¿Qué es una unidad de disco duro?

Todo lo que necesitas saber sobre los discos duros de las computadoras La unidad de disco duro es el dispositivo de hardware de almacenamiento de datos principal, y generalmente el más grande, en una computadora.

Todo lo que necesitas saber sobre los discos duros de las computadoras

La unidad de disco duro es el dispositivo de hardware de almacenamiento de datos principal, y generalmente el más grande, en una computadora. El sistema operativo, los títulos de software y la mayoría de los otros archivos se almacenan en el disco duro.

El disco duro a veces se denomina «unidad C» debido al hecho de que Microsoft Windows, de forma predeterminada, designa la letra de la unidad «C» en la partición primaria del disco duro primario de una computadora.

Si bien este no es un término técnicamente correcto para usar, sigue siendo común. Por ejemplo, algunas computadoras tienen varias letras de unidad (por ejemplo, C, D y E) que representan áreas en uno o más discos duros. La unidad de disco duro también se conoce con el nombre HDD (su abreviatura), disco duro , disco duro , unidad fija , disco fijo y unidad de disco fija . Independientemente de cómo se llame, el disco duro primario generalmente contiene la carpeta raíz del sistema operativo utilizado.

Algunos de los fabricantes de discos duros más populares incluyen Seagate, Western Digital, Hitachi y Toshiba.

Por lo general, puede comprar estas marcas de discos duros y otras de otros fabricantes, en tiendas y en línea, como a través de los propios sitios de la compañía, así como sitios como Amazon.

Descripción física de la unidad de disco duro

Un disco duro suele ser del tamaño de un libro de bolsillo, pero mucho más pesado.

Los lados del disco duro tienen orificios roscados pretaladrados para facilitar el montaje en el compartimento para unidades de 3,5 pulgadas en la carcasa de la computadora. El montaje también es posible en una bahía de unidad de 5,25 pulgadas más grande con un adaptador. El disco duro está montado de manera que el extremo con las conexiones se enfrenta dentro de la computadora.

La parte posterior del disco duro contiene un puerto para un cable que se conecta a la placa base. El tipo de cable utilizado (SATA o PATA) depende del tipo de unidad, pero casi siempre se incluye con la compra de un disco duro. También aquí hay una conexión para la alimentación de la fuente de alimentación.

La mayoría de los discos duros también tienen configuraciones de puentes en la parte posterior que definen cómo la placa base debe reconocer el disco cuando hay más de uno presente. Estas configuraciones varían de una unidad a otra, así que consulte con el fabricante de su disco duro para obtener más información.

Cómo funciona un disco duro

A diferencia del almacenamiento volátil como la RAM, un disco duro retiene sus datos incluso cuando está apagado. Es por eso que puede reiniciar una computadora, que apaga el HDD, pero aún tiene acceso a todos los datos cuando está nuevamente encendido.

Dentro del disco duro hay sectores ubicados en pistas, que se almacenan en platos rotativos. Estos platos tienen cabezales magnéticos que se mueven con un brazo actuador para leer y escribir datos en el variador.

Tipos de discos duros

El disco duro de la computadora no es el único tipo de disco duro, y SATA y PATA no son las únicas formas en que pueden conectarse a una computadora. Además, hay muchos tamaños diferentes de discos duros, algunos muy pequeños y otros bastante grandes.

Por ejemplo, la unidad flash común también tiene un disco duro, pero no gira como un disco duro tradicional. Las unidades flash tienen unidades de estado sólido integradas y se conectan a la computadora a través de USB.

Otro disco duro USB es el disco duro externo, que es básicamente un disco duro normal que se ha colocado en su propio estuche para que sea seguro existir fuera del estuche de la computadora. Por lo general, interactúan con la computadora a través de USB, pero algunos usan FireWire o eSATA.

Una carcasa externa es una carcasa para un disco duro interno. Puede usar uno si desea «convertir» un disco duro interno en uno externo para crear su propio disco duro externo. Ellos también usan USB, FireWire, etc.

Capacidad de almacenamiento

La capacidad del disco duro es un factor importante para determinar si alguien comprará un dispositivo en particular, como una computadora portátil o un teléfono. Si la capacidad de almacenamiento es bastante pequeña, significa que se llenará con archivos más rápido, mientras que una unidad que tiene mucho almacenamiento puede manejar muchos más datos.

Elegir un disco duro en función de la cantidad de almacenamiento que puede retener depende realmente de la opinión y las circunstancias. Si necesita una tableta, por ejemplo, que pueda contener muchos videos, querrá asegurarse de obtener la de 64 GB en lugar de la de 8 GB.

Lo mismo es cierto para los discos duros de las computadoras. ¿Eres capaz de almacenar muchos videos o fotos en HD, o la mayoría de tus archivos están respaldados en línea? Una preferencia de almacenamiento fuera de línea en el hogar puede llevarlo a comprar un disco duro interno o externo que admita 4 TB frente a uno de 500 GB. Vea Terabytes, Gigabytes y Petabytes: ¿Qué tan grandes son? si no está seguro de cómo se comparan estas unidades de medida.

Tareas comunes de la unidad de disco duro

Una tarea simple que puede hacer con un disco duro es cambiar la letra de la unidad.Hacer esto le permite referirse a la unidad utilizando una letra diferente. Por ejemplo, si bien el disco duro principal normalmente se denomina unidad «C» y no se puede cambiar, es posible que desee cambiar la letra de un disco duro externo de «P» a «L» (o cualquier otra letra aceptable).

Otra cosa que es realmente fácil de hacer con un disco duro es verificar cuánto espacio libre le queda. Esto es especialmente importante si recibe mensajes de poco espacio en disco, pero es igualmente crítico para mantener un sistema sin problemas. Puede desinstalar programas que no desee o que sean demasiado grandes, y eliminar archivos o copiarlos en otro lugar, si se está quedando sin espacio en el disco duro.

Debe formatear la unidad o dividirla en secciones antes de poder instalar un sistema operativo o almacenar archivos. Al instalar el sistema operativo por primera vez, generalmente se formatea un nuevo disco duro y se le asigna un sistema de archivos. De lo contrario, una herramienta de partición de disco es una forma común de manipular la unidad de esta manera.

Cuando se trata de un disco duro fragmentado, existen herramientas de desfragmentación gratuitas que pueden ayudar a reducir la fragmentación. Desfragmentar un disco duro a veces puede hacer que su computadora funcione más rápido.

Dado que un disco duro es donde se almacenan realmente todos los datos de una computadora, es una tarea común querer borrar de forma segura los datos del disco, como antes de vender el hardware o reinstalar un nuevo sistema operativo. Esto generalmente se logra con un programa de destrucción de datos.

Solución de problemas de la unidad de disco duro

El disco duro de su computadora se usa una y otra vez, cada vez que hace algo que implica leer o escribir datos en el disco. Es normal, entonces, eventualmente encontrarse con un problema con el dispositivo.

Uno de los problemas más comunes es un disco duro que hace ruido, y el mejor primer paso para solucionar un mal funcionamiento del disco duro de cualquier tipo es ejecutar una prueba de disco duro.

Windows incluye una herramienta integrada llamada chkdsk que ayuda a identificar y quizás incluso corregir varios errores del disco duro. Puede ejecutar la versión gráfica de esta herramienta en la mayoría de las versiones de Windows.

Muchos programas gratuitos pueden probar un disco duro en busca de problemas que en última instancia podrían hacer que necesite reemplazar el disco. Algunos de ellos también pueden medir el rendimiento como el tiempo de búsqueda.

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