Cómo funcionan los gestores de instalación y paquetes de software en Linux

La instalación de software en Linux implica administradores de paquetes y repositorios de software, no descargar y ejecutar archivos .exe de sitios web como en Windows.

La instalación de software en Linux implica administradores de paquetes y repositorios de software, no descargar y ejecutar archivos .exe de sitios web como en Windows. Si eres nuevo en Linux, esto puede parecer un cambio cultural dramático.

Si bien puede compilar e instalar todo usted mismo en Linux, los administradores de paquetes están diseñados para hacer todo el trabajo por usted. El uso de un administrador de paquetes facilita la instalación y actualización de software que en Windows.

Linux contra Windows

Hay una gran variedad de distribuciones de Linux y una gran variedad de gestores de paquetes. Linux está construido a partir de software de código abierto, lo que significa que cada distribución de Linux compila su propio software con sus versiones de biblioteca y opciones de compilación deseadas. Las aplicaciones de Linux compiladas generalmente no se ejecutan en todas las distribuciones, incluso si pudieran, la instalación se vería obstaculizada por los formatos de paquetes de la competencia. Si localiza el sitio web de una aplicación de Linux, es probable que vea una variedad de enlaces de descarga para diferentes formatos de paquetes y Linux distribuciones: suponiendo que el sitio web de la aplicación proporcione versiones precompiladas. La aplicación puede indicarle que descargue el código fuente y lo compile usted mismo.

Repositorios de software

Los usuarios de Linux normalmente no descargan e instalan aplicaciones de los sitios web de las aplicaciones, como hacen los usuarios de Windows. En cambio, cada distribución de Linux aloja sus propios repositorios de software. Estos repositorios contienen paquetes de software especialmente compilados para cada distribución y versión de Linux. Por ejemplo, si usa Ubuntu 12.04, los repositorios que usa contienen paquetes especialmente compilados para Ubuntu 12.04. Un usuario de Fedora usa un repositorio lleno de paquetes especialmente compilados para su versión de Fedora.

Gerentes de paquete

Piense en un administrador de paquetes como una tienda de aplicaciones móviles, excepto que existían mucho antes que las tiendas de aplicaciones. Dígale al administrador de paquetes que instale el software y descargará automáticamente el paquete apropiado de sus repositorios de software configurados, lo instalará y lo configurará, todo sin tener que hacer clic en los asistentes o buscar archivos .exe en sitios web. Cuando se lanza una actualización, su administrador de paquetes se da cuenta y descarga la actualización adecuada. A diferencia de Windows, donde cada aplicación debe tener su propio actualizador para recibir actualizaciones automáticas, el administrador de paquetes maneja las actualizaciones para todo el software instalado, suponiendo que se hayan instalado desde los repositorios de software.

¿Qué es un paquete?

A diferencia de Windows, donde las aplicaciones vienen en archivos instaladores .exe que pueden hacer lo que quieran con el sistema, Linux usa formatos de paquetes especiales. Hay una variedad de tipos de paquetes, especialmente DEB en Debian y Ubuntu y RPM en Fedora, Red Hat y otros. Estos paquetes son esencialmente archivos que contienen una lista de archivos. El administrador de paquetes abre el archivo e instala los archivos en la ubicación que especifica el paquete. El administrador de paquetes sigue siendo consciente de qué archivos pertenecen a qué paquetes: cuando desinstala un paquete, el administrador de paquetes sabe exactamente qué archivos del sistema pertenecen. Windows no tiene idea de qué archivos pertenecen a una aplicación instalada: permite a los instaladores de aplicaciones administrar la instalación y la desinstalación ellos mismos.

Los paquetes también pueden contener scripts que se ejecutan cuando el paquete se instala y elimina, aunque generalmente se usan para la configuración del sistema y no para mover archivos a ubicaciones arbitrarias.

