Cómo configurar Plex (y ver tus películas en cualquier dispositivo)

Plex Media Server es una forma fácil de usar para almacenar todas sus películas, programas y otros medios en un solo lugar, y hacer que sea accesible desde cualquier dispositivo, ya sea que esté en su hogar o fuera de ella.

Plex Media Server es una forma fácil de usar para almacenar todas sus películas, programas y otros medios en un solo lugar, y hacer que sea accesible desde cualquier dispositivo, ya sea que esté en su hogar o fuera de ella. Si está buscando una forma sencilla de ver sus películas en cualquier lugar, este es el lugar.

¿Qué es el servidor de medios Plex?

Aquí hay una situación común en la que se encuentran demasiadas personas. Tienes archivos multimedia (música, películas, programas de televisión e incluso fotos), pero no tienes una manera fácil de acceder fácilmente a ellos en tus dispositivos abundantes y variados.

¿Copias tus copias de Blu-ray a tu computadora portátil? ¿Qué pasa con su teléfono? ¿Convierte los archivos para que sean más pequeños y compatibles? ¿Lanzas programas a tu TV a través de tu escritorio y Chromecast? ¿Subes todas tus fotos a tu cuenta de iCloud para enviarlas a tu TV a través de Apple TV? ¿Qué hay de tu música? ¿Qué sucede si estás fuera de casa en un viaje de negocios y quieres transmitir tus programas de TV a tu iPad?

Incluso para los geeks serios con mucha experiencia en la administración de sus medios, es una gran molestia hacer que todos sus dispositivos hablen y accedan a la misma colección. Sin embargo, no tiene que ser así. Plex es un sistema de servidor de medios centralizado que elimina prácticamente todos los problemas con los que se encuentra al administrar una gran colección de medios personales.

El modelo Plex es simple: estaciona todos sus medios en una sola computadora con el software del servidor Plex instalado, y luego instala Plex en todos sus otros dispositivos. Puede instalarlo en computadoras con Windows, Linux o Mac, así como en Android e iOS, consolas de videojuegos como Xbox y PlayStation, su Apple TV, e incluso hay televisores inteligentes que vienen con Plex integrado. Luego, desde cualquiera de esos dispositivos, puede acceder de forma remota a toda su biblioteca de medios y verla sin problemas.

Además, debido a que el modelo Plex es un servidor/cliente, no tiene que preocuparse por copiar archivos a sus diversos dispositivos y tratar problemas como la calidad de reproducción, la resolución de video y otros detalles. Su servidor Plex transcodificará todo su contenido multimedia sobre la marcha, para que se reproduzca correctamente en cualquier dispositivo que esté utilizando. ¿Quieres ver tu programa de TV en el patio de tu iPhone? No hay problema. ¿Quieres verlo en tu computadora portátil en casa de tus suegros? Además no hay problema. ¿Desea conectar su nuevo televisor inteligente directamente a su colección de medios sin ningún hardware adicional? Compre el televisor correcto y eso tampoco es un problema. En resumen, ejecutar Plex es como ejecutar su propio servicio de transmisión privado y pulido, donde usted es el encargado de la biblioteca.

Eso suena muy bien, ¿eh? No solo obtienes transmisión a pedido en todos tus dispositivos, sino que también obtienes metadatos y arte absolutamente hermosos.

La biblioteca de medios Plex como se ve desde la aplicación Apple TV Plex.

Echemos un vistazo más de cerca a lo que necesita para comenzar y luego comencemos a preparar su colección de medios para Plex, instalar Plex y –la parte favorita de todos– acceder a su colección de medios de Plex.

Lo que necesitarás

Plex es un producto realmente pulido, y una vez que lo pone en funcionamiento, es casi tan libre de dolor de cabeza como parece. Dicho esto, sin embargo, lo más importante es entrar en la experiencia con una imagen clara de lo que necesita y cómo todas las piezas de su configuración de Plex funcionan juntas.

