Revisión de Darktable: software gratuito de cuarto oscuro digital para Mac y Linux

Darktable es un convertidor RAW gratuito y de código abierto para Apple Mac OS X, Linux y ahora usuarios de Windows. Su nombre se forma a partir de las características duales de ser una mesa de luz virtual para ver imágenes en masa y un cuarto oscuro virtual para procesar sus archivos RAW, como NEF, CR2 o ARW.

Darktable es un convertidor RAW gratuito y de código abierto para Apple Mac OS X, Linux y ahora usuarios de Windows. Su nombre se forma a partir de las características duales de ser una mesa de luz virtual para ver imágenes en masa y un cuarto oscuro virtual para procesar sus archivos RAW, como NEF, CR2 o ARW.

Clasificación de Darktable : 4.5 de 5 estrellas

Los usuarios de OS X tienen algunas opciones para procesar sus archivos RAW, incluidas las aplicaciones comerciales en forma de Adobe Lightroom y Aperture de Apple y algunas otras aplicaciones gratuitas, como Lightzone y Photivo. Los usuarios de Linux también tienen la opción de Lightzone y Photivo. Los usuarios de Windows pueden usar Lightroom y Corel Aftershot, así como muchos otros.

Curiosamente, Darktable también admite disparos atados para que pueda conectar una cámara compatible y ver una vista en vivo en la pantalla, así como revisar sus imágenes inmediatamente después de dispararlas en una pantalla grande. Sin embargo, esta es una aplicación relativamente especializada que probablemente solo interesará a una minoría de usuarios, por lo que no es una característica en la que nos concentraremos.

Sin embargo, echaremos un vistazo más de cerca a Darktable y esperamos darle una idea de si es una aplicación que puede valer la pena probar para su propio procesamiento de fotos digital.

La interfaz de usuario

Durante muchos años, OS X y las aplicaciones que se ejecutan en él han proporcionado a sus usuarios un nivel de estilo que faltaba mucho en Windows. Si bien hoy en día no existe el mismo abismo entre las dos plataformas, generalmente encontramos que trabajar en OS X es una experiencia estéticamente más agradable.

A primera vista, Darktable parece ofrecer una experiencia de usuario elegante y atractiva, pero nos preocupa que la forma y la función no estén tan equilibradas como podrían estar. Los temas oscuros son especialmente populares entre las aplicaciones de edición de imágenes más contemporáneas y en nuestro iMac, el efecto general de Darktable es sutil y sofisticado. Sin embargo, en el monitor de terceros conectado a nuestro Mac Pro, el bajo contraste entre algunos de los tonos grises significaba que los ángulos de visión no tenían que moverse demasiado lejos de lo óptimo para que los aspectos de la interfaz se mezclaran imperceptiblemente.

Aumentar el brillo al máximo y no agacharse ayudó a abordar el problema y esto probablemente no sea algo que afecte a la mayoría de los usuarios, pero podría ser relevante para algunos usuarios con visión imperfecta. De manera similar, el tamaño de fuente en algunos aspectos de la interfaz, como cuando se buscan archivos, es algo pequeño y puede resultar una lectura incómoda para algunos usuarios.

La mesa de luz

La ventana de Lighttable tiene una gama de características que lo ayudarán a administrar su biblioteca de fotos dentro de Darktable. La parte central de la ventana le permite previsualizar las fotos dentro de una carpeta seleccionada, con un práctico control de zoom para ajustar el tamaño de la miniatura.

A cada lado del panel principal hay columnas plegables, cada una de las cuales contiene una serie de características. A la izquierda, puede importar archivos de imágenes individuales, completar carpetas o navegar por dispositivos conectados. Debajo de eso está el panel de recopilación de imágenes y esta es una forma bastante ordenada de buscar imágenes en función de una variedad de parámetros, como la cámara utilizada, el objetivo conectado y otros ajustes como ISO. Combinado con la función de etiquetado de palabras clave, esto puede facilitar la navegación por la biblioteca de fotos con mucha flexibilidad en la forma de buscar archivos.

En la columna de la derecha, hay algunas características interesantes disponibles. El panel Estilos le permite administrar sus estilos guardados: estos son básicamente ajustes preestablecidos para procesar imágenes con un solo clic que crea al guardar la Pila de historial de una imagen en la que ha trabajado. También tiene la opción de exportar e importar estilos para poder compartirlos con otros usuarios.

También tiene un par de paneles a la derecha para editar metadatos de imágenes y aplicar etiquetas a las fotos. Puede especificar nuevas etiquetas sobre la marcha que puede reutilizar en otras imágenes. El último panel de la derecha es para geoetiquetado y, de alguna manera, esta es una característica realmente inteligente para los usuarios cuyas cámaras no registran datos de GPS. Si tiene otro dispositivo que rastreará esta información y generará un archivo GPX, puede importarlo a Darktable y la aplicación intentará hacer coincidir las fotos con las posiciones en el archivo GPX en función de la marca de tiempo de cada imagen.

El cuarto oscuro

Para la mayoría de los entusiastas de la fotografía, la ventana Darkroom será el aspecto más importante de Darktable y creemos que pocos usuarios se sentirán decepcionados aquí.

Como era de esperar con cualquier aplicación poderosa, hay una pequeña curva de aprendizaje, pero la mayoría de los usuarios con poca experiencia en aplicaciones similares deberían poder familiarizarse con la mayoría de las funciones de manera relativamente rápida y sin recurrir a archivos de ayuda.

