Cómo ampliar fácilmente su red doméstica con la red Powerline

Correr nuevos cables y extender físicamente su red doméstica en la construcción existente es una molestia en el mejor de los casos y una pesadilla en el peor. No necesita pescar el cable y romper la vía seca para pasar el cable nuevo; puede usar el cableado eléctrico de su hogar como una red doméstica de alta velocidad.

Correr nuevos cables y extender físicamente su red doméstica en la construcción existente es una molestia en el mejor de los casos y una pesadilla en el peor. No necesita pescar el cable y romper la vía seca para pasar el cable nuevo; puede usar el cableado eléctrico de su hogar como una red doméstica de alta velocidad. Sigue leyendo mientras te mostramos cómo.

¿Qué es la red Powerline?

La mayoría de nosotros pensamos en el cableado eléctrico de nuestros hogares como un pony de un solo truco (aunque con un truco muy valioso): los cables brindan la potencia que hace posible y muy cómoda la vida moderna. Sin embargo, hay otro truco que esos mismos cables son capaces de hacer, y cuando temes la idea de pasar el cable de red a través de tus paredes, hacer agujeros en el panel de yeso para nuevas caídas y pasar un fin de semana (o más) en una renovación de la red Puede ser un verdadero salvavidas.

Además de la simple transmisión de energía, el cableado eléctrico de su hogar se puede usar para transmitir datos cuando se combina con el hardware adecuado. ¿Cómo es esto posible? Piense en el cableado como el espectro de radio. La electricidad utiliza una frecuencia (y según nuestra analogía es una «estación» en la radio) y queda espacio para que otras «estaciones» se inserten en el espectro disponible. Hay un montón de especificaciones técnicas, regulaciones gubernamentales y otros asuntos que determinan dónde exactamente nuestra nueva estación de intercambio de datos puede residir en el cableado de su hogar, pero no hay necesidad de preocuparse por eso. El detalle importante es que es trivialmente fácil convertir el sistema eléctrico de su hogar en un sistema de doble propósito que entrega energía y transmite datos de alta velocidad.

Una vez que tenga los términos bajos y sepa lo que necesita para realizar la configuración de red que desea, todo el proceso es tan simple como enchufar una lámpara.

Con el tutorial de hoy, lo guiaremos a través de la configuración de un sistema de red powerline simple y revisaremos simultáneamente el hardware, desde el sistema D-Link PowerLine, que estamos utilizando para demostrar cómo funciona todo.

Comprensión de los términos y conceptos de Powerline

Puede reducir gran parte de la pelusa de marketing al obtener un sólido control sobre las designaciones formales utilizadas por la industria. Los fabricantes de productos Powerline pertenecen casi universalmente al grupo Homeplug Alliance. Si el dispositivo que está mirando no está certificado para Homeplug, le sugerimos que se mantenga despejado.

Clasificaciones de velocidad

Los productos Powerline están claramente delineados en cuatro categorías principales. Si bien las categorías se conocen técnicamente como HomePlug XXX como HomePlug AV, la mayoría de las empresas lo dejan en letra pequeña y solo colocan la designación AV o similar en el empaque de su producto y en la copia del anuncio.

HomePlug 1.0 : esta es la primera especificación de HomePlug que comenzó a unificar la industria de las redes eléctricas en 2001. Llegó al máximo a 14 Mbps y ha sido reemplazada por especificaciones más recientes. Debido a los cambios significativos entre HomePlug 1.0 y las iteraciones posteriores de la especificación, la compatibilidad con versiones anteriores es muy rara, ya que el fabricante tendría que incluir hardware dual para manejar la señal antigua y la nueva. Dicho esto, puede usar los sistemas HomePlug 1.0 más antiguos en paralelo con los sistemas HomePlug más nuevos sin problemas.

HomePlug AV : introducido en 2005 y todavía en uso, HomePlug AV es capaz de 200 Mbps. Existen varias configuraciones de conjuntos de chips patentados producidos por varios proveedores de redes domésticas que han aumentado la capacidad de HomePlug AV en el rango de 500 Mbps. Estas unidades mejoradas de homeplug se comercializan con la etiqueta AV500.

HomePlug AV2 : la especificación más reciente del estándar de red powerline, introducido en 2012, es HomePlug AV2. La nueva especificación es la primera iteración del estándar que admite la transferencia de datos de clase gigabit. Verá los productos AV2 comercializados simplemente como AV2 o AV2 600, lo que indica que el producto puede soportar una transferencia de 600 Mbps. Los avances recientes en el estándar AV2 han introducido la tecnología MIMO (múltiples entradas múltiples salidas) y los productos de especificación AV2 están llegando lentamente al mercado con mayor velocidad.

