de balance de blancos comerciales y de bricolaje

Las tapas de balance de blancos suenan bastante increíbles, ¿verdad? Entonces, ¿cuál es el problema? El problema es que pueden ser bastante caros por lo que equivale a una pequeña tapa de cámara con un pedazo de plástico.

El tope de balance de blancos de primera línea en el mercado es el Expodisc y, según el tamaño y el tipo de modelo, cuesta entre $ 70 y 120 más o menos. Luego están las imitaciones de gama baja del Expodisc, especialmente el Promaster, que cuesta alrededor de $ 10-15. En el mismo rango de precios está la variedad DIY, que requiere dos filtros UV y algo de material de relleno (dos filtros UV simples le costarán alrededor de $ 10 para la mayoría de las configuraciones de lentes).

Para darle la mejor recomendación, decidimos poner a prueba estas opciones de tapa de balance de blancos, comparando el balance de blancos automático en la cámara y la calibración del balance de blancos proporcionada por Expodisc, una tapa Promaster y nuestro propio blanco DIY. equilibrar el límite bajo las mismas condiciones en una variedad de configuraciones.

¿Qué es exactamente lo que obtienes por tu dinero con cada una de estas opciones? Echemos un vistazo a las hojas de especificaciones, por así decirlo, de cada tipo de límite de balance de blancos.

El Expodisc es una tapa de aluminio mecanizado muy resistente con un sistema de montaje muy fácil de usar: el borde de la tapa tiene pequeños cojinetes de resorte que lo hacen súper rápido para poner la tapa dentro y fuera del enhebrado. su lente sin tener que enroscarlo ni manipular ningún tipo de pestillo. El material de difusión es multicapa e incluye varias capas de plástico semiopaco rematadas con un difusor de plástico como el que se podría encontrar en una luz de taller. El anillo principal tiene un punto de amarre de cordón. Todo está ensamblado y calibrado a mano (la tarjeta de calibración/prueba se incluye en la caja) en California. Ciertamente paga una prima por el Expodisc, pero es un dispositivo muy resistente y bien construido. Además, es el único límite de balance de blancos que en realidad está probado en laboratorio y certificado para cumplir con cualquier tipo de clasificación de transmisión de luz.

La tapa Promaster es completamente de plástico y consiste en una capa del material de difusión de luz incrustado en una tapa de plástico que se adhiere usando el tipo de clips de tensión de inserción que se encuentran en una tapa de lente estándar. El plástico es particularmente delgado y puedes ver el contorno de los objetos a través de él (en otras palabras, no ofrece una difusión de luz completa y limpia). No se siente particularmente resistente y podríamos ver que se daña con bastante facilidad si se maneja mal (pero, de nuevo, puede comprar 8-10 gorras Promaster por el precio de un Expodisc).

La tapa de bricolaje es bastante resistente, ya que está construida con dos anillos de filtro de aluminio y sus respectivos vidrios UV. Probablemente tendrías que tirarlo al suelo con fuerza o pisar directamente el vidrio para dañarlo. El material de difusión de luz es, como explicaremos en un momento, cualquier material que coloque entre las dos hojas de vidrio de filtro.

Antes de sumergirnos en las fotos de muestra, echemos un vistazo más de cerca a cómo construimos el filtro DIY:

La gorra de bricolaje es un asunto realmente simple. De hecho, podría hacer bricolaje simplemente sosteniendo el material del filtro de luz sobre la lente en sí (que es una excelente manera de probar materiales antes de tomarse el tiempo para construir el producto terminado). Todo lo que necesita es dos filtros UV idénticos, dimensionados para el montaje de rosca en la lente de su cámara.

En el caso de nuestra configuración de lentes de prueba, utilizamos dos filtros UV de la marca Tiffen de 52 mm. Para convertir este conjunto de filtros en un límite de balance de blancos, necesitará un material de relleno. Hay muchos tutoriales en línea que recomiendan todo, desde papel de filtro de café con leche hasta papel de seda y filtros de máscaras oscuras. Debido a que es muy barato probar una variedad de materiales en la tapa de bricolaje, le recomendamos encarecidamente que lo haga.

Para crear la tapa de bricolaje, simplemente coloque uno de los filtros UV en su material (por ejemplo, el material del filtro de máscara de polvo), trace el filtro con un lápiz y luego recórtelo (permaneciendo ligeramente dentro de la línea hecha por el filtro como el interior El diámetro del filtro UV es más pequeño que el círculo exterior que trazó). Luego, simplemente coloque el disco recién cortado dentro de uno de los filtros y atornille el otro sobre él, intercalando el material entre los elementos apilados de esta manera:

Eso es todo lo que hay en la tapa de bricolaje. Montarlo no es complicado, pero encontrar el material adecuado para poner es definitivamente un desafío. En nuestros experimentos, descubrimos que el papel de filtro de café estaba demasiado caliente, el papel de seda estaba demasiado frío y el material de filtro de una máscara de polvo blanco (disponible en cualquier ferretería o tienda de mejoras para el hogar) estaba muy cerca de neutral con solo un pequeño indicio de frescura. Para ser honesto, nunca encontramos un material con el que estuviéramos muy contentos, por lo que, con fines de demostración, optamos por usar el material de la máscara contra el polvo, ya que es uno de los materiales de relleno más recomendados.

Ahora que hemos echado un vistazo a las etiquetas de precios y la construcción de los diversos límites de balance de blancos, veamos cómo usar uno y ver los resultados.

Usando su gorra de balance de blancos

Como mencionamos anteriormente en la guía, el objetivo de la tapa del balance de blancos es convertir su cámara en un medidor de incidentes que mida la luz cuando cae sobre el sujeto en lugar de medir la luz cuando rebota en el sujeto. De esta manera, puede calibrar su cámara a la temperatura de la luz misma y no a la temperatura de la luz que rebota en el sujeto y los objetos circundantes.

