Cómo ahorrar dinero en la factura de su teléfono celular con un MVNO

Si tiene servicio celular en los EE. UU., Entonces hay una buena posibilidad de que esté en uno de los cuatro grandes operadores: AT&T, Verizon, Sprint o T-Mobile. Pero, ¿qué sucede si le digo que puede ahorrar una cantidad de dinero significativa sin sacrificar la cobertura al cambiar a un operador más pequeño con el mismo gran servicio?

Si tiene servicio celular en los EE. UU., Entonces hay una buena posibilidad de que esté en uno de los cuatro grandes operadores: AT&T, Verizon, Sprint o T-Mobile. Pero, ¿qué sucede si le digo que puede ahorrar una cantidad de dinero significativa sin sacrificar la cobertura al cambiar a un operador más pequeño con el mismo gran servicio?

Si bien los «cuatro grandes» esencialmente ejecutan el programa cuando se trata de dispositivos móviles, no son el único juego en la ciudad. De hecho, hay docenas de proveedores alternativos, la mayoría de los cuales se ejecutan exactamente en las mismas redes, ¡por un precio menor! Se llaman «MVNO» u operadores de redes virtuales móviles, y son geniales.

Cómo funcionan los MVNO

¿Cómo pueden hacer esto exactamente? Un MNVO esencialmente «alquila» el acceso a la red de otro operador, a veces incluso múltiples operadores. En algunos casos, el operador anfitrión posee el MVNO, por ejemplo, AT&T posee Cricket Wireless, Sprint posee Boost Mobile y T-Mobile posee MetroPCS. En esas circunstancias, el MVNO es como la Old Navy para la Banana Republic del operador anfitrión: los mismos propietarios, diferentes audiencias y costos.

La mayoría de las veces, el operador de arrendamiento (o propietario) ahorra dinero con el MVNO más pequeño al limitar su ancho de banda. Por ejemplo, AT&T limita la red de Cricket Wireless a 8Mbps en LTE y 4Mbps en HSPA. Esto les ayuda a mantener los costos bajos. Para el cliente, bueno, sería difícil notar una diferencia en la velocidad, pero ciertamente puede hacerlo en su billetera.

Hablando de su billetera, también encontrará que los MVNO están estructurados de manera diferente en lo que respecta al pago. La mayoría de los planes ofrecidos por los principales operadores, como Verizon y AT&T, son pospago . Esto significa que generalmente realiza un compromiso de algún tipo (ya sea financiando un dispositivo a través del operador o firmando un contrato), luego paga después de haber utilizado su servicio durante el mes. De esta manera, si supera su asignación de datos, se verá afectado por una factura más alta. Si no puede pagar esa factura, está en problemas, está obligado a pagarla.

Sin embargo, la mayoría de los MVNO son prepagos , lo que significa que paga por su servicio antes de usarlo. Esto esencialmente garantiza al operador su dinero antes de que se le permita tener servicio. Esto también significa que la mayoría no requiere una verificación de crédito antes de permitir el servicio.

Entonces, ¿qué sucede cuando alcanzas el límite de datos asignado en un operador prepago? O bien, sus datos se cerrarán por completo o, lo más probable, sus velocidades de datos simplemente se acelerarán a velocidades muy, muy lentas. Por supuesto, siempre puede agregar más datos a su plan para ese mes si se agota.

Las desventajas de usar un MVNO

Así que hemos cubierto lo bueno: los MVNO son mucho, mucho más baratos que un plan tradicional. Pero no todo son arcoiris y mariposas aquí: hay algunas pequeñas desventajas.

Como ya mencionamos, es probable que vea MVNO de menor velocidad. Esto puede parecer un factor decisivo para algunos usuarios, pero la mayoría de los usuarios se verían en apuros para notar la diferencia. La mayoría de las personas no usan su teléfono para nada que requiera mucho ancho de banda. Probablemente lo use para desplazarse por Facebook, consultar el correo electrónico, ver algunos videos de YouTube o transmitir música. Para todas esas cosas, 8Mbps es una velocidad perfectamente aceptable, y vale la pena el costo más bajo. Por lo que vale, no ha habido un momento en que personalmente haya notado una diferencia entre Cricket y AT&T durante el uso diario: sigo haciendo las mismas cosas que solía hacer, aún con cero latencia o retraso.

