BitTorrent para principiantes: cómo comenzar a descargar Torrents

Imagen de jacobian ¿Has oído hablar de BitTorrent, pero no estás seguro de cómo usarlo, o te preguntas si deberías usarlo? Aquí hay una guía rápida para los novatos sobre cómo funciona y cómo comenzar a descargar archivos torrent.

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¿Has oído hablar de BitTorrent, pero no estás seguro de cómo usarlo, o te preguntas si deberías usarlo? Aquí hay una guía rápida para los novatos sobre cómo funciona y cómo comenzar a descargar archivos torrent.

¿Qué es BitTorrent?

BitTorrent es un protocolo de intercambio de archivos punto a punto de Internet que funciona de forma descentralizada. Su singularidad radica en el hecho de que a medida que descarga porciones de sus archivos de la persona que originalmente compartió el archivo, también obtiene porciones de otros descargadores para maximizar el intercambio de datos.

BitTorrent es uno de los protocolos más utilizados para transferir archivos muy grandes porque no sobrecarga los servidores web que proporcionan descargas, ya que todo el mundo envía y recibe, es mucho más eficiente que todos los que descargan desde un solo servidor.

Cómo funciona BitTorrent

Para comprender mejor cómo funciona todo esto, eche un vistazo a este diagrama de Wikipedia que detalla el proceso:

“En esta animación, las barras de color debajo de los 7 clientes en la región superior de arriba representan el archivo, y cada color representa una pieza individual del archivo. Después de que las piezas iniciales se transfieren desde la semilla (sistema grande en la parte inferior), las piezas se transfieren individualmente de cliente a cliente. La sembradora original solo necesita enviar una copia del archivo para que todos los clientes reciban una copia. Para detener la animación, haga clic en Detener del navegador o presione la tecla ESC «.

Indizadores

Un «indexador» es un sitio que compila una lista de torrentes y descripciones y es un lugar donde los usuarios forman una comunidad (¡con reglas!) En torno al contenido de BitTorrent. Cuando desee compartir, descargar o solicitar archivos, la comunidad del indexador es su destino. Estos generalmente toman la forma de un foro y/o un canal IRC.

Rastreadores

Un «rastreador» es un servidor que ayuda a dirigir pares, descargas iniciadas y mantener estadísticas. Como la mayoría de los indexadores tienen su propio rastreador privado, la mayoría de las personas simplemente se refieren a ambos como rastreadores. En este artículo, vamos a utilizar esta definición más general para evitar confusiones con lo que sea que te encuentres en Internet.

Los rastreadores enrutan pequeñas piezas de datos, o paquetes, a los descargadores y los ayudan a conectarse con sus compañeros: a medida que descarga fragmentos de archivos, también los carga a otras personas que tienen diferentes fragmentos del archivo, y porque todos comparten con cada uno mientras se descarga, tiende a deslizarse rápidamente.

Sembradoras y Leechers

Una vez que haya terminado de descargar, se convierte en un «sembrador» y continúa cargando a otros pares. Si deshabilita la carga y solo descarga, se lo conoce como «leecher» y, aparte de sus dudas éticas, puede llevar a que se le prohíba el rastreador. Como tal, generalmente es una buena práctica sembrar al menos la cantidad que descargas.

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Rastreadores públicos vs privados

Otro aspecto de los rastreadores es si son públicos o privados: los rastreadores «privados» se basan en la membresía, por lo que solo los usuarios registrados pueden descargar, cargar y/o tener acceso a beneficios como descargas adicionales. Los rastreadores «públicos» generalmente no requieren registro, o si lo hacen, es gratis y siempre está abierto. En general, la mejor experiencia proviene de un rastreador privado con una comunidad sólida, así que asegúrese de mirar a su alrededor y ver si no puede encontrar uno que se adapte a sus gustos.

Clientes BitTorrent

El otro lado de la ecuación de BitTorrent se puede encontrar en su computadora local: un cliente. El trabajo del cliente es administrar sus torrents, conectarse a otros pares, administrar estadísticas de su parte y, por supuesto, descargar y cargar. Si bien el rastreador da instrucciones sobre qué hacer y cómo conectarse, es el cliente el que realmente hace el trabajo pesado. Debido a esto, es importante que elija un cliente en el que confíe y un cliente que se desempeñe de manera amigable.

