¿Debe su niño pequeño o preescolar usar un iPad?

¿Y por cuánto tiempo se les debe permitir usarlo? Para iPad o no para iPad, esa es la pregunta. Al menos para los padres de la era digital. Si usted es padre de un recién nacido, un niño pequeño, un niño en edad preescolar o un niño en edad escolar, la cuestión de si el niño debe usar un iPad (¡y cuánto!) Se vuelve cada vez más apremiante, especialmente a medida que los niños de edad similar se apiñan tabletas en restaurantes, conciertos, eventos deportivos y casi cualquier lugar donde se reúnan niños y adultos.

¿Y por cuánto tiempo se les debe permitir usarlo?

Para iPad o no para iPad, esa es la pregunta. Al menos para los padres de la era digital. Si usted es padre de un recién nacido, un niño pequeño, un niño en edad preescolar o un niño en edad escolar, la cuestión de si el niño debe usar un iPad (¡y cuánto!) Se vuelve cada vez más apremiante, especialmente a medida que los niños de edad similar se apiñan tabletas en restaurantes, conciertos, eventos deportivos y casi cualquier lugar donde se reúnan niños y adultos. De hecho, los pocos lugares donde no se ve una gran cantidad de niños enfocados en el mundo digital son aquellos lugares que se enfocan en el niño: el patio de recreo o la piscina.

¿Es esto bueno para nuestros hijos? ¿Debe su hijo usar un iPad? ¿O deberías evitarlo?

La respuesta: sí. Algo así como. Tal vez. En moderación.

Parece que todos tienen una opinión sobre el iPad. Tenemos personas que argumentan que el uso de tabletas por parte de niños pequeños equivale a abuso infantil y quienes creen que hay buenos usos educativos para ellos.

Incluso la Academia Estadounidense de Pediatría está un poco confundida, ya que ha actualizado su política de larga data de que esos dos y más jóvenes deben evitar a toda costa el tiempo de pantalla a un enfoque más matizado que vivimos en un mundo digital y que el contenido en sí debe ser juzgado en lugar del dispositivo que contiene el contenido. Lo que suena bien, pero no es una guía práctica.

Los niños necesitan aburrirse

Comencemos con algo que no es del todo obvio para todos: es bueno que un niño se aburra. Esto se aplica a los dos años, los seis años y los doce años. Una cosa que el iPad no debería ser es la cura definitiva para el aburrimiento. Hay formas mucho mejores de responder que entregarle al niño un iPad.

No se trata de la cura. Se trata de la búsqueda de la cura. Los niños necesitan estirar sus músculos creativos y comprometer su imaginación. Pueden hacerlo jugando con muñecas, dibujando con crayones, construyendo con play-do o Legos, o cualquiera de los cientos de otras actividades no digitales. De esta manera, no solo comprometen su creatividad, sino que aprenden más sobre sus propios intereses.

Los niños necesitan interactuar con otros niños

Imagine un mundo donde cada vez que un niño pequeño discutía con otro niño por un juguete, a ambos se les daba una tableta. ¿Cuándo aprenderían a sentirse frustrados, a superar conflictos y a compartir? Estos son algunos de los peligros que temen los psicólogos pediátricos cuando advierten contra el uso de tabletas. No es solo una cuestión de cuánto (o poco) está aprendiendo el niño de la tableta, también es lo que no están aprendiendo cuando están usando la tableta.

Los niños aprenden jugando. Y un elemento importante de esto es la interacción. Los niños aprenden interactuando con el mundo, desde aprender a abrir una puerta girando una perilla hasta aprender a lidiar con la frustración cuando un compañero testarudo toma un juguete favorito o se niega a jugar un juego favorito.

El desplazamiento del aprendizaje

Una cosa que estos dos conceptos tienen en común es cómo desplazan elementos clave del aprendizaje y el crecimiento infantil. No es tanto que el uso del iPad le esté haciendo daño al niño; de hecho, el uso del iPad puede ser bueno, es que el tiempo con el iPad puede quitarle otras lecciones vitales que el niño debe aprender.