Cada MVNO individual puede tener otras desventajas o características faltantes. Algunos pueden no ofrecer funciones de anclaje/punto de acceso; algunos lo harán. La mayoría no ofrecerá capacidades de roaming (aunque todavía tengo que encontrarme en un área donde no tenía cobertura). Algunos pueden ofrecer una selección muy pequeña de teléfonos, mientras que otros le permitirán traer su propio teléfono (que, para mí, es una característica imprescindible). Se trata de investigar los diferentes operadores y encontrar el que tenga las características que desea.

Cómo comprar un teléfono para un MVNO

Hablando de traer su propio teléfono, esa es otra desventaja: comprar un teléfono para un MVNO es un poco más difícil que la mayoría de los grandes operadores.

Al igual que los cuatro grandes operadores, puede comprar un teléfono directamente de un operador MVNO. Entra en su tienda, elige el teléfono que quieras y regístrate para un plan. Pero su selección de teléfonos generalmente se limita a dispositivos baratos y de gama baja, con quizás algunos teléfonos más populares como el iPhone o la línea Samsung Galaxy.Pero si tiene un teléfono específico que desea usar que no se ofrece en la tienda del operador, querrá buscar un operador que ofrezca características BYOD (traiga su propio dispositivo), luego compre el teléfono directamente del fabricante ( Apple, Google, Samsung) o un minorista (como Amazon o Best Buy).

Eso significa que tendrá que pagar el precio total de ese teléfono, que en algunos casos puede parecer muy costoso (el iPhone 7, por ejemplo, cuesta $ 650 por la versión de 32 GB). Pero esta es la dirección en la que se mueve toda la industria de los teléfonos celulares: los operadores no subsidian los teléfonos como solían hacerlo con contratos de dos años. En muchos casos, el fabricante o minorista que vende el teléfono tendrá un plan de financiación si desea pagar ese costo con el tiempo. Por ejemplo, Google y Apple ofrecen financiamiento para que los clientes puedan comprar teléfonos desbloqueados directamente de ellos, donde Amazon y Best Buy tienen tarjetas de crédito de «tienda» que permiten a los usuarios financiar todo lo que compran.

(Y tenga en cuenta que todavía está ahorrando una tonelada de dinero a largo plazo al ir con un MVNO, por lo que vale la pena).

Entonces, ¿cómo averiguar qué teléfonos son compatibles con su proveedor? Bueno, tienes que saber un poco sobre teléfonos, conocer a alguien que lo haga o estar dispuesto a investigar un poco. Diferentes operadores utilizan diferentes tipos de tecnología móvil: T-Mobile y AT&T usan GSM , donde Verizon y Sprint son operadores CDMA , y los teléfonos no siempre son compatibles con ambos.

En los viejos tiempos, cuando compraba un teléfono directamente de su proveedor, se le garantizaba la compatibilidad, pero eso no es necesariamente cierto si compra su teléfono por separado y se lo lleva a su proveedor. No puedes llevar un teléfono creado para Verizon (un proveedor de CDMA) a Cricket Wireless (un proveedor de GSM de AT&T). Algunos teléfonos pueden ser compatibles con redes GSM y CDMA, pero muchos no. Tendrá que buscar el teléfono que desea para ver qué versión necesita.

Apple vende un iPhone 7 «sin SIM», que puede llevar a cualquier proveedor, incluido un MVNO.

Además, cuando compra un teléfono de un operador tradicional, ese teléfono generalmente está bloqueado a ese operador, hasta que su contrato finalice o pague el teléfono. Sin embargo, no puede llevar un teléfono bloqueado por el operador a un MVNO: deberá desbloquearlo con su proveedor anterior o comprar un teléfono que esté desbloqueado. Apple vende iPhones desbloqueados por operador, Google vende teléfonos Pixel desbloqueados y casi todos los fabricantes venden algún tipo de versión desbloqueada de sus teléfonos populares. Incluso puede obtenerlos en tiendas como Amazon, Best Buy y Newegg.

Por supuesto, se necesita un poco de investigación para saber exactamente lo que está obteniendo; a veces, los modelos desbloqueados son en realidad teléfonos internacionales y no siempre funcionan bien en las redes estadounidenses. Entonces definitivamente necesitarás hacer tu investigación.

Nuestros proveedores de teléfonos celulares alternativos favoritos

Bien, ahora que hemos cubierto qué es un MVNO y qué esperar al hacer el cambio, hablemos sobre algunas de sus opciones. Tenga en cuenta que solo vamos a hablar sobre un puñado de proveedores diferentes aquí; esta no es, de ninguna manera, una lista completa de todas sus opciones, pero son algunas de las mejores.