Para la mayoría de las aplicaciones, las velocidades de nivel AV son más que suficientes y siempre que los consumidores eviten comprar tecnología significativamente desactualizada (productos Homeplug 1.0 o productos HomePlug AV más tempranos y menos eficientes) hay pocas posibilidades de equivocarse.

Interoperabilidad de proveedores

En teoría, los diferentes dispositivos HomePlug deberían funcionar bien con otros dispositivos HomePlug. En la práctica, sí, cualquier dispositivo certificado por HomePlug fabricado después de 2010 debería manejar la comunicación con un dispositivo de otro proveedor perfectamente. En ese momento, los estándares para dispositivos HomePlug se adoptaron internacionalmente a través del estándar IEEE 1901 y ahora todos están en la misma página.Sin embargo, los proveedores individuales aún modifican y optimizan sus propios dispositivos y si desea la máxima facilidad de uso y velocidad de red, es una buena práctica quedarse con dispositivos del mismo proveedor y, cuando sea posible, de la misma familia (por ejemplo, todos los dispositivos AV2 600 )

Preocupaciones de seguridad

Una pregunta que surge mucho cuando presentamos a las personas el concepto de red eléctrica es «¿Pueden mis vecinos acceder a mi red?» En la época de la década de 1990 de la red doméstica Powerline, esto puede haber sido una preocupación remota, pero hoy el hardware de red Powerline utiliza algoritmos y protocolos de seguridad adecuados (encriptación AES de 128 bits) al igual que su enrutador Wi-Fi, conexiones seguras del navegador, etc. adelante. En realidad, una red de línea eléctrica es significativamente más segura que una red Wi-Fi simplemente porque un atacante potencial necesitaría conectarse físicamente a su red eléctrica utilizando hardware similar o idéntico y luego intentar vencer el cifrado. En comparación, alguien que quiera penetrar en su red Wi-Fi puede simplemente buscar su punto de acceso inalámbrico y configurarlo para trabajar (ya sea al otro lado de la pared de su apartamento o en una camioneta en la calle).

Colocación

Puede colocar su producto powerline en cualquier lugar sin ningún problema. Las dos únicas consideraciones principales son que el enchufe de la base esté ubicado cerca del enrutador (para facilitar el acceso a la red principal) y los enchufes secundarios se encuentren donde no estén compartiendo una toma de corriente con un dispositivo de alta carga (como calentador de espacio o lavadora) y no enchufado a una regleta o protector contra sobretensiones (ya que estos dispositivos pueden bloquear la frecuencia utilizada por el estándar HomePlug).

Idealmente, si tiene los circuitos de su casa asignados o está dispuesto a hacerlo, desea colocar tanto el enchufe base como el enchufe remoto en el mismo circuito. Saltar de un circuito a otro disminuye la intensidad de la señal.

¿Qué tipo de hardware de red Powerline necesito?

El hardware de red Powerline es bastante simple en términos de configuración y selección. Para garantizar una experiencia fluida, primero debe sentarse y planificar qué es exactamente lo que quiere lograr con su sistema de línea eléctrica. ¿Desea conectar una computadora de escritorio en una oficina doméstica a su enrutador mediante un cable de línea dura? ¿Desea poner un nuevo punto de acceso inalámbrico en su garaje o taller? ¿Desea cambiar todo su sistema a un híbrido Wi-Fi/powerline porque de todos modos lo hará para una actualización de enrutador?

Primero, descubra cuáles son sus objetivos de actualización de red y evitará comprar equipos que no coincidan con su aplicación. Echemos un vistazo a las opciones de configuración de línea eléctrica más comunes e ilustrelas con el hardware que utilizamos para realizar nuestras pruebas de campo.

Puente de Powerline Ethernet

El puente de Ethernet fue la herramienta original de red de línea eléctrica y sigue siendo la más común y ampliamente comprada. Para nuestras pruebas iniciales, utilizamos el D-Link AV2 600, un simple par de enchufes que requieren casi ninguna configuración.

