Cómo investigar un tema en línea

La investigación en línea es una habilidad crucial, ya sea que esté trabajando en un artículo académico, escribiendo una publicación de blog o simplemente tratando de aprender algo nuevo sobre sus plantas de interior.

La investigación en línea es una habilidad crucial, ya sea que esté trabajando en un artículo académico, escribiendo una publicación de blog o simplemente tratando de aprender algo nuevo sobre sus plantas de interior. Pero no siempre es fácil cuando se aborda un tema complicado o específico.

Organice su información desde el principio

Organizar su información puede ayudarlo a ahorrar tiempo, y puede evitar que olvide o recuerde mal cualquier cosa que haya aprendido de su investigación. Debe mantener un enlace a cada página web que visite desde el principio hasta el final de su investigación. Es mejor escribir un poco de información para cada enlace para que recuerde por qué los guardó y qué tipo de información podría obtener de ellos. También debe guardar cualquier PDF o imagen relacionada con su investigación porque puede usarlos como fuentes primarias valiosas.

Si necesita organizar una gran cantidad de datos en múltiples dispositivos, considere usar una aplicación para tomar notas como Evernote, OneNote o Google Keep. Todos son excelentes para realizar un seguimiento de las páginas web, PDF, fotos y cualquier otra cosa que necesite para su gran proyecto.

Si solo está tratando de noquear un ensayo corto o aprender algo sobre la carpintería de bricolaje, entonces probablemente no necesite tomar una aplicación dedicada para tomar notas a menos que ya la use. Es posible que le resulte más fácil cortar y pegar páginas web en un archivo de Word o Google Doc y guardar archivos PDF o imágenes en su unidad de almacenamiento local o en la nube. Solo asegúrese de mantener sus archivos organizados y tomar notas para todas sus fuentes.

Al final, probablemente solo usarás un puñado de los enlaces que guardes. Pero si está publicando una publicación de blog o escribiendo un ensayo, debe poder verificar y citar todas sus fuentes. De lo contrario, podría terminar creando mucho trabajo adicional para usted más tarde.

Comience de forma amplia y recopile mucha información

Al investigar, es tentador sumergirse directamente en la primera cosa emocionante que encuentre. Pero debe intentar comenzar lo más amplio posible. De lo contrario, podría perderse algunos datos fascinantes y terminar con una comprensión deficiente de su tema.

Es por eso que debes tratar de encontrar mucha información sobre tu tema, más de lo que crees que necesitarás. Una buena manera de comenzar de manera amplia es buscar en Google términos generales relacionados con su tema. Si estás investigando la diferencia entre los girasoles y los tulipanes, entonces debes aprender un poco de información sobre cada flor antes de profundizar.

Por supuesto, Wikipedia también es un lugar fantástico para comenzar su investigación. Puede usar Wikipedia para encontrar mucha información general sobre su tema, y ​​puede usarla para encontrar temas relacionados o fuentes primarias que pueden ser útiles a medida que profundiza en su investigación.

Decida lo que es importante y reduzca las cosas

Una vez que haya recopilado una amplia franja de datos, debe revisar todo y decidir en qué centrarse. No te limites a lo primero que te parezca interesante. Intente encontrar nuevas relaciones entre las diferentes piezas de información que ha reunido.

Digamos que está investigando a un autor, como Mark Twain. En su amplia investigación descubrió que él estaba en la Guerra Civil y que algunas de sus historias tienen lugar en el sur de antes de la guerra civil. Por sí solos, esos dos datos son aburridos y difíciles de cuidar. Pero cuando los juntas, está claro que puede haber una relación tentadora que valga la pena investigar en profundidad.

Está bien investigar una relación que parece obvia o conocida, especialmente si está escribiendo un blog, haciendo una investigación personal o haciendo un artículo de historia rudimentario. Pero si desea encontrar algo único, debe pensar en cómo reducir su investigación.

Optimiza tu búsqueda de Google

Bien, estás listo para hacer una investigación más profunda. ¿Ahora que? Si está buscando algo único, puede tener problemas para encontrar buenos resultados de búsqueda en Google.

Es por eso que necesita usar algunos operadores de búsqueda de Google para aprovechar al máximo sus búsquedas en Google. Hay muchos operadores de búsqueda que puede usar, y todos son bastante sencillos. Pero hay algunos que son especialmente útiles para hacer investigación en línea.