Instalación de software en Linux

Para instalar software en Linux, abra su administrador de paquetes, busque el software y dígale al administrador de paquetes que lo instale. Su administrador de paquetes hará el resto. Las distribuciones de Linux a menudo ofrecen una variedad de interfaces para el administrador de paquetes. Por ejemplo, en Ubuntu, el Centro de software de Ubuntu, el Administrador de actualizaciones, la aplicación Synaptic y el comando apt-get usan apt-get y dpkg para descargar e instalar paquetes DEB. Puede usar cualquier utilidad que desee, solo proporcionan diferentes interfaces. Generalmente encontrará un administrador de paquetes simple y gráfico en los menús de su distribución de Linux.

Actualizar retrasos

Una cosa que los nuevos usuarios de Linux a menudo notan con los administradores de paquetes y repositorios es un retraso antes de que las nuevas versiones de software lleguen a sus sistemas. Por ejemplo, cuando se lanza una nueva versión de Mozilla Firefox, los usuarios de Windows y Mac la adquirirán de Mozilla. En Linux, su distribución de Linux debe empaquetar la nueva versión y enviarla como una actualización.Si abre la ventana de preferencias de Firefox en Linux, notará que Firefox no tiene la capacidad de actualizarse automáticamente (suponiendo que esté utilizando la versión de Firefox de los repositorios de su distribución de Linux).

También puede descargar e instalar la aplicación usted mismo, por ejemplo, descargando Firefox directamente desde Mozilla, pero esto puede requerir compilar e instalar el software desde el origen y eliminar los beneficios de los administradores de paquetes, como las actualizaciones de seguridad automáticas y centralizadas.

Si bien las nuevas versiones de Firefox son una prioridad porque contienen actualizaciones de seguridad, es posible que otras aplicaciones no se entreguen tan rápido. Por ejemplo, una nueva versión importante de la suite ofimática LibreOffice puede que nunca se lance como una actualización para la versión actual de su distribución de Linux. Para evitar la inestabilidad potencial y permitir tiempo para las pruebas, es posible que esta versión no esté disponible hasta la próxima versión principal de su distribución de Linux, por ejemplo, Ubuntu 12.10, cuando se convierta en la versión predeterminada en los repositorios de software de la distribución.

Para solucionar este problema, algunas distribuciones de Linux, como Arch Linux, ofrecen «ciclos de lanzamiento continuo», donde las nuevas versiones de software se introducen en los principales repositorios de software. Esto puede causar problemas: si bien es posible que desee nuevas versiones de las aplicaciones de escritorio, probablemente no le interesen las nuevas versiones de las utilidades del sistema de bajo nivel, que podrían introducir inestabilidad.

Ubuntu ofrece el repositorio de backports para traer versiones más nuevas de paquetes significativos a distribuciones anteriores, aunque no todas las versiones nuevas llegan al repositorio de backports.

Otros repositorios

Si bien las distribuciones de Linux se entregan con sus propios repositorios preconfigurados, también puede agregar otros repositorios a su sistema. Una vez que lo haya hecho, puede instalar repositorios de software desde ese repositorio y recibir actualizaciones de él utilizando su administrador de paquetes. El repositorio que agregue debe estar diseñado para su distribución de Linux y administrador de paquetes.

Por ejemplo, Ubuntu ofrece una amplia variedad de archivos de paquetes personales (PPA), que contienen software compilado por individuos y equipos. Ubuntu no garantiza la estabilidad o la seguridad de los paquetes en estos repositorios, pero puede agregar PPA de personas confiables para descargar paquetes que aún no están en el repositorio de Ubuntu, o descargar versiones más nuevas de los paquetes existentes.

Algunas aplicaciones de terceros también usan sus propios repositorios de software. Por ejemplo, cuando instala Google Chrome en Ubuntu, agrega su propio repositorio apt a su sistema. Esto garantiza que reciba actualizaciones de Google Chrome a través del Administrador de actualizaciones de Ubuntu y las herramientas de instalación de software estándar.

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