Para usar los enchufes, simplemente inserte uno en un tomacorriente cerca de su enrutador (como se ve en la encantadora foto del sótano arriba a la izquierda) y luego conecte la unidad a su enrutador a través del cable Ethernet. Inserte el otro enchufe en una toma de corriente en algún lugar de la misma casa (o dependencia cercana en el mismo sistema de alimentación) y conecte el segundo enchufe a cualquier dispositivo habilitado para Ethernet que desee conectar al enrutador.

Todo el proceso de configuración es simplemente enchufar todo y luego presionar un pequeño botón negro en la parte inferior de las dos unidades para iniciar un apretón de manos. Eso es todo, no es broma: conecte, conecte Ethernet, presione el pequeño botón negro.

La belleza del sistema simple de doble módulo es que es tan independiente del dispositivo como Ethernet normal. Puede poner lo que sea que desee en el otro extremo: un solo dispositivo como una computadora o consola de juegos, un conmutador de red o incluso un punto de acceso Wi-Fi completo. Como tal, es una gran oportunidad para reutilizar equipos viejos, por ejemplo, lanzando un enrutador viejo en el otro extremo para actuar como un conmutador de red y un nuevo punto de acceso Wi-Fi para su garaje o similar.

Extensión Wi-Fi Powerline

Una extensión natural de la configuración simple que acabamos de resaltar es agregar un nodo de Wi-Fi al final del sistema de línea eléctrica. Si bien hay modelos solo con Wi-Fi, tiene poco sentido limitarse de esa manera. El modelo que probamos, el extensor de red y Wi-Fi D-Link PowerLine AV500 + combina la configuración de Ethernet a Ethernet que encontramos en el tipo de modelo anterior y agrega un punto de acceso Wi-Fi.

El proceso de configuración es idéntico: conecte las unidades, conecte un cable Ethernet desde su enrutador a la unidad base, y luego en el otro extremo puede enchufar un dispositivo Ethernet, conectarse al Wi-Fi o ambos. Haga clic en un botón en la base de cada uno y ya está.Si acaba de leer el SSID suministrado y la contraseña aleatoria de la etiqueta en la parte posterior, no hay ninguna configuración. Si desea cambiar el SSID y la contraseña, simplemente inicie sesión en el dispositivo utilizando la información predeterminada y la URL administrativa en la parte posterior y realice los cambios. Todavía puede usar el puerto Ethernet como lo desee, así que siéntase libre de enchufar un interruptor y conectar varios dispositivos Ethernet, así como aprovechar el Wi-Fi.

Otros modelos Powerline

Si bien la mayoría de las personas usan redes de línea eléctrica con enchufes emparejados simples (o un enchufe base con un puñado de enchufes adicionales en toda su casa), puede optar por un sistema de línea eléctrica total si así lo desea. D-Link, por ejemplo, fabrica más de un enrutador habilitado para Powerline en el que puede omitir toda la configuración módem-enrutador-powerline y conectar su módem directamente a una unidad combinada de enrutador-powerline.

Incluso puede encontrar adaptadores de conmutador de 4 puertos que colocan un conmutador completo en el otro extremo de su conexión de línea eléctrica. Sin embargo, de manera realista, puede comprar un conmutador de muy alta calificación por muy barato en estos días, por lo que no tiene mucho sentido derrochar en un conmutador de red de línea eléctrica dedicado cuando puede obtener un conmutador regular que es más fácil de reutilizar más adelante. Aún así, es bueno que existan tales cosas para aquellas personas que realmente quieren minimizar los cables y el desorden extra.

¿Cómo funciona la red Powerline?

La realidad, y sería poco sincero de nuestra parte decir algo más, es que el rendimiento que obtiene de un sistema de red de línea eléctrica depende significativamente de dónde vive, la calidad del cableado en su hogar, el tipo de hogar en el que vive en (que influye en la edad del cableado, estilo de cableado, etc.) y otros factores.

Con eso en mente, creemos que nuestro laboratorio de pruebas para esta revisión ofrece una prueba de esfuerzo bastante buena para el hardware de redes eléctricas, ya que es una casa de 2,800 pies cuadrados con una combinación de cableado antiguo y nuevo instalado durante el siglo pasado. Si podemos hacer que estas cosas funcionen viajando entre un sótano y un ático distante o un edificio anexo a través de un cableado instalado entre 40 y 90 años atrás, estamos seguros de que podrá hacer lo mismo.

