Cómo instalar controladores de hardware en Linux

Windows necesita controladores de hardware proporcionados por el fabricante antes de que su hardware funcione. Linux y otros sistemas operativos también necesitan controladores de hardware antes de que el hardware funcione, pero los controladores de hardware se manejan de manera diferente en Linux.

Windows necesita controladores de hardware proporcionados por el fabricante antes de que su hardware funcione. Linux y otros sistemas operativos también necesitan controladores de hardware antes de que el hardware funcione, pero los controladores de hardware se manejan de manera diferente en Linux.

La buena noticia es que, si un dispositivo funcionará en Linux, probablemente «funcionará» de inmediato. Es posible que a veces necesite instalar controladores, pero es posible que parte del hardware simplemente no funcione.

Cómo funcionan los controladores de hardware en Windows

Cuando instale Windows, deberá instalar los controladores de hardware proporcionados por el fabricante del hardware: controladores de chipset de la placa base, controladores de tarjeta gráfica, controladores de Wi-Fi y más.

Windows intenta ayudar. Microsoft incluye muchos de estos controladores proporcionados por el fabricante con Windows, y aloja muchos de ellos en Windows Update. Cuando conecta un nuevo dispositivo a su computadora con Windows y ve aparecer la burbuja emergente «Instalación del controlador», Windows podría estar descargando un controlador proporcionado por el fabricante de Microsoft e instalándolo en su PC. Microsoft no escribe estos controladores por sí mismo: los obtiene de los fabricantes y se los proporciona después de examinarlos.

Si el hardware no funciona en Windows, generalmente hay un controlador para que funcione. A menos que tenga un dispositivo antiguo que solo funcione con versiones anteriores de Windows, el fabricante ha hecho el trabajo de hacerlo funcionar con Windows. Por lo general, el hardware que no funciona es solo una descarga rápida del controlador.

Cómo funcionan los controladores de hardware en Linux

Las cosas son diferentes en Linux. La mayoría de los controladores para hardware en su computadora son de código abierto e integrados en Linux. Estos controladores de hardware generalmente son parte del kernel de Linux, aunque los bits de los controladores de gráficos son parte de Xorg (el sistema de gráficos), y los controladores de impresora se incluyen con CUPS (el sistema de impresión).

Eso significa que la mayoría de los controladores de hardware disponibles ya están en su computadora, incluidos junto con el kernel, el servidor de gráficos y el servidor de impresión. Estos controladores a veces son desarrollados por aficionados. Pero a veces los desarrolla el propio fabricante de hardware, que aporta su código directamente al kernel de Linux y otros proyectos.

En otras palabras, la mayoría de los controladores de hardware se incluyen listos para usar. No tiene que buscar controladores proporcionados por el fabricante para cada bit de hardware en su sistema Linux e instalarlos. Su sistema Linux debería detectar automáticamente su hardware y usar los controladores de hardware apropiados.

Cómo instalar controladores propietarios

Algunos fabricantes proporcionan sus propios controladores de código cerrado y propietarios. Estos son controladores de hardware que los fabricantes escriben y mantienen por su cuenta, y su naturaleza de código cerrado significa que la mayoría de las distribuciones de Linux no se agruparán y las habilitarán automáticamente para usted.

Más comúnmente, estos incluyen los controladores de gráficos patentados para hardware de gráficos NVIDIA y AMD, que proporcionan más rendimiento gráfico para juegos en Linux. Hay controladores de código abierto que pueden hacer que sus gráficos funcionen, pero no ofrecen el mismo nivel de rendimiento de juegos en 3D. Algunos controladores de Wi-Fi también son propietarios, por lo que es posible que su hardware inalámbrico no funcione hasta que los instale.

La forma de instalar controladores propietarios depende de su distribución de Linux. En Ubuntu y distribuciones basadas en Ubuntu, hay una herramienta de «Controladores adicionales». Abra el tablero, busque «Controladores adicionales» y ejecútelo. Detectará qué controladores propietarios puede instalar para su hardware y le permitirá instalarlos. Linux Mint tiene una herramienta «Driver Manager» que funciona de manera similar. Fedora está en contra de controladores propietarios y no los hace tan fáciles de instalar. Cada distribución de Linux lo maneja de una manera diferente.

Cómo instalar controladores de impresora

Sin embargo, es posible que deba instalar controladores para impresoras. Cuando utilice una herramienta de configuración de impresora para configurar CUPS (el sistema de impresión común de Unix), podrá elegir un controlador apropiado para su impresora de la base de datos. En general, esto implica encontrar el fabricante de su impresora en la lista y elegir el nombre del modelo de la impresora.

También puede optar por proporcionar una Descripción de impresora PostScript o un archivo PPD. Estos archivos a menudo forman parte del controlador de Windows para impresoras PostScript, y es posible que pueda buscar un archivo PPD que haga que su impresora funcione mejor. Puede proporcionar un archivo PPD al configurar la impresora en la herramienta de configuración de impresora de su escritorio Linux.

Las impresoras pueden ser un dolor de cabeza en Linux, y muchas pueden no funcionar correctamente, o en absoluto, sin importar lo que haga.Es una buena idea elegir impresoras que sepa que funcionarán con Linux la próxima vez que vaya a comprar impresoras.

Cómo hacer que funcione otro hardware

Ocasionalmente, es posible que deba instalar controladores propietarios que su distribución de Linux no le haya proporcionado. Por ejemplo, NVIDIA y AMD ofrecen paquetes de controladores e instaladores que puede usar. Sin embargo, debe esforzarse por utilizar controladores propietarios empaquetados para su distribución de Linux: funcionarán mejor.

En general, si algo no funciona en Linux listo para usar, y si no funciona después de instalar los controladores propietarios que proporciona su distribución de Linux, probablemente no funcionará en absoluto. Si está utilizando una distribución de Linux más antigua, la actualización a una más nueva le brindará la última compatibilidad de hardware y mejorará las cosas. Pero, si algo no funciona, es probable que no pueda hacerlo funcionar simplemente instalando un controlador de hardware.

Puede ser útil buscar una guía para hacer que un hardware específico funcione en su distribución de Linux específica. Tal guía puede guiarlo a través de la búsqueda de un controlador proporcionado por el fabricante y su instalación, que a menudo requerirá comandos de terminal. Es posible que los controladores propietarios más antiguos no funcionen en las distribuciones modernas de Linux que usan software moderno, por lo que no hay garantía de que un controlador antiguo proporcionado por el fabricante funcione correctamente. Linux funciona mejor cuando los fabricantes contribuyen con sus controladores al núcleo como software de código abierto.

En general, no deberías meterte demasiado con los controladores de hardware. Esa es la visión de Linux: los controladores son de código abierto e integrados en el kernel y otras piezas de software. No tiene que instalarlos ni modificarlos: el sistema detecta automáticamente su hardware y utiliza los controladores adecuados. Si instaló Linux, su hardware debería funcionar, ya sea inmediatamente o al menos después de instalar algunos controladores propietarios fáciles de instalar proporcionados por una herramienta como la utilidad Controladores adicionales en Ubuntu.

Si tiene que buscar controladores propietarios proporcionados por el fabricante y guías extendidas para instalarlos, es una mala señal. Es posible que los controladores no funcionen correctamente con el último software en su distribución de Linux.

Crédito de imagen: Blek en Flickr

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