Cómo aprovechar al máximo el enfoque automático con su cámara

El enfoque automático en las cámaras modernas es increíble pero, si no sabe cómo usarlo correctamente, puede parecer aleatorio y caprichoso. Esto es lo que necesita saber sobre el enfoque automático para obtener fotos nítidas con su DSLR o cámara sin espejo.

El enfoque automático en las cámaras modernas es increíble pero, si no sabe cómo usarlo correctamente, puede parecer aleatorio y caprichoso. Esto es lo que necesita saber sobre el enfoque automático para obtener fotos nítidas con su DSLR o cámara sin espejo.

Cómo funciona el enfoque automático

El enfoque automático es una parte esencial de las cámaras modernas. Simplemente no están diseñados para enfocarse manualmente.

Existen entre una docena y un centenar de sensores o puntos de enfoque automático dedicados a los sensores de imágenes de las DSLR modernas (las cosas son un poco más complicadas y dependen del software con cámaras sin espejo, pero se mantienen los mismos principios). Los puntos de enfoque automático funcionan mediante uno de dos métodos: detección de contraste y detección de fase, aunque ambos se basan en áreas de contraste de bordes para encontrar el enfoque. Cambridge in Color tiene un buen desglose del proceso.

Los puntos de enfoque automático no se colocan al azar en el sensor. Por lo general, hay un grupo central alrededor del centro que se usará la mayor parte del tiempo, y luego grupos más pequeños hacia el borde del marco para cuando necesites enfocarte en algo que no está justo en el medio de la escena.

Las tres cosas que más determinan dónde el enfoque automático enfocará su cámara son el brillo del sujeto, el contraste del sujeto y el movimiento del sujeto. A su cámara le resultará más fácil bloquearse en sujetos con mucha luz, especialmente si están en un fondo oscuro o en movimiento. Es por eso que el enfoque automático funciona tan mal por la noche.

Si deja que su cámara se enfoque automáticamente donde quiera, generalmente se fijará en el sujeto del contrato más alto más cercano al centro de la imagen. Si desea que se enfoque en un lugar diferente, deberá tomar el control.

Puntos de enfoque automático y grupos

En su modo de enfoque automático predeterminado, lo más probable es que su cámara use todos los puntos de enfoque automático disponibles y, según lo que sus algoritmos decidan que sea el sujeto más probable, elija un punto de enfoque o una serie de puntos de enfoque para usar. Por lo general, esto es bastante bueno, pero no tienes mucho control sobre el proceso y puede enfocarse en algo al azar delante o detrás de tu sujeto. Puede ver en la foto a continuación que la cámara se ha enfocado en el árbol y la mano de la modelo en lugar de su cara.

Además de utilizar todos los puntos de enfoque automático, es probable que su cámara ofrezca la capacidad de seleccionar puntos individuales y grupos de puntos o áreas. Probablemente hay un botón en la parte posterior que presiona para cambiar de modo y luego un joystick o D-pad que usa para mover su selección. Si tiene dudas, consulte el manual.

Con un único punto de enfoque automático seleccionado, su cámara solo intentará enfocar lo que esté directamente debajo de ese punto. No importa lo que esté sucediendo en el resto del cuadro, ese es su tema.

Seleccionar un único punto de enfoque automático es el camino a seguir cuando desee enfocar un sujeto pequeño, por ejemplo, un pájaro o el ojo del modelo, en una escena ocupada. Si su cámara es capaz de encontrar el foco, solo lo hará justo debajo de ese punto rojo en su visor.

Los grupos de puntos o áreas de enfoque automático dividen la diferencia entre usar un solo punto de enfoque automático, que puede ser incómodo y generar composiciones extrañas, y usar todo el sensor, que puede ser un desastre. Por lo general, selecciona entre cuatro y una docena de puntos de enfoque adyacentes que luego funcionan en grupo. Su cámara intentará enfocarse en el sujeto más probable que se encuentre bajo cualquiera de los puntos seleccionados.

Por lo general, uso un grupo de puntos de enfoque automático cuando disparo. Me da la flexibilidad de decirle al autoenfoque que apunte a la cara de la modelo o a un grupo de árboles, pero no requiere que administre las cosas. Es el mejor término medio.

Enfoque automático único, continuo e híbrido

Además de seleccionar un punto de enfoque automático, también controla lo que hace su cámara si cambia la escena. Hay tres modos de enfoque automático: enfoque automático único, enfoque automático continuo y enfoque automático híbrido. Los hemos analizado en profundidad antes, así que resumiré brevemente aquí.

  • Modo de enfoque automático único: Llamado AF de disparo único por Canon y AF-S por Nikon, este modo enfoca una vez y luego permanece bloqueado. Si su sujeto se mueve, el enfoque automático no se ajustará automáticamente. Es para paisajes y similares.
  • Modo de enfoque automático continuo: Llamado AI Servo de Canon y AF-C de Nikon, este modo es lo opuesto al modo de enfoque automático único. Su cámara ajustará continuamente el enfoque a donde cree que debería estar. Es ideal para la fotografía deportiva o de vida silvestre, pero demasiado nervioso para la mayoría de las cosas.
  • Enfoque automático híbrido: Llamado AI Focus de Canon y AF-A de Nikon, este modo combina los dos modos anteriores.Mientras nada cambie mucho en la escena, actuará como un modo de enfoque automático único. Si algo se mueve dramáticamente, cambiará el enfoque como un enfoque automático continuo. Es un poco más rápido que el enfoque automático único para sujetos estáticos, especialmente si hay movimiento de fondo, pero junto con la selección de un pequeño grupo de puntos de enfoque automático, puede ser muy confiable.

Bloqueo de enfoque automático

En la parte posterior de la cámara, hay un botón que bloquea el enfoque automático hasta que tomas una foto o la presionas nuevamente. En las cámaras Canon, es el botón marcado con un asterisco (*). En las cámaras Nikon, tiene la etiqueta «AE-L». Bloquear el enfoque automático es útil cuando el sujeto no cae directamente debajo de un punto de enfoque automático en la composición deseada.

Para usarlo, seleccione un único punto de enfoque automático y colóquelo sobre el sujeto. Presione el disparador hasta la mitad para enfocar y luego presione el botón de bloqueo de enfoque automático. Ahora, manteniendo presionado el botón del obturador, recomponga la toma como desee y tome la fotografía con un sujeto perfectamente enfocado.

Sumérgete más en el enfoque automático

El enfoque automático sigue mejorando, y en cámaras más profesionales o avanzadas, obtienes más controles. Si bien están lejos de estar disponibles en todas las cámaras, los dos a tener en cuenta son el enfoque automático ocular y el control sobre el seguimiento del movimiento en enfoque automático continuo.

Con el enfoque automático ocular, su cámara se fijará en los ojos de las personas. Es una característica emblemática de la línea sin espejo de Sony, y es excelente para cualquiera que tome retratos.

Las cámaras diseñadas para los tiradores de deportes o vida salvaje, como la Canon 7DII, le permiten seleccionar qué tipo de sujetos está fotografiando y controlar cómo reacciona el enfoque automático continuo a su movimiento. Los diferentes sujetos se mueven de manera diferente y requieren diferentes tipos de seguimiento: un pájaro se mueve directamente a través del marco mientras un jugador de tenis se mueve de lado a lado. Tener su enfoque automático configurado para sus sujetos mejorará significativamente su precisión.

Como cualquier cosa «automática» sobre las cámaras, el enfoque automático es mejor cuando estás muy involucrado en el proceso. Simplemente dejar que su cámara haga lo suyo no le dará los resultados que desea.

Créditos de imagen: Canon.

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