Lo primero y más importante que tenemos que informar con respecto al rendimiento es lo contentos que estábamos en todos los ámbitos en nuestras pruebas. La última vez que usamos seriamente cualquier tipo de equipo de red de línea eléctrica fue poco antes del advenimiento del estándar HomePlug cuando la calidad de los productos era abismal y las velocidades eran tan lentas que ni siquiera representaban una amenaza para el cableado Ethernet real.

Tanto el sistema AV2 que probamos (el D-Link AV2 600) como el sistema AV (el D-Link AV500 +) tuvieron un desempeño más que satisfactorio, independientemente de dónde los hayamos colocado en nuestro hogar de prueba. Ambas parejas tenían sus unidades base conectadas a la misma toma de corriente justo debajo de nuestro enrutador y ambas unidades se probaron con los enchufes remotos colocados en ubicaciones en el primer, segundo y tercer piso de la casa de prueba, así como en una dependencia separada de aproximadamente treinta pies fuera del edificio principal.

Cuando el enchufe remoto para el AV2 600 se colocó en el mismo circuito, pudimos transferir datos fácilmente a aproximadamente 98 Mbps. La colocación en un circuito secundario dentro del edificio principal disminuyó la velocidad de transmisión a aproximadamente 74 Mbps. Incluso cuando colocamos la unidad en el edificio anexo antes mencionado en el que la señal tenía que saltar de un circuito a otro, luego a un subpanel a través de un tercer circuito y fuera del edificio anexo, aún pudimos transmitir datos a aproximadamente 38 Mbps. Ese es un gran éxito en el rendimiento, pero dado que el enrutador deficiente que forzamos al dispositivo a usar todavía es bastante impresionante.

El AV500 +, como se había anticipado, disminuyó el rendimiento simplemente porque es un diseño más antiguo que ejecuta el estándar anterior. Repetimos las mismas pruebas en los mismos lugares y descubrimos que, bajo la idea de colocación en el mismo circuito, el AV500 + era capaz de transferir aproximadamente 71 Mbps, cuando se colocaba en un circuito secundario se reducía a 59 Mbps, y cuando se colocaba en un nivel muy inferior. condiciones ideales de correr hasta la dependencia a través de múltiples circuitos se redujo a 19 Mpbs.

Ahora, si bien el extremo inferior de nuestras dos pruebas podría no ser ideal para transferir toda su colección de Bluray rasgada de un extremo de la casa al otro con un chasquido, las tasas de transferencia en todos los ámbitos son más que satisfactorias para la transmisión de video , transferencia de archivos, y ciertamente más que suficiente para un simple acceso a Internet.

Lo bueno, lo malo y el veredicto

Aunque este artículo fue un tutorial y una revisión híbridos, vamos a mantener nuestro típico formato bueno/malo/veredicto para desglosar los puntos más destacados para su revisión.

El bueno

  • Es económico entrar en la red eléctrica; Si todo lo que necesita es un par simple, sus costos iniciales son de $ 50-90 dependiendo de la velocidad que desee.
  • La configuración es tan increíblemente simple que apenas es más difícil que enchufar la computadora.
  • Las redes Powerline han recorrido un largo camino en los últimos 15 años y puede esperar una configuración fácil, conexiones seguras y altas velocidades sin problemas.
  • Las unidades combinadas como el AV500 + le brindan tanto la red física como la extensión de la red inalámbrica a un precio razonable.

El malo

  • La mala calidad del cable y los circuitos cruzados pueden disminuir la calidad de la transmisión.
  • La mayoría de las unidades no tienen conexión eléctrica, por lo que puede masticar una toma de corriente con la unidad.
  • No se puede evitar la ecuación de distancia-igual-señal-degradación; Como cualquier sistema de cable, la red eléctrica pierde la intensidad de la señal a distancia.
  • Aunque técnicamente es todo compatible, la interoperabilidad entre proveedores no es perfecta.

El veredicto

Nuestro veredicto es bastante directo esta vez. Si no desea la molestia de ejecutar las caídas de Ethernet a través de sus paredes (o si vive en un departamento y no puede ejecutar sus propias caídas), hay pocas o ninguna razón para no tomar una línea eléctrica kit de red para vincular sus dispositivos de red a través del sistema eléctrico de su hogar. La tecnología ha llegado años luz desde que se introdujo el estándar HomePlug en 2001, es muy fácil de configurar, y aunque las velocidades de transmisión no le darán a una conexión Ethernet de línea dura gigabit una carrera por su dinero en el corto plazo, son más que satisfactorias para la gran mayoría de los escenarios de redes domésticas.

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