Mientras que los niños reunidos alrededor de un iPad son sociales en el sentido de que están juntos, no lo son en el sentido de jugar entre ellos. Esto es especialmente cierto cuando cada niño tiene su propio dispositivo y, por lo tanto, está encerrado en su propio mundo virtual. Esta vez, el iPad le quita el tiempo que podría pasar jugando al aire libre, usando su imaginación para defender un castillo de fantasía o simplemente contándose historias.

Y esto es tan cierto para el niño solitario como lo es para el grupo de niños. Cuando un niño juega con un iPad, no siente la sensación táctil de abrir un libro y tocar las letras de la página. No están construyendo un fuerte con sábanas y sillas, y no están horneando un pastel imaginario para su muñeca.

Es este desplazamiento del aprendizaje el que puede convertirse en el verdadero peligro del iPad cuando se usa demasiado.

Aprendiendo con el iPad

Las recomendaciones revisadas de la Academia Estadounidense de Pediatría sobre el tiempo frente a la pantalla se producen cuando una nueva investigación revela cómo las aplicaciones pueden ser tan efectivas como las lecciones del mundo real sobre el aprendizaje de la lectura en niños de tan solo 24 meses. Desafortunadamente, la investigación en este campo todavía es muy limitada y no hay mucho para continuar con las aplicaciones educativas más allá de la lectura.

A modo de comparación, el estudio hizo referencia a cómo los programas de televisión como Sesame Street generalmente no brindan beneficios educativos hasta que el niño alcanza los 30 meses.Esto es más o menos al mismo tiempo que el niño aprende a interactuar con la televisión lanzando la respuesta a las preguntas formuladas en el programa. Parece que el iPad puede generar parte de esa interacción que es tan importante para aprender a una edad más temprana, lo que demuestra su potencial como herramienta educativa y como una buena compra para un padre.

Todo con moderación

La cita favorita de mi esposa es «todo con moderación». Vivimos en una sociedad en blanco y negro donde las personas a menudo tratan en términos absolutos, pero en verdad, el mundo es muy gris. El iPad puede ser un impedimento para el aprendizaje de un niño, pero también puede ser una verdadera bendición. La respuesta al rompecabezas radica en la moderación.

Como padre de un niño de cinco años y alguien que ha escrito sobre el iPad desde antes de que naciera mi hija, he prestado especial atención al tema de los niños y las tabletas. Mi hija recibió su primer iPad a la edad de 18 meses. Esta no fue una decisión consciente de presentarle el maravilloso mundo del entretenimiento y la educación digital. En cambio, recibió su primer iPad porque noté que el viejo que pretendía vender tenía una pequeña grieta en la pantalla. Sabía que esto reduciría el valor, así que decidí envolverlo en una funda protectora y dejar que lo usara.

Mi regla general antes de que ella cumpliera dos años no era más de una hora. Este límite de hora incluía tanto la televisión como el iPad. Cuando cumplió dos años y luego tres, lentamente aumenté esto a una hora y media y luego a dos horas. Nunca fui estricto al respecto. Si tenía un poco más de su límite en un día, solo me aseguraba de que hiciéramos otras actividades al día siguiente.

A los cinco años, a mi hija todavía no se le permite un iPad en el automóvil a menos que estemos haciendo un viaje prolongado. Si estamos conduciendo por la ciudad, le permiten muñecas, libros u otros juguetes. Sobre todo, debe usar su imaginación para entretenerse. Esto también se aplica en la mesa si estamos en casa o en un restaurante. Estos son tiempos en los que interactuamos como familia.

Estas son nuestras reglas. Y es importante tener reglas, pero no debe sentir que tiene que seguir las reglas de otra persona. La verdadera clave de este rompecabezas es comprender que (1) el tiempo del iPad no es un mal momento, (2) los niños necesitan aprender y jugar con otros niños y (3) los niños deben aprender a jugar solos sin una niñera digital.

Si prefiere darle a su hijo un iPad en la mesa para que usted y su cónyuge puedan disfrutar de la compañía del otro, ¡definitivamente no hay nada de malo en eso! Después de todo, ¿no odiamos a la persona que cree que todos deberían criar a sus hijos como ellos crían a sus hijos? En lugar de restringir el uso que hace su hijo del iPad en la mesa, tal vez podría restringirlo después de la escuela hasta que lleguen a la mesa.

