Cómo limpiar plástico viejo y amarillento en computadoras y sistemas de juegos retro

¿Alguna vez has notado cómo tus viejos gadgets se han vuelto de un color amarillo feo desde que los compraste? Los viejos Mac, Commodores, sistemas de Nintendo y otras máquinas se ven terribles 30 años después, pero hay una manera de alegrarlos nuevamente.

¿Alguna vez has notado cómo tus viejos gadgets se han vuelto de un color amarillo feo desde que los compraste? Los viejos Mac, Commodores, sistemas de Nintendo y otras máquinas se ven terribles 30 años después, pero hay una manera de alegrarlos nuevamente.

Por qué el plástico viejo se vuelve amarillo (y cómo puedes hacerlo blanco nuevamente)

Este color amarillento ocurre gracias a un retardante de llama llamado bromo en esos viejos plásticos ABS. Cuando se exponen a la luz ultravioleta, esas moléculas de bromo pueden desestabilizarse y filtrarse hacia la superficie, haciendo que el plástico se vuelva amarillo (o incluso marrón si se deja el tiempo suficiente). Los plásticos modernos han mejorado la química, por lo que este proceso no sucede, pero esas máquinas antiguas de los años 80 no tienen tanta suerte.

Diferentes máquinas retro se amarillearán a velocidades diferentes que otras, incluso de la misma línea de productos. Tu Super Nintendo puede ser mucho más amarilla que la de tus amigos, solo porque eran de diferentes lotes de plástico. Esto es lo que es aún más extraño: a veces, dos piezas de plástico en la misma máquina pueden tener diferentes niveles de amarillo, como una cabeza de metanfetamina con la mitad de una dentadura postiza. La Super Nintendo que usaremos hoy como ejemplo, como se ve a continuación, tiene una base mucho más amarilla que la superior.

La ranura del cartucho muestra el color SNES original. Puede ver que la carcasa superior circundante se ha amarilleado un poco, y la carcasa inferior se ha amarilleado mucho.

Hace unos años, algunos usuarios del foro emprendedores y expertos en química descubrieron que el peróxido de hidrógeno podría ayudar a eliminar estos bromuros libres del plástico, restaurando el color blanco original. Desafortunadamente, no es permanente, ya que todavía hay bromuros libres profundos en el plástico que pueden salir a la superficie después de otros años. Además, algunas personas piensan que el proceso hace que esos plásticos sean más frágiles y frágiles. Pero si está dispuesto a soportar esas molestias, es una excelente manera de hacer que sus dispositivos retro sean dignos de mostrar una vez más. Crearon una receta de ingredientes y denominaron la fórmula Retr0bright. Puede leer más al respecto en la página original de Retr0bright, y más sobre la ciencia en esta gran publicación de blog sobre el tema.

Hay muchas guías por ahí, pero después de probarlo varias veces nosotros mismos, descubrimos que, aunque la mayoría de las guías son bastante decentes (incluida la vinculada anteriormente, y este fantástico video de The 8-Bit Guy en YouTube), brillan sobre algunos detalles importantes para que el proceso sea lo más fluido posible. Así que hoy, le mostraremos cómo desmarcar esos viejos dispositivos, utilizando una solución súper barata que puede comprar en una botella.

Que necesitas

Desde la creación de Retr0bright, muchas personas han ideado diferentes métodos para Retr0brighting sus sistemas, con diferentes ventajas y desventajas. La receta original de Retr0bright requería una solución de peróxido de hidrógeno al 10% mezclada con algunos otros ingredientes para darle una consistencia más cremosa. Pero después de un tiempo, algunas personas descubrieron que esta «receta» era innecesaria: ya puedes comprar una solución cremosa de peróxido de hidrógeno en forma de revelador de cabello (el tipo de 8 bits lo llama «Retr0bright en una botella»). Diríjase a cualquier tienda de productos de belleza y solicite 40 Volume Creme Developer y estará en el negocio. Estamos usando esta botella de $ 3 de Salon Care de Sally Beauty.

Nota: Algunas personas recomiendan sumergir el plástico en una tina de 10% a 15% de peróxido de hidrógeno líquido en lugar de usar la crema (no más, o aumentará la posibilidad de floración y rayas). De acuerdo, esto es más fácil (y un poco menos probable que provoque rayas), pero es más peligroso, por no mencionar costoso. Además, no le permite mucho control, ya que todo estará cubierto, no puede evitar las etiquetas u otras letras. Siempre que siga nuestras instrucciones al pie de la letra, la crema debería funcionar bien, con un mínimo de rayas.