Si necesita buscar frases o nombres exactos en Google, puede ponerlos entre comillas. Por ejemplo, si busca la frase «topo people» en Google, solo encontrará páginas que contengan la palabra «mole» seguida de la palabra «people».

 "Gente topo" 

La idea de comenzar de manera amplia y luego reducir su búsqueda se aplica también a la búsqueda en la web.

Por ejemplo, si su búsqueda de «personas topo» incluye demasiados resultados relacionados con Nueva York, entonces podría usar un signo menos para excluir esos resultados. Así es como se vería:

 "Gente topo" - "Nueva York" 

Tenga en cuenta que también usamos comillas alrededor de «Nueva York» en esa búsqueda porque queremos excluir toda la frase.

Si llega a un punto en su investigación donde no puede encontrar ningún sitio web nuevo para visitar, entonces debe intentar cambiar su búsqueda de Google. Intente utilizar variaciones en los mismos términos de búsqueda y cambie qué operadores de búsqueda está utilizando. A veces, el más mínimo cambio en su búsqueda le dará resultados muy diferentes.

Ir más allá de Google

A veces, la experiencia de Google no será suficiente para ti. Si está trabajando en un artículo académico completo o está escribiendo una publicación de blog de inmersión profunda, entonces es posible que deba consultar algunas revistas, documentos académicos o libros antiguos. Ya sabes, «fuentes primarias».

Algunos sitios web, como Project Muse y JSTOR, son un excelente recurso para publicaciones periódicas, trabajos académicos y otras fuentes primarias. Por lo general, puede acceder a ellos a través de su universidad o biblioteca pública. También hay algunas alternativas gratuitas a estos sitios web, como Google Scholar y SSRN.

Pero si está escribiendo una inmersión profunda en anuncios de productos lácteos, entonces necesitará encontrar algunos catálogos, revistas, publicaciones periódicas y carteles antiguos. Google Books es un excelente recurso para este tipo de material.

También puede usar Wikipedia para encontrar algunas fuentes primarias. Al final de cada artículo de Wikipedia, hay una tabla de «Referencias». Esta tabla le indica las fuentes de toda la información del artículo. Si te encuentras con un poco de información jugosa mientras lees un artículo de Wikipedia, generalmente hay un pequeño número que enlaza con la tabla de referencia.

Es bueno analizar todos estos recursos porque generalmente presentan resultados diferentes para la misma búsqueda. También tienden a tener funciones de búsqueda avanzada incorporadas, que son útiles para temas únicos o específicos.

Verifique dos veces su investigación

Una vez que haya completado su investigación, debe asegurarse de que toda su información sea precisa. Puede ahorrarse mucho desamor al verificar dos veces toda su investigación antes de escribir.

Vaya y vuelva a leer todas sus fuentes, porque existe la posibilidad de que haya malinterpretado lo que están diciendo. Por supuesto, no eres la única persona que puede leer mal una fuente, por lo que es bueno verificar las citas que encuentres en un sitio web.

También debe considerar cómo utilizó Google para investigar su tema. Si incluyó algún sesgo en sus términos de búsqueda, existe la posibilidad de que la información que recopile refleje ese sesgo. Intente buscar en Google con una variedad de términos de búsqueda y operadores de búsqueda de Google.

También hay sitios web de verificación de hechos que puede utilizar para asegurarse de que su información sea precisa. Sitios web como Factcheck.org o Snopes son bastante fantásticos; simplemente no los use como su único recurso de verificación de hechos.

¿Qué sucede si encuentra información contradictoria?

A veces pasarás mucho tiempo comprobando toda tu investigación y te darás cuenta de que las cosas no parecen alinearse. En esta situación, es tentador respaldar cierta información que puede no ser del todo objetiva. Después de todo, es mucho más fácil aceptar información inexacta que rehacer todo el proceso de investigación.

Pero nunca debe escribir ni publicar ninguna información a menos que esté seguro de que es precisa. Si se encuentra con información contradictoria mientras investiga un tema, regrese a la mesa de dibujo o intente hacer girar la información contradictoria a su favor.

Por ejemplo, si encuentra muchas cuentas de testigos oculares en conflicto mientras investiga el Titanic, puede convertir rápidamente esas cuentas en conflicto en una información emocionante. Incluso podría regresar y hacer una investigación en profundidad sobre quién hizo esos relatos de testigos oculares y cómo moldearon la opinión del público sobre el hundimiento del Titanic. Oye, eso podría ser un libro.

Créditos de imagen: 13_Phunkod/Shutterstock, fizkes/Shutterstock

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