Para lograr este fin, debe colocar la cámara donde está el sujeto y volver a apuntar a la posición desde la que disparará. En otras palabras, si estás parado en un campo de fútbol tomando el retrato de un atleta apoyado en el poste de la portería, no tomas la lectura de tu balance de blancos desde la línea de 20 yardas mirando al atleta, caminas hacia donde está el atleta párate y mide la luz que cae sobre él desde la dirección en la que pretendes tomar la foto.

Cada cámara es diferente, por lo que deberá consultar el manual de su modelo específico, pero generalmente debe ir a la configuración de la cámara, buscar una entrada de balance de blancos y luego seleccionar el balance de blancos personalizado (en lugar de automático o preestablecido como incandescente). Póngase la tapa del balance de blancos, apunte a la ubicación desde la que disparará (no a la posición en la que disparará, recuerde) y tome su foto de referencia. Esta foto de referencia le dirá a la cámara cómo se ve el color neutro con las condiciones de iluminación exactas en las que está trabajando.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre dejar que el balance de blancos automático adivine mejor y establecer un balance de blancos personalizado usando la tapa de balance de blancos? En la foto a continuación puede ver una vista familiar, una señal de stop de intersección:

Estas dos fotos fueron tomadas al anochecer en un día nublado. La luz natural de era un tono muy cálido. La foto de la izquierda muestra el balance de blancos en la cámara. El letrero tiene un tinte azul, y el follaje y otros objetos de fondo parecen un poco estériles, eso no es en absoluto lo que parecía la escena, por simple que fuera. Después de aparecer en el Expodisc y tomar una lectura del balance de blancos, tomé la segunda foto. Los colores son significativamente más fieles a la realidad y la foto ya no tiene ese tipo de tinte azul estéril.

Con una idea general de cómo funciona el límite de balance de blancos, echemos un vistazo a cómo los diferentes límites se comparan entre sí en diferentes condiciones de iluminación. Si ha leído cualquiera de nuestros otros tutoriales de balance de blancos, sabrá lo que viene después; nuestra patada lateral de fotografía de confianza y la figura de acción en general Spawn va a echar una mano.

Las siguientes fotos fueron tomadas en un día soleado, a la sombra de un gran árbol contra un edificio blanco:

Bajo esas condiciones de iluminación, el balance de blancos automático era un poco frío y el Promaster estaba completamente helado. El disco de bricolaje apenas era más cálido que el balance de blancos automático de la cámara. La única opción de balance de blancos que realmente calienta la imagen es el Expodisc. Sin lugar a dudas, la reproducción de color más precisa en la prueba de Spawn contra la pared blanca fue el Expodisc.

Veamos otra prueba. En la siguiente secuencia, fotografiamos un lirio común contra el fondo verde y blanco del follaje y la pared del lirio:

Nuevamente, al igual que con la muestra anterior, encontramos que el balance de blancos automático y el disco de bricolaje ofrecían tonos fríos similares. En este escenario, sin embargo, al Promaster le fue mucho mejor y estuvo muy cerca de recrear los tonos cálidos del Expodisc.

Sin embargo, como puede ver, existe un problema con la consistencia emergente que depende del grosor y la calidad del material del filtro. El DIYdisc tiene una pieza muy gruesa de material de filtro y el Expodisc tiene varias capas de plástico, mientras que el Promaster es muy delgado. Tan delgado, de hecho, que puede mirar a través de él y ver los contornos de lo que sea que esté en el fondo (ya sean edificios, nubes o la línea de árboles). El Promaster parece dejar pasar lo suficiente como para que probablemente no esté dando una lectura perfectamente consistente cuando la cámara intenta medir el color neutro de la luz incidente.

Nuestro veredicto

Si busca tutoriales de bricolaje Expodisc, encontrará docenas de ellos. Casi cada uno de ellos critica a la compañía que hace el Expodisc por comercializar un pedazo de basura demasiado caro que cualquiera podría hacerse. Creemos que el juicio es un poco duro. Sí, de hecho puede hacer su propio clon de Expodisc, pero el proceso es de prueba y error. Si te encanta ahorrar un dólar (o noventa), experimentar con tu cámara y la emoción de hacerlo tú mismo, crea un Disco Expo DIY. Esté preparado para experimentar con bastantes materiales diferentes antes de encontrar el que realmente le gusta (y que ofrece resultados consistentes de alta calidad). Tuvimos que probar casi una docena de materiales diferentes antes de que estuviéramos contentos con los resultados. En cuanto a los otros tutoriales que sugieren sostener una servilleta de comida rápida o una Pringle puede taparse sobre la cámara para leer el balance de blancos, esa tontería es para las aves.

Nuestra visión del Expodisc es así: es muy robusta, claramente bien diseñada, e independientemente de lo que fotografiamos (flores, figuras de acción, personas, edificios distantes, horizontes, niños, obras de arte, etc.) nos dio resultados completamente consistentes. Cada foto que tomamos después de calibrar la cámara con el Expodisc nos dio el mismo color neutro con un ligero toque de calidez que fue agradable en paisajes y retratos personales. Eso es mucho más de lo que podríamos decir para el balance de blancos automático de la cámara, nuestro intento de bricolaje en un Expodisc, o el Expodisc, el Promaster.

El resultado final es: si desea resultados rápidos y consistentes, especialmente si los resultados inconsistentes significan que pasará mucho tiempo trabajando en Photoshop u otra aplicación de posprocesamiento para corregir fotos con un balance de blancos deficiente, el Expodisc es un excelente valor.

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