Además de su Retr0bright de elección, solo necesita algunas otras cosas:

  • Guantes de goma : Recomiendo encarecidamente algún tipo de cobertura para las manos, ya que realmente no desea que estas cosas entren en su piel, ya que le darán una agradable quemadura química. También puede obtener algunos de la tienda de productos de belleza si aún no los tiene.
  • Gafas de seguridad : absolutamente debe usar algún tipo de cubierta protectora para los ojos, ya que definitivamente no desea que estas cosas entren en sus ojos, ya que pueden cegarlo. (¡En serio, no te saltes estos !)
  • Un pincel o un pincel de tinte : también querrás un pincel para aplicar la crema. Un pincel viejo funcionará, pero también puedes tomar un pincel de tinta por un dólar o dos junto con el desarrollador en la tienda de productos de belleza, eso es lo que hice.
  • Cling wrap : necesitará esto para evitar que la crema se evapore, lo que le ayudará a obtener un resultado uniforme.
  • Alcohol para frotar : deseará limpiar el plástico antes de que lo coloque nuevamente. Los dispositivos relativamente limpios probablemente solo necesiten agua y un trapo, pero el alcohol desnaturalizado o isopropílico es bastante útil para quitar algunas de esas marcas más duras y marcas de suciedad.
  • Un destornillador (y cualquier otra herramienta necesaria) : Por último, es probable que necesite un destornillador para desmontar su dispositivo, junto con cualquier otra herramienta necesaria (algunos sistemas de Nintendo requieren un poco especial para abrirlo) , por ejemplo). También uso una bandeja de tornillo magnético para mantener todos esos pequeños tornillos organizados, pero eso es opcional.
  • Una bombilla de luz ultravioleta (opcional) : si tiene espacio y no desea dejarlo al sol (lo que requiere más atención para evitar rayas), puede usar una luz ultravioleta Una habitación separada. Yo mismo no opté por este método, pero he escuchado cosas buenas al respecto.

Una vez que tenga todo en un solo lugar, lea detenidamente las instrucciones a continuación antes de comenzar.

Paso uno: desmonte su hardware

Si es posible, recomendamos encarecidamente desmontar el dispositivo en cuestión antes de comenzar a limpiar y Retr0brighting. Idealmente, lo dividirá solo en las piezas de plástico que desea limpiar, con todas las piezas de metal y los circuitos a un lado. Esto hará que la limpieza sea mucho más fácil (ya que podrá quitar la manguera) y evitará que cualquier problema con el Retr0bright dañe las partes internas.

Este proceso diferirá según lo que esté desarmando, así que visite YouTube para ver un video de «desmontaje» de su dispositivo específico; lo más probable es que probablemente haya algunos disponibles. Ponga a un lado las partes internas y asegúrese de no perder ninguno de los tornillos (de nuevo, aquí es donde la bandeja de tornillo magnético es útil). Una vez que le sobran las piezas de plástico, está listo para comenzar a limpiar.

Paso dos: limpie el plástico a fondo

Nuevamente, este paso diferirá un poco dependiendo de lo que esté limpiando, pero en general, he descubierto que una limpieza a fondo del plástico contiene dos o tres pasos.

Primero, limpie el polvo, el cabello y la suciedad del plástico con agua corriente. Me gusta darle a la mía un buen rocío con la manguera, que ayuda a introducir todas las pequeñas grietas, ranuras y respiraderos. Sécalo con un trapo cuando hayas terminado. (También puede limpiarlo con un trapo húmedo si prefiere no rociarlo con la manguera, como si hubiera algunos elementos internos que no podría desmontar).

Una vez que el plástico esté seco, probablemente descubras que todavía hay mucha mugre en él, sin mencionar las marcas y otras imperfecciones. Para limpiar eso, recomiendo tomar un trapo y algo de alcohol desnaturalizado o isopropílico y poner un poco de grasa en el codo. Gran parte de la mugre y las rozaduras deberían desprenderse, mientras que otras pueden necesitar un poco de frotación. ¡Asegúrese de mantenerse alejado de las letras y otros gráficos pintados, ya que el alcohol los dañará! (Por ejemplo, las letras rojas en la parte frontal de una consola Nintendo original se borrarán con alcohol).

Puede encontrar, incluso después de que le duela el brazo por el roce con alcohol, que algunas marcas no se desprenden. En este caso, a menudo recurro al Mr. Clean Magic Eraser. Casi siempre obtendrá esas marcas de desgaste, pero tenga en cuenta que es un abrasivo, lo que significa que puede eliminar algo de textura y acabado del dispositivo. Si eso te preocupa, puedes saltarte este paso. Yo mismo, prefiero arriesgarme a tener una mancha ligeramente más brillante en el plástico que mirar las marcas negras. Tu decides. Solo asegúrese de comenzar ligeramente y frotar más fuerte solo si es necesario.

Paso tres: aplique el Retr0bright

Una vez que su dispositivo esté limpio de toda la suciedad y la mugre, es hora de centrar nuestra atención en esos molestos bromuros. Ingrese Retr0bright. Necesitará abundante luz solar para esta parte del proceso, por lo que le recomiendo comenzar temprano en la mañana para que pueda tomar el mayor tiempo posible al sol; de lo contrario, es posible que tenga que hacerlo un segundo día. Sin embargo, es posible que desee hacer esta primera parte en su garaje u otra área cerrada, para que la brisa no sople mientras se está tratando de trabajar.