El hogar es donde está el servidor

En primer lugar, necesita una computadora que contenga todos los archivos y ejecute Plex Media Server. Puede instalar Plex en Windows, Linux, OS X e incluso en software de servidor dedicado como FreeNAS y en hardware NAS como el sistema Synology (puede ver todas sus plataformas compatibles para la aplicación Media Server aquí). Pero independientemente de la plataforma que elija, tendrá que ser una computadora que siempre esté encendida. No tiene sentido tener una solución de transmisión completa para todas sus necesidades de medios personales si, cuando accede a él, el contenido está fuera de línea.

Además de estar siempre encendido, querrá que la computadora del servidor tenga una cantidad decente de potencia de procesamiento para manejar la transcodificación mencionada anteriormente. Cuantos más usuarios espere ver a la vez, mejor hardware quiere. El servidor de medios Plex todavía funciona en hardware antiguo, pero deshabilitará automáticamente la transcodificación si el hardware es insuficiente, y la reproducción sufrirá y tartamudeará en hardware realmente viejo o con poca potencia.

Entonces, querrás una CPU tan robusta como puedas. Plex recomienda al menos un procesador Intel i3 (o equivalente) o mejor con al menos 2 GB de RAM (RAM no es particularmente importante para Plex). Puede leer sus recomendaciones de hardware aquí.

Por último, querrás mucho espacio en el disco duro, suficiente para almacenar todas las películas, programas de TV, música y fotos que tengas.

Si ya tienes algún hardware que no estás usando, intenta por todos los medios. En el peor de los casos, encuentra que la reproducción del archivo no es satisfactoria. En el mejor de los casos, encuentra que el hardware antiguo funciona bien y evita comprar cualquier equipo nuevo.

Puede consultar las plataformas disponibles para el software del servidor aquí.

Un cliente para cada dispositivo

El servidor solo la mitad del sistema Plex. La otra mitad es la aplicación «cliente», o la aplicación desde la que observas todo. Si bien puede reproducir los medios desde el panel de control basado en la web del servidor, es como mirar Netflix en su navegador web: la mayoría de las personas prefieren sentarse en su sala de estar o mirar en sus dispositivos móviles. Y para eso, necesita el cliente Plex para acceder al servidor.

Puede encontrar una aplicación Plex para casi todas las plataformas que pueda imaginar: Android, iOS, Windows Phone, Apple TV, Roku y más. Una cosa que ha sido una fuente de confusión perenne con respecto a Plex es si es gratis o no, y una gran cantidad de esta confusión depende del hecho de que las aplicaciones móviles tienen una «tarifa de activación».

El software del servidor de medios Plex siempre ha sido gratuito. La mayoría de las aplicaciones cliente siempre han sido gratuitas. Algunas de las aplicaciones cliente tienen una tarifa de activación nominal única de unos pocos dólares (por ejemplo, la aplicación cliente iOS Plex cuesta $ 4.99).

Plex tiene dos formas de lidiar con las aplicaciones pagas. Si solo necesita una aplicación, es posible que desee activar esa única aplicación. La otra opción es comprar un Plex Pass, que es como un servicio de suscripción que le brinda acceso a todas las aplicaciones pagas, además de beneficios como la sincronización a sus dispositivos móviles para acceso sin conexión y almacenamiento de archivos basado en la nube. Si necesita muchas aplicaciones en múltiples plataformas y desea las características premium, puede considerar la suscripción del Pase por $ 4.99 al mes o un pase de por vida de $ 149.99.

Puede leer más sobre qué aplicaciones se pagan, cuáles son gratuitas y las diferencias entre una membresía gratuita de Plex y una premium aquí. Para verificar la disponibilidad de la plataforma y descargar una aplicación cliente para su plataforma, consulte la página de descargas de Plex aquí.

Ahora que hemos examinado las pautas generales para seleccionar un dispositivo para su servidor Plex y cómo obtener el software del cliente, veamos el paso bastante importante de organizar sus medios.

Paso uno: Consolide y organice sus medios

Plex funciona mejor si todo su contenido multimedia está bien organizado y en el mismo lugar. Para ese fin, debe tener todos sus medios en el mismo dispositivo que está instalando el software del servidor Plex, ya sea una computadora de escritorio antigua, un servidor de almacenamiento dedicado en su sótano o un dispositivo NAS, todos sus medios deben estar en él .