No faltan clientes de BitTorrent gratuitos y repletos de funciones, pero recomendamos encarecidamente uTorrent (para Windows) y Transmission (para Mac OS y Linux). uTorrent es una potencia de una aplicación, y fácilmente una de las más ligeras para ejecutar en Windows. La transmisión se instala por defecto en Ubuntu y muchas otras distribuciones de Linux, y la versión para Mac funciona extremadamente bien y tiene soporte Growl. Ambos son principiantes y amigables con los recursos, pero no se salten algunas de las opciones más útiles para usuarios avanzados.

Nota: uTorrent, de forma predeterminada, habilita una barra de herramientas de Ask.com durante la instalación y ofrece realizar su búsqueda predeterminada Preguntar.com. Esto se puede desactivar sin ningún problema, pero vale la pena mencionarlo.

Legalidad de BitTorrent

BitTorrent en sí es un protocolo, por lo que corresponde a los rastreadores individuales lo que es legal y lo que no. Si se produce una violación de derechos de autor, es el rastreador el principal responsable y, posteriormente, sus usuarios. Probablemente debería evitar descargar a ciegas trabajos con derechos de autor en rastreadores públicos, ya que su dirección IP se puede rastrear fácilmente.

Sin embargo, existen muchos usos legales para BitTorrent; por ejemplo, la mayoría de las distribuciones de Linux impulsadas por la comunidad ofrecen torrentes para sus ISO. Los fanáticos de Phish a menudo graban shows en vivo (siempre y cuando cumplan con la política de Phish sobre el intercambio de música) y los comparten en línea, al igual que muchos artistas.

Hay muchos rastreadores legales, así como agregadores de torrents que compilan enlaces a descargas legales alojadas en otros rastreadores. Aquí hay un par de ejemplos:

  • Jamendo es un rastreador de música gratuito que distribuye álbumes con licencia de Creative Commons, y los artistas pueden contribuir con su propio álbum si tiene la misma licencia.
  • Linux Tracker proporciona descargas a distribuciones de Linux, tanto populares como discretas, y sirve como una gran alternativa para descargar archivos ISO.
  • Clear Bits ofrece descargas de «medios digitales con licencia abierta» para proveedores de contenido gratuitos y con cargo. Y, como siempre, Google puede ser un poderoso aliado para encontrar torrentes legales.

Aquí en How-To Geek no toleramos la piratería y le instamos a que descargue de manera responsable.

Descargando Torrents

Las cosas se comparten a través de «torrentes», pequeños archivos que contienen texto que actúan como instrucciones para el rastreador. Para descargar archivos, acceda al sitio web de su rastreador y descargue el archivo torrent, que generalmente tiene menos de 30 KB. ¡Luego abre ese torrent en el BitTorrent elegido y ha comenzado a descargar! El proceso es así de simple, aunque hay muchas cosas que puede hacer para aprovechar al máximo su conexión si juega con su cliente.

Paso a paso

En primer lugar, descargue e instale su cliente BitTorrent elegido. Aquí, estoy usando uTorrent como mi cliente elegido en Windows. Si usa Mac o Linux, no será demasiado difícil seguirlo usando la transmisión.

A continuación, necesitamos un archivo torrent. Tengo un torrente del álbum de Countdown «Break Rise Blowing» de Jamendo.

Una vez que tenga su archivo torrent en una ubicación de fácil acceso (o bien organizada), todo lo que tiene que hacer es hacer doble clic en el archivo .torrent para cargarlo en su cliente.

Verás uTorrent emergente y obtendrás un cuadro de diálogo con la opción para la descarga específica.

Aquí, puede elegir dónde se descargará el torrent, si desea agregarlo o no a la parte superior de su lista de torrents, e incluso puede desmarcar la descarga de archivos individuales. Una vez que se haya decidido por lo que desea, puede continuar y hacer clic en Aceptar.

En la ventana principal de uTorrent verás tu cola. Desde aquí puedes administrar tus torrents:

  • El botón Pausar detendrá la descarga, pero mantendrá sus conexiones abiertas.
  • El botón Detener detendrá la descarga y cerrará sus conexiones.
  • El botón Reproducir comenzará las descargas una vez que se hayan pausado o detenido.
  • El botón X roja le indicará que elimine su torrent (y los archivos, si lo desea).
  • La flecha hacia arriba aumentará la prioridad de su torrent entre todos los torrents actualmente activos.
  • La flecha hacia abajo reducirá su prioridad en la cola.

Comenzar es así de fácil. El mundo de BitTorrent es vasto, pero esperamos que esta introducción te dé el incentivo para dar el paso. Feliz torrenting!

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