Primero, me gusta cubrir las etiquetas con cinta adhesiva para protegerlas (especialmente las de papel, que se desintegrarán al remojarlas en líquido o crema). Si hay letras pintadas, puede evitar esas piezas, ya que el Retr0bright puede desvanecerse o dañarlas. En general, solo recomiendo Retr0brighting las piezas de plástico muy ligeras: los botones más pequeños o los plásticos de colores más oscuros probablemente estén bien tal como están.

Luego, después de ponerse los guantes y las gafas de seguridad, coloque su envoltura adhesiva (es posible que necesite varias piezas si su dispositivo es grande, ya que necesita cubrirlo completamente) y vierta un poco de Retr0bright en la envoltura adhesiva. Extiéndalo con su pincel, luego vierta el Retr0bright sobre el plástico. Cepillarlo también. No tenga miedo de usar mucha crema, ya que desea cubrir generosamente cada pulgada del plástico amarillento. (Incluso puede hacer el interior, si está amarillento, aunque eso puede no ser necesario en algunas partes).

Luego, coloque la pieza de plástico en la envoltura adhesiva y envuélvala. La idea es sellarlo bien para evitar que el Retr0bright se evapore, lo que provocará rayas. Nuevamente, la cobertura total de envoltura de plástico es importante.

Repita este proceso con sus otras piezas de plástico.

Paso cuatro: Déjelo al sol, gire y vuelva a aplicar regularmente

Una vez que todas las piezas de plástico estén envueltas, sáquelas a la luz solar directa (o debajo de su bombilla UV). La exposición a los rayos UV puede haber causado este desastre, pero también es el ingrediente secreto que nos ayudará a limpiarlo. Querrás dejarlo ahí por unas horas, así que si puedes, busca un lugar que reciba luz solar directa durante la mayor parte del día.

Aquí está la parte importante : trate de eliminar la mayor cantidad posible de burbujas de aire y esparza la crema de manera uniforme. Luego, cada media hora, gire las piezas 90 grados y (con los guantes puestos) masajee el Retr0bright alrededor del plástico desde fuera de la envoltura adhesiva. Esto lo mantiene en movimiento y evita que las burbujas de aire permanezcan en un lugar durante demasiado tiempo, así es como se obtiene un acabado manchado y rayado. ¡Si no haces esto, obtendrás malos resultados!

Por último, es mejor enjuagar las partes (ver el siguiente paso) y volver a aplicar una nueva capa después de que la crema comience a parecerse más a una espuma, generalmente después de dos o tres horas, dependiendo de qué tan caliente y soleado esté. Esto evita que el Retr0bright se seque y cause floración/rayas.

Suena tedioso, pero vale la pena el esfuerzo. Después de seis a nueve horas, debería ver una mejora notable, aunque es posible que pueda sobrevivir con menos si su plástico era solo un poco amarillo.

Paso cinco: enjuague y repita si es necesario

Una vez que el plástico se vea como blanco brillante nuevamente (o si se queda sin luz solar), desenvuelva los pedazos y enjuáguelos, ya sea con una manguera o en un fregadero (lejos de los alimentos). Es probable que tengas que frotar el exceso de Retr0bright del plástico, ya que será bastante grueso y espumoso y pegado allí, así que usa tus guantes y dale un buen masaje largo bajo el agua. Asegúrate de entrar en todas las pequeñas grietas y hendiduras, ya que el Retr0bright definitivamente se quedará atascado en esas áreas y tendrás que restregarlo.

Puede secar el plástico con un trapo si lo desea ahora, o dejarlo secar por goteo. Una vez que esté seco, ¡deberías descubrir que se ve mucho mejor que antes!

Sin embargo, si encuentra que todavía es más amarillo de lo que quisiera, no dude en repetir el proceso al día siguiente. Algunos plásticos realmente amarillos pueden necesitar unos días al sol para blanquearse. Mi Super Nintendo, por ejemplo, se veía mejor después de siete horas:

Puede ver que la caja superior ahora coincide con la ranura del cartucho, pero si bien la parte inferior ha mejorado, todavía tiene mucho camino por recorrer.

Pero la pieza de fondo necesitó la friolera de 24 horas al sol para volver realmente a donde debería estar. Fue mucho trabajo, y conseguí algunas manchas en el fondo por no volver a aplicar con la frecuencia suficiente. No es perfecto, pero en general se ve mucho mejor que antes:

¡Como 1992!

Así que sigue haciéndolo hasta que obtengas los resultados que deseas.

Una vez que haya enjuagado y secado completamente su plástico, y esté satisfecho con los resultados, ¡ya está! Vuelva a armar su dispositivo y será como el día que lo compró, fresco y blanco de fábrica. Recuerde, volverá a amarillearse después de un tiempo, incluso si se mantiene en un área oscura, ya que esos bromuros libres ya están sueltos en el plástico, pero siempre puede pasar por este proceso nuevamente si se pone demasiado amarillo para usted.

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