Cómo distinguir un problema de hardware de un problema de software

Parece que su computadora no funciona correctamente: es lenta, los programas se bloquean o Windows puede tener una pantalla azul. ¿Falla el hardware de su computadora o tiene un problema de software que puede solucionar por su cuenta?

Parece que su computadora no funciona correctamente: es lenta, los programas se bloquean o Windows puede tener una pantalla azul. ¿Falla el hardware de su computadora o tiene un problema de software que puede solucionar por su cuenta?

En realidad, esto puede ser un poco difícil de entender. Los problemas de hardware y los problemas de software pueden provocar los mismos síntomas; por ejemplo, las pantallas azules de muerte frecuentes pueden ser causadas por problemas de software o hardware.

La computadora es lenta

Todos hemos escuchado las historias: la computadora de alguien se ralentiza con el tiempo porque instala demasiado software que se ejecuta al inicio o se infecta con malware. La persona concluye que su computadora se está ralentizando porque es vieja, por lo que la reemplazan. Pero están equivocados.

Si una computadora se está desacelerando, tiene un problema de software que se puede solucionar. Los problemas de hardware no deberían hacer que su computadora se ralentice. Hay algunas raras excepciones a esto: tal vez su CPU se está sobrecalentando y se está desacelerando, funcionando más lento para mantenerse más fresco, pero la mayor parte de la lentitud es causada por problemas de software.

Pantallas azules

Las versiones modernas de Windows son mucho más estables que las versiones anteriores de Windows. Cuando se usa con hardware confiable con controladores bien programados, una computadora típica con Windows no debería tener pantalla azul.

Si se encuentra con frecuentes pantallas azules de muerte, existe una buena posibilidad de que el hardware de su computadora esté fallando. Sin embargo, las pantallas azules también podrían ser causadas por controladores de hardware mal programados.

Si acaba de instalar o actualizar los controladores de hardware y se inician las pantallas azules, intente desinstalar los controladores o usar la restauración del sistema; puede que haya algún problema con los controladores. Si no ha hecho nada con sus controladores recientemente y se inician las pantallas azules, existe una gran posibilidad de que tenga un problema de hardware.

La computadora no arranca

Si su computadora no arranca, podría tener un problema de software o de hardware. ¿Está Windows intentando arrancar y fallando a la mitad del proceso de arranque, o la computadora ya no reconoce su disco duro o no enciende? Consulte nuestra guía para solucionar problemas de arranque para obtener más información.

Cuando el hardware comienza a fallar …

Aquí hay algunos componentes comunes que pueden fallar y los problemas que pueden causar sus fallas:

  • Disco duro : si su disco duro comienza a fallar, los archivos en su disco duro pueden corromperse. Es posible que vea largas demoras cuando intente acceder a los archivos o guardarlos en el disco duro. Windows puede dejar de arrancar por completo.
  • CPU : una CPU defectuosa puede provocar que su computadora no se inicie en absoluto. Si la CPU se sobrecalienta, su computadora puede aparecer en pantalla azul cuando está bajo carga, por ejemplo, cuando está jugando un juego exigente o codificando video.
  • RAM : las aplicaciones escriben datos en su RAM y los usan para almacenamiento a corto plazo. Si su RAM comienza a fallar, una aplicación puede escribir datos en parte de la RAM, luego leerla nuevamente y obtener un valor incorrecto. Esto puede provocar bloqueos de aplicaciones, pantallas azules y corrupción de archivos.
  • Tarjeta de gráficos : los problemas de la tarjeta de gráficos pueden provocar errores gráficos al reproducir contenido en 3D o incluso al mostrar su escritorio. Si la tarjeta gráfica se sobrecalienta, puede bloquear su controlador de gráficos o hacer que su computadora se congele bajo carga, por ejemplo, al jugar juegos 3D exigentes.
  • Ventiladores : si alguno de los ventiladores falla en su computadora, los componentes pueden sobrecalentarse y puede ver los problemas de CPU o tarjeta gráfica mencionados anteriormente. Su computadora también puede apagarse abruptamente para que no se sobrecaliente más y se dañe.
  • Placa base : los problemas de la placa base pueden ser extremadamente difíciles de diagnosticar. Es posible que vea pantallas azules ocasionales o problemas similares.
  • Fuente de alimentación : una fuente de alimentación que funciona mal también es difícil de diagnosticar: puede entregar demasiada energía a un componente, dañándolo y causando un mal funcionamiento. Si la fuente de alimentación se apaga por completo, su computadora no se encenderá y no pasará nada cuando presione el botón de encendido.

Es probable que otros problemas comunes, por ejemplo, una computadora que se desacelera, sean problemas de software.

También es posible que los problemas de software puedan causar muchos de los síntomas anteriores: el malware que se engancha profundamente en el núcleo de Windows puede hacer que su computadora tenga una pantalla azul, por ejemplo.

La única forma de saber con certeza

Hemos tratado de darle una idea de la diferencia entre problemas de software comunes y problemas de hardware con los ejemplos anteriores.Pero a menudo es difícil saberlo con certeza, y la solución de problemas suele ser un proceso de prueba y error. Esto es especialmente cierto si tiene un problema intermitente, como la revisión azul de su computadora varias veces a la semana.

Puede intentar escanear su computadora en busca de malware y ejecutar Restaurar sistema para restaurar el software del sistema de su computadora a su estado de funcionamiento anterior, pero estas no son formas garantizadas para solucionar problemas de software.

La mejor manera de determinar si el problema que tiene es un software o hardware es morder la bala y restaurar el software de su computadora a su estado predeterminado. Eso significa reinstalar Windows o usar la función Actualizar o restablecer en Windows 8. Vea si el problema persiste después de restaurar su sistema operativo a su estado predeterminado. Si aún ve el mismo problema, por ejemplo, si su computadora tiene una pantalla azul y continúa con la pantalla azul después de reinstalar Windows, sabe que tiene un problema de hardware y necesita reparar o reemplazar su computadora. Si la computadora se bloquea o se congela al reinstalar Windows, definitivamente tiene un problema de hardware.

Incluso este no es un método completamente perfecto; por ejemplo, puede reinstalar Windows e instalar los mismos controladores de hardware después. Si los controladores de hardware están mal programados, las pantallas azules pueden continuar.

Las pantallas azules de la muerte no son tan comunes en Windows en estos días: si las encuentra con frecuencia, es probable que tenga un problema de hardware. La mayoría de las pantallas azules que encuentres probablemente serán causadas por problemas de hardware.

Por otro lado, otras quejas comunes como «mi computadora se ha ralentizado» son problemas de software fácilmente reparables. En caso de duda, haga una copia de seguridad de sus archivos y vuelva a instalar Windows.

Crédito de la imagen: Anders Sandberg en Flickr, comedy_nose en Flickr

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