Cricket Wireless

Cricket Wireless es propiedad de AT&T, por lo que utiliza la misma red, y cualquier teléfono compatible con AT&T funcionará ya que se ejecuta en la misma red. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre los dos? Cricket limita sus velocidades de datos a 8Mbps, donde AT&T no tiene límites de velocidad. ¿Es esto algo que realmente notarás? Apenas. Después de pasar varios años con AT&T, hice el cambio a Cricket hace varios meses sin ningún problema. Literalmente no puedo ver la diferencia entre los dos, no importa cuánto lo intente.

Esa última declaración se aplica solo al servicio, por supuesto, porque mi billetera puede definitivamente marcar la diferencia. Aunque estoy en la misma red con los mismos teléfonos, mi factura es significativamente menor: $ 130 por mes, impuestos incluidos. En AT&T, la misma configuración nos estaba costando aproximadamente $ 100 más por mes, ¡y eso es sin excedentes!

A diferencia de AT&T, donde toda mi familia compartió un paquete de datos de 15GB, cada línea en Cricket tiene sus propios datos. De esa manera, cuando mi hijo inevitablemente supera su límite de datos (lo juro cada mes), ya no tengo que pagar $ 10 por gigabyte para cubrir su exceso. En cambio, solo tiene que lidiar con datos súper lentos. Eso es un gran ganar-ganar para mí.

Estos ahorros son mejores cuando tiene algunas personas en su plan, ya que reducen el precio de cada línea en $ 10, con esos fondos apilados. Se parece a esto:

  • $ 50 por la primera línea (5 GB)
  • $ 40 por la segunda línea (5 GB): normalmente $ 50
  • $ 30 por la tercera línea (5 GB): normalmente $ 50
  • $ 10 para la cuarta línea (2.5GB) —Normalmente $ 40
  • $ 0 para la quinta línea (2.5GB) —Normalmente $ 40

Sí, lo estás leyendo bien: la quinta línea es free . No pago nada. Como dije, los ahorros aquí pueden ser sustanciales.

Si no tiene varias líneas, Cricket también ofrece un descuento de $ 5 si se inscribe en el pago automático. No es tan bueno como el «Descuento de ahorro grupal» destacado anteriormente, y no obtendrá ese descuento de $ 5 si aprovecha el descuento de ahorro grupal, pero supongo que sigue siendo un buen incentivo.

Cuando se trata de cobertura, Cricket lo tiene … bueno, cubierto. Es propiedad de AT&T, por lo que obtienes exactamente la misma cobertura que su empresa matriz. Difícil de superar, de verdad.

Nota: Al momento de escribir, Cricket ofrece 8GB por el precio de 5GB por un tiempo limitado, que se refleja en las capturas de pantalla.

Ting

Ting es un proveedor interesante, porque básicamente combina el pensamiento de la vieja escuela y la nueva escuela: en lugar de ofrecer llamadas y mensajes de texto ilimitados, selecciona la cantidad de cada uno que planeas usar, a la carta. Los datos funcionan naturalmente de la misma manera (como lo hacen con todos los operadores), pero el resultado es el mismo en todos los ámbitos: cuanto menos use, más ahorrará. Después de todo, si solo habla por teléfono durante un total de 17 minutos cada mes, ¿por qué pagar más por tiempo ilimitado?

La cuestión es que Ting es realmente un buen negocio si no usas mucho de nada. Aquí hay un pequeño desglose, usando un escenario similar al mío desde arriba:

  • 5 líneas
  • 1000 minutos (compartido)
  • 2000 mensajes de texto (compartido)
  • 15GB de datos (compartido)
  • = $ 206 por mes (o $ 41.20 por línea)

Como puede ver, Ting no es realmente la mejor opción si tiene una gran familia que quiere usar muchos datos. Pero veamos cómo se desarrolla eso para una sola persona que puede no usar muchos minutos, mensajes de texto o datos:

  • 1 línea
  • 500 minutos
  • 1000 mensajes de texto
  • 2GB de datos
  • = $ 40 por mes

¿Ver? Mucho mejor, y al menos algo realista, dependiendo de la persona. Afortunadamente, Ting tiene una buena calculadora que te permite jugar con los números para ver si es una opción viable para ti y tu familia.