¿Cómo usar el iPad y cuánto tiempo pasar con él?

En lugar de considerarlo como reglas estrictas, piense en el uso del iPad como unidades de tiempo. Si no le importa que su hijo juegue con el iPad en la mesa, cuente eso como una unidad de uso del iPad. Tal vez obtienen una segunda unidad de uso de iPad después de la ducha y antes de acostarse. Por otro lado, el tiempo entre llegar a casa y la cena se puede dedicar al tiempo de juego y el tiempo entre la cena y la ducha puede ser tiempo de tarea. O viceversa.

¿Cuántas unidades?

Si bien todavía nos falta investigación sobre cuán útil puede ser el iPad para el aprendizaje en la primera infancia, está claro que los niños pequeños de dos años o más obtienen mucho más de las tabletas que antes de los dos años. Esto no debería ser demasiado sorprendente. Los niños de dos años son mejores en muchas cosas en comparación con los niños más pequeños. Pero lo que es importante recordar es que esta es la edad en la que los niños realmente comienzan a entender el idioma, e interactuar con sus padres y hermanos es una gran parte de ese proceso de aprendizaje.

Las nuevas pautas de la Academia Estadounidense de Pediatría no responden a la pregunta de cuánto tiempo debe usar una tableta un niño pequeño o preescolar. Sin embargo, uno de los autores lo apuñala. El Dr. Dimitri A. Christakis escribió sobre el uso de los medios antes de los 2 años en un artículo en JAMA Pediatrics y señaló que una hora en lo que admitió era un número completamente arbitrario.

Simplemente no hay suficiente investigación para llegar a una conclusión científica sobre el tema, pero como mencioné, utilicé el mismo límite de tiempo de una hora con mi hija antes de que ella cumpliera dos años. No hay duda de que los niños pequeños pueden aprender algunas cosas de una tableta. Son dispositivos muy interactivos. Y el simple hecho de presentarles la tecnología puede ser algo bueno, pero a esa edad, mucho más de una hora al día podría desplazar otro aprendizaje.

Mi recomendación personal es agregar media hora por año del niño hasta que tenga aproximadamente 2-2.5 horas de iPad y tiempo de televisión. Contrarresto esta hora teniendo momentos específicos del día cuando el iPad y la televisión no están permitidos. Para nuestra familia, eso es en las comidas (almuerzo y cena) y en el automóvil.Hacemos excepciones para viajes largos en automóvil. Tampoco se le permite traer un iPad cuando vaya a la guardería o reuniones similares donde haya otros niños, incluso si la guardería o el campamento infantil permiten un iPad. Y no se le permite la televisión o un iPad durante al menos una hora después de llegar a casa de la escuela.

Se nos ocurrieron estas pautas para asegurarnos de que tuviera la oportunidad de usar su imaginación en el automóvil, interactuar con otros niños cuando estaba cerca de ellos y tener tiempo para jugar juegos no digitales, lo cual puede ser muy importante para el aprendizaje.

Si planea usar el iPad como una herramienta educativa y como un gran juguete, recuerde que la interacción puede ser la mejor forma de aprendizaje. Esto puede significar usar el iPad con su hijo. Endless Alphabet es una de las muchas aplicaciones educativas geniales que son aún mejores para los padres. En Endless Alphabet, los niños juntan las palabras arrastrando la letra al contorno de la letra en las palabras ya escritas. Mientras el niño arrastra la letra, el carácter de la letra repite el sonido fonético de la letra. Mi hija y yo lo convertimos en un juego en el que diría el sonido de una carta y ella tuvo que elegir la correcta para colocarla en la palabra.

Este tipo de interacción puede ayudar a potenciar una aplicación ya educativa. La mayoría de los pediatras y psicólogos infantiles están de acuerdo en que la interacción es muy importante para el aprendizaje temprano. Pasar tiempo jugando juntos es una excelente manera de interactuar, especialmente para los niños pequeños.

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