¿Qué es un archivo de computadora?

Un archivo, en el mundo de las computadoras, es una información autónoma disponible para el sistema operativo y cualquier número de programas individuales. Se puede pensar que un archivo de computadora se parece mucho a un archivo tradicional que uno encontraría en el archivador de una oficina.

Un archivo, en el mundo de las computadoras, es una información autónoma disponible para el sistema operativo y cualquier número de programas individuales.

Se puede pensar que un archivo de computadora se parece mucho a un archivo tradicional que uno encontraría en el archivador de una oficina. Al igual que un archivo de oficina, la información en un archivo de computadora podría consistir básicamente en cualquier cosa.

Más acerca de los archivos de computadora

Cualquier programa que use un archivo individual es responsable de comprender su contenido. Se dice que tipos similares de archivos tienen un «formato» común. En la mayoría de los casos, la forma más fácil de determinar el formato de un archivo es mirar la extensión del archivo.

Cada archivo individual en Windows (y la mayoría de los otros sistemas operativos) también tendrá un atributo de archivo que establece una condición para el archivo específico. Por ejemplo, no puede escribir nueva información en un archivo que tenga activado el atributo de solo lectura.

Un nombre de archivo es solo el nombre que un usuario o programa titula el archivo para ayudar a identificar qué es. Un archivo de imagen puede llamarse algo así como kids-lake-2017.jpg . El nombre en sí no afecta el contenido del archivo, por lo que incluso si un archivo de video se llama algo así como image.mp4 , no significa que de repente sea un archivo de imagen.

Los archivos en cualquier sistema operativo se almacenan en discos duros, unidades ópticas y otros dispositivos de almacenamiento. La forma específica en que se almacena y organiza un archivo se conoce como un sistema de archivos, que comienza con el directorio raíz y luego continúa a innumerables subdirectorios o carpetas.

Consulte nuestra guía sobre cómo copiar un archivo en Windows si necesita ayuda para copiar un archivo de un lugar a otro.

Se puede usar una herramienta gratuita de recuperación de datos si ha eliminado un archivo por error.

Ejemplos de archivos

Una imagen que copie de su cámara a su computadora puede estar en formato JPG o TIF. Estos son archivos de la misma manera que los videos en formato MP4, o archivos de audio MP3, son archivos. Lo mismo se aplica a los archivos DOCX utilizados con Microsoft Word, archivos TXT que contienen información de texto plano, etc.

Aunque los archivos están contenidos en carpetas para la organización (como las fotos en su carpeta Imágenes o archivos de música en su carpeta iTunes), algunos archivos están en carpetas comprimidas, pero aún se consideran archivos. Por ejemplo, un archivo ZIP es básicamente una carpeta que contiene otros archivos y carpetas, pero en realidad actúa como un solo archivo.

Otro tipo de archivo popular similar a ZIP es un archivo ISO, que es una representación de un disco físico. Es solo un archivo, pero contiene toda la información que puede encontrar en un disco, como un videojuego o una película.

Puede ver incluso con estos pocos ejemplos que no todos los archivos son iguales, pero todos comparten un propósito similar de mantener la información en un solo lugar. También puede encontrar muchos otros archivos, algunos de los cuales puede ver en esta lista alfabética de extensiones de archivo.

Convertir un archivo a un formato diferente

Puede convertir un archivo en un formato a un formato diferente para que pueda usarse en un software diferente o por diferentes razones.

Por ejemplo, un archivo de audio MP3 se puede convertir a M4R para que un iPhone lo reconozca como un archivo de tono de llamada. Lo mismo es cierto para un documento en formato DOC que se convertirá a PDF para que pueda abrirse con un lector de PDF.

Estos tipos de conversiones, más muchas, muchas otras, se pueden lograr con una herramienta de esta lista de software gratuito de conversión de archivos y servicios en línea.

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