Ting es igualmente interesante cuando se trata de cobertura. Ting utiliza tanto CDMA, proporcionado por Sprint, como GSM, proporcionado por T-Mobile, para ofrecer a sus clientes una opción entre los dos. Desafortunadamente, no puede cambiar sin problemas entre los dos en un dispositivo, por lo que tendrá que elegir qué red (Sprint o T-Mobile) desea usar para su plan.

Sptint y T-Mobile no tienen una cobertura tan buena como Verizon o AT&T, por lo que verá que el mapa GSM de Ting es un poco más escaso:

Y su mapa CDMA no es mucho mejor:

Además, las velocidades pueden variar mucho según la red en la que se encuentre y dónde se encuentre. Por lo que puedo decir, Ting no limita sus datos de ninguna manera, por lo que las preguntas frecuentes de la compañía enumeran las velocidades teóricas típicas para cada tipo de red. En otras palabras: su kilometraje puede variar. A veces dramáticamente.

Básicamente, esta es definitivamente una de esas cosas que querrás investigar si viajas mucho: si te quedas en casa básicamente todo el tiempo y estás en un área cubierta, Ting puede funcionar bien para ti. Sin embargo, si le gusta salir, podría quedarse sin cobertura con bastante frecuencia o tener que lidiar con velocidades de conexión ultra lentas.

Proyecto Fi

Project Fi es el servicio inalámbrico de Google y es algo similar a lo que piensa Ting: ¿por qué pagar por lo que no necesita? A diferencia de Ting, ofrece llamadas y mensajes de texto ilimitados (que también incluye cobertura internacional), pero permite a los usuarios elegir la cantidad de datos que realmente necesitan.

Pero aquí está la parte realmente loca: si no usa todos sus datos, Fi en realidad le devuelve el dinero por los datos no utilizados . No hay transferencia de datos no utilizados, como ocurre con algunos operadores importantes, pero tampoco pierde dinero en datos que no utiliza.

Google también ha confiado mucho en las conexiones Wi-Fi para mantener bajos los costos de datos. Básicamente, Fi buscará y se conectará automáticamente a redes Wi-Fi conocidas y confiables, luego encriptará sus datos usando una VPN de Google. ¿Suena familiar? Esto se debe a que la función Asistente de Wi-Fi ahora disponible en los teléfonos Nexus y Pixel comenzó su vida como una característica de Project Fi.

Google también hace que Fi sea ridículamente simple en términos de configuración del plan. El Plan Básico (que es obligatorio e incluye llamadas y mensajes de texto) cuesta $ 20 por la primera línea, $ 15 por cada línea a partir de entonces y usted paga $ 10 por gigabyte que usa.Eso es.

Eso hace que sea realmente fácil calcular cuánto gastará. De nuevo, veamos mi plan:

  • 5 líneas: $ 80 para el plan básico
  • 20 GB de datos: $ 200
  • = $ 280

Ahora, eso es bastante costoso, más del doble de lo que estoy pagando actualmente por Cricket. Sin embargo, la gracia de ahorro aquí es que recuperaré el dinero por los datos no utilizados. Por lo tanto, depende de cuánto termines usando.

Nuevamente, veamos esto para un solo usuario. Encontrará que es mucho más manejable:

  • 1 línea: $ 20 para el plan básico
  • 3GB de datos: $ 30
  • = $ 50

Ahora, tiene un plan con todas las funciones por $ 50, con devolución de dinero por lo que no use. Eso no es un mal trato en absoluto.

La desventaja principal de Fi es que solo está disponible para algunos teléfonos Android seleccionados: actualmente, solo se admiten Google Pixel, Nexus 6, Nexus 6P y Nexus 5X.

Cuando se trata de cobertura, Fi utiliza un enfoque tipo Ting y ofrece acceso a múltiples redes. Sin embargo, en lugar de ofrecerle la posibilidad de elegir entre dos redes, Fi combina las redes de T-Mobile, Sprint y US Cellular en una mega red, cambiando sin interrupciones entre las tres. No tiene que elegir qué red desea, ya que Fi hará todo el trabajo pesado por usted. Es por eso que solo está disponible en dispositivos seleccionados: fueron diseñados específicamente para admitir la tarjeta SIM de Fi y la configuración de red. Puedes leer más sobre eso en las preguntas frecuentes de Fi.