Además, desea organizar sus medios en una estructura de carpetas limpia que mantenga los principales tipos de medios separados y fáciles de analizar tanto para usted como para Plex.

Si ya ha invertido tiempo en organizar sus medios, especialmente si ha utilizado software de centro de medios como XBMC/Kodi en el pasado, entonces hay una buena posibilidad de que ya tenga una estructura de carpetas perfecta (o casi perfecta) en sitio.

Aquí hay un ejemplo simple de una estructura de directorio de mejores prácticas para Plex:

/Media//Películas//MovieName (año)/MovieName (año) .ext
/Música//ArtistName - AlbumName/Track # - TrackName.ext
/Programas de televisión/
/Mostrar nombre//Temporada 01/ShowName - s01e01.ext/Fotos// Nombre del álbum/Image.ext 

En la estructura de directorios anterior, verá que las principales categorías de medios están separadas en subcarpetas distintas (como Películas y Programas de TV) y que cada tipo de medio tiene una convención de nomenclatura bastante directa. Las películas van en carpetas con el nombre de la película; La mejor práctica es incluir el año entre paréntesis para reducir la confusión. La música se organiza en un formato sencillo de Nombre del artista/Nombre del álbum. Los programas de televisión están organizados por nombre, temporada y los episodios están etiquetados con ambas estadísticas con el formato «sXXeXX». Las fotos son aún más fáciles: Plex solo lee el nombre del álbum de la carpeta y carga las imágenes dentro.

Si bien los ejemplos anteriores cubren casi el 99% del territorio, es posible que necesite una pequeña guía adicional al nombrar archivos DVD .ISO u otros formatos menos comunes. Si necesita ayuda adicional para limpiar sus medios, consulte la guía Plex para la preparación de medios aquí.

Una nota final sobre la organización de sus medios para Plex: si ha usado o está usando otro software de centro de medios (como XBMC), no se preocupe por sus metadatos. Puede ejecutar con seguridad XBMC y Plex completamente en paralelo sin riesgo para sus metadatos, ya que ninguna de las aplicaciones utiliza los mismos archivos de metadatos.

Paso dos: Instale Plex Media Server

La base de la configuración, aparte de los medios bellamente organizados, es la aplicación Plex Media Server.Para nuestro tutorial de hoy, lo instalaremos en una máquina con Windows, pero, aparte de los pequeños matices, el proceso de instalación es prácticamente idéntico en todas las plataformas, ya que la mayoría del proceso se realiza desde el panel de control basado en la web de Plex.

Dirígete a la página de descargas y toma una copia de Plex Media Server para tu plataforma. Ejecute el instalador y relájese por un minuto. Cuando se complete el instalador, Plex se iniciará automáticamente y debería cargar el panel de control web por usted. Si no es así, abra su navegador web y navegue hasta http://127.0.0.1:32400/ en esa computadora. (Como alternativa, puede acceder desde otra computadora en su red reemplazando la dirección 127.0.0.1 con la dirección IP de la red local de su computadora o dispositivo NAS).

Después de aceptar el acuerdo de usuario, se le pedirá que inicie sesión en su cuenta de Plex. Si tiene una cuenta antigua de Plex de experimentos anteriores con la plataforma, inicie sesión. De lo contrario, haga clic en el enlace «Registrarse» y regístrese para obtener una nueva cuenta.

Después de su primer inicio de sesión, obtendrá un resumen de todas las características del servicio premium Plex Pass. Si bien pensamos que el servicio premium es bastante bueno, no nos adelantemos: use Plex por un tiempo para determinar si desea invertir en él. Cierre la ventana emergente para volver a la configuración del servidor.

El primer paso es nombrar su servidor. Por defecto, el servidor lleva el nombre del nombre de la red de la máquina en la que está instalado. Puede cambiar el nombre del servidor a algo más emocionante que decir «Dad Office» o dejarlo como está.

A continuación, es hora de agregar medios a nuestra biblioteca. Seleccione «Agregar biblioteca».

Aquí puede agregar muchos tipos de bibliotecas diferentes: películas, programas de televisión, música, fotos y videos caseros.

Comencemos agregando algunos archivos de película. Seleccione «Películas» y luego, en el menú desplegable que aparece, asigne un nombre a su biblioteca de películas y seleccione un idioma. Para la mayoría de las personas, dejar el nombre predeterminado de «Películas» debería ser suficiente. Haga clic en Siguiente».

Ahora es el momento de apuntar Plex a los archivos reales, seleccione «Buscar carpeta de medios» y seleccione la carpeta que alberga sus archivos de película. Una vez que haya seleccionado las carpetas, haga clic en «Agregar biblioteca» para completar el proceso.

Repita estos pasos para programas de TV, música y/o fotos. No es necesario poblar todas las bibliotecas, por supuesto, si está utilizando Plex únicamente para programas de televisión, continúe e ignore todas las demás entradas de la biblioteca.

El paso final de la configuración inicial del servidor es permitir el acceso remoto a su servidor de medios y enviar datos anónimos a Plex. Ambos están marcados de forma predeterminada, y le recomendamos que los deje marcados a menos que tenga una razón apremiante para desmarcarlos. Seleccione «Listo».

En este punto, se lo iniciará en el panel de control basado en la web para su servidor Plex. Dependiendo de qué tan rápido esté funcionando su máquina, puede ver «Actualizando bibliotecas …» o ya puede tener contenido para mostrar de esta manera.

Tenga en cuenta que durante las primeras horas o incluso durante el primer día, la sección «agregado recientemente» no es particularmente útil ya que todo se agregó recientemente a la biblioteca. Las cosas se calmarán en breve y las agregadas recientemente volverán a ser útiles en los próximos días.

Si bien puede navegar a través de todas sus bibliotecas de medios directamente desde el panel de control de Plex (e incluso ver contenido directamente en el navegador web), es más útil para registrar su biblioteca y menos útil para disfrutar realmente de su contenido. Veamos cómo puede acceder a Plex con un cliente remoto.

Paso tres: Acceda a su servidor de medios Plex desde otro lugar

En este punto, hemos hecho todo el trabajo duro (y ni siquiera fue tan duro). Una vez que tenga el servidor de medios Plex en funcionamiento, la navegación es totalmente fluida. Que tan suave Debido a que toda su biblioteca está almacenada en un servidor central, puede aprovecharla fácilmente desde cualquier computadora, teléfono inteligente u otro dispositivo y obtener exactamente la misma experiencia: los mismos medios, los mismos metadatos, la misma lista recientemente agregada, la misma base de datos que rastrea programas que has visto y cuáles necesitas para ponerte al día.

Busque la aplicación en la tienda de aplicaciones de su teléfono/tableta/TV, instálela y ejecútela. Nuevamente, estamos usando la aplicación iOS, pero todas son esencialmente intercambiables. Haga clic en «Iniciar sesión» y use las mismas credenciales que creó cuando configuró su servidor.

Auge. Estás conectado instantáneamente a tu colección de medios.¿Ves cómo la pantalla de nuestro iPhone refleja, hasta los títulos de los programas, la captura de pantalla que acabas de ver del panel de control del servidor de medios?

Ese es el elemento más fuerte de Plex: la centralización hace que todo funcione sin problemas. Si tocamos el botón «Examinar», que se ve en la esquina inferior derecha de la captura de pantalla anterior, podemos seleccionar entre nuestros medios disponibles. Hagamos eso y luego seleccione «Programas de TV».

¿Qué tal un Padre de familia ? Por qué no, seleccionaremos una temporada y un episodio.

Con solo unos pocos toques después de iniciar sesión, estamos viendo un episodio sin problemas:

¡Y eso es todo! Si tiene medios locales y desea ver esos medios locales en cualquier lugar de su casa (o incluso fuera de casa) y en cualquier dispositivo, Plex Media Center es una solución todo en uno que hace que disfrute de sus películas, programas de televisión y incluso fotos y videos familiares, una brisa absoluta.

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