Republic Wireless

Republic Wireless es muy similar a Project Fi en que también depende en gran medida de Wi-Fi para mantener bajos los costos de datos. Sin embargo, a diferencia de Fi, no encripta sus datos ni usa VPN para mantenerlos seguros; si está en una red Wi-Fi pública, depende de usted prestar atención a los datos que estás transmitiendo.

Republic también mantiene los planes simples: cada línea es individual y no hay planes familiares. Realmente no hay nada menos complicado que eso. Hagamos referencia a mi plan nuevamente:

  • 3 líneas con llamadas/mensajes de texto ilimitados y datos de 4GB: $ 135 ($ 45 cada uno)
  • 2 líneas con llamadas/mensajes de texto ilimitados y datos de 2GB: $ 60 ($ 30 cada uno)
  • = $ 195

Es un trato bastante normal si me preguntas, aún más barato que lo que obtendrás con la mayoría de los principales operadores, pero no tan bueno como puedes obtener con algunos de los otros. Una vez más, sin embargo, analicemos esto para un usuario singular:

  • 1 línea con llamadas/mensajes de texto ilimitados y 4 GB de datos: $ 45
  • …Eso es.

Me encanta lo simple que Republic Wireless mantiene sus planes. Este podría ser el camino a seguir si estás cerca de Wi-Fi a menudo y no quieres gastar mucho en datos.

Al igual que Fi, Republic solo está disponible para dispositivos Android específicos. Lo sentimos, usuarios de iPhone, esta no es la red para usted. La buena noticia es que la selección de dispositivos es un poco más amplia en Republic, y la compañía también ofrece financiamiento en caso de que decida levantar el teléfono directamente a través de ellos.

En cuanto a la cobertura, Republic trabaja en las redes de Sprint y T-Mobile. Aún así, la cobertura parece ser impredecible, especialmente en el medio oeste. Definitivamente lo haría si mi investigación estuviera considerando Republic.

Otras opciones notables

Si bien Cricket, Ting, Project Fi y Republic son algunas de las mejores opciones, no son los únicos MVNO que existen. Hay una gran cantidad de otros operadores para elegir, y si está buscando hacer el cambio, definitivamente querrá pasar un tiempo haciendo la investigación adecuada. Si bien cada uno tiene desventajas, se trata de encontrar las desventajas que no le importan tanto.

Si está buscando diversificarse de esta lista, le recomiendo consultar Straight Talk (propiedad de TracFone), que funciona de manera muy similar a Cricket pero ofrece acceso a cualquiera de las cuatro redes de los principales operadores (así que elija cuál quieres, no es como Fi, que cambia entre todos). Aún así, su cobertura es excelente y los precios son muy razonables. El mayor inconveniente aquí es que, como muchos otros, Straight Talk no ofrece planes familiares: todos están solos. Eso significa que no hay descuentos para las líneas de apilamiento, que es lo que hace que operadores como Cricket sean tan asequibles. Net10 es una compañía hermana de Straight Talk, pero solo ofrece acceso a T-Mobile o las redes de AT&T. De lo contrario, es lo mismo.

Si se encuentra en una buena área de cobertura de T-Mobile, también tendría sentido echar un vistazo más de cerca al servicio prepago de T-Mobile. Ofrece cobertura y velocidades idénticas a su hermana pospago, tiene acceso a planes familiares y lo hace todo a precios muy razonables.Usted podría usar Straight Talk o el servicio T-Mobile de Net10 si lo desea, pero ¿por qué no ir directamente a la fuente si le va a ahorrar la misma cantidad de dinero? Nuevamente, se necesitará investigación allí: la situación y las necesidades de cada persona son diferentes, ¡así que hágase un servicio y pase el tiempo necesario para comparar todas sus opciones! Sitios como Prepaid Finder le permite buscar y comparar planes de todos los MVNO principales, lo que debería ayudarlo a reducir sus opciones.

Como puede ver aquí, hay muchas maneras de ahorrar dinero en su factura mensual, siempre que esté dispuesto a investigar un poco más por adelantado. Con precios tan bajos como la mitad de lo que puede estar pagando actualmente, no hay una razón real para no explorar al menos algunas de las opciones disponibles: en última instancia, terminará con un servicio tan bueno como el que está utilizando actualmente, y tener una billetera un poco más gorda al final de todo.

Créditos de imagen: Carl Lender/Flickr, John Karakatsanis/Flickr

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