Con el panel Historial a la izquierda de la imagen de trabajo y las herramientas de ajuste ubicadas a la derecha, el diseño será familiar para los usuarios de Lightroom. A medida que trabaja en una imagen, puede guardar instantáneas que le permiten comparar diferentes etapas de su procesamiento para ayudar a garantizar que termine con el mejor resultado posible. También puede ver la historia completa de su trabajo debajo de eso y volver a un punto anterior en cualquier momento.

Como se mencionó, la columna de la derecha es el hogar de todos los diferentes ajustes y hay una amplia gama de módulos disponibles aquí. Recurrirá a algunos de estos para cada imagen que procese, mientras que otros puede aventurarse con bastante menos frecuencia.

Hay algo bastante interesante sobre estos módulos que no creemos que salte inmediatamente, pero creemos que es muy útil. Puede crear más de una instancia de cada módulo y este es efectivamente un sistema de capas de ajuste, con cada módulo con un control de modo de fusión que está desactivado de manera predeterminada. Hace que sea muy fácil probar diferentes configuraciones para un solo tipo de módulo y cambiar entre instancias para comparar o incluso combinar múltiples versiones del mismo módulo, utilizando diferentes modos de fusión. Esto arroja una amplia gama de opciones para el proceso de desarrollo. Lo único que nos falta de esto es un equivalente de una configuración de opacidad de capa que sería una manera muy fácil de moderar la intensidad del efecto de un módulo.

Los módulos presentan los tipos habituales de ajustes que esperaría encontrar, como la exposición, la nitidez y el balance de blancos, pero también hay algunas herramientas más creativas como el tono dividido, las marcas de agua y la simulación de película Velvia. La amplia gama de módulos facilita a los usuarios concentrarse en un procesamiento de imágenes más directo o ser mucho más creativos y experimentales con su trabajo.

Algo que nos perdimos en nuestro corto tiempo fue cualquier forma de un sistema de deshacer más allá de la Pila de Historia. Es instintivo para nosotros presionar Cmd + Z después de ajustar un control deslizante en un módulo para revertir el control deslizante a la configuración anterior si creemos que la edición no mejoró la imagen. Sin embargo, no tiene ningún efecto en Darktable y la única forma de deshacer dicho cambio es hacerlo manualmente, lo que significa que debe recordar la primera configuración usted mismo. El historial de pila parece simplemente hacer un seguimiento de cada módulo que se agrega o edita. Esto es para nosotros un poco un talón de Aquiles de Darktable y como el sistema de seguimiento de errores califica la prioridad de introducir un sistema como ‘Bajo’, unos dos años después de que un usuario comentara sobre esto, probablemente no sea algo que esté sucediendo para cambiar en el futuro cercano.

Si bien no existe una herramienta de clonación dedicada, la eliminación de manchas le permite realizar ajustes básicos del tipo de curación. No es el sistema más potente, pero debería ser suficiente para las necesidades más básicas, aunque probablemente deba exportarlo a un editor como GIMP o Photoshop para casos más exigentes. Sin embargo, para ser justos, el mismo comentario también se puede aplicar a Lightroom.

El mapa

Como dijimos al principio, no estamos viendo la capacidad de anclaje de Darktable y, por lo tanto, hemos saltado a la ventana final, que es el Mapa.

Si una imagen tiene datos de geoetiquetado aplicados, se mostrará en el mapa, lo que puede ser una forma práctica de navegar por su biblioteca. Sin embargo, a menos que su cámara aplique datos de GPS a las imágenes o se comprometa a grabar y luego sincronizar un archivo GPX con imágenes importadas, deberá agregar datos de ubicación manualmente.

Afortunadamente, eso es tan simple como arrastrar una foto de la tira de película en la parte inferior de la pantalla al mapa y soltarla en la ubicación correcta.

De manera predeterminada, Open Street Map era el proveedor de mapas que se mostraba, pero tiene varias opciones para elegir, aunque necesita una conexión a Internet para utilizar esta función. Con la vista satelital de Google incluida como opción, es posible obtener ubicaciones muy precisas donde haya puntos de referencia adecuados para juzgar el posicionamiento.

Conclusión

Habíamos usado Darktable brevemente una vez antes y realmente no habíamos tenido que lidiar con él, por lo que no había esperado caer en una inspección más cercana. Sin embargo, hemos encontrado que es un paquete mucho más impresionante de lo que habíamos anticipado. Creemos que tal vez parte de esto se deba a que la interfaz no hace que las cosas sean tan obvias como podrían significar que realmente necesita leer la documentación para comprender todas las capacidades de Darktable.Por ejemplo, el botón para guardar estilos es un pequeño icono abstracto que casi se pierde en la parte inferior del panel Historial.

Sin embargo, la documentación es buena y, a diferencia de algunos proyectos de código abierto, todas las funciones están claramente documentadas, lo que significa que puede usar todas las funciones sin tener que descubrirlas usted mismo.

A diferencia de algunos convertidores RAW, no hay ninguna opción para realizar ediciones locales en este momento, aunque la versión de desarrollo del software ha introducido un sistema de enmascaramiento que parece que traerá una nueva característica muy poderosa a la aplicación cuando se agregue a la versión de producción. También nos gustaría ver una función de herramienta de clonación más poderosa agregada en algún momento.

Si bien un sistema de deshacer también estaría en nuestra lista de deseos, parece que esto no va a suceder rápidamente, si es que lo hace. Creemos que eso resta valor a la experiencia del usuario, pero estamos seguros de que la mayoría de los usuarios se acostumbrarán bastante rápido y aprenderán a tomar nota mental de la última configuración del control deslizante antes de realizar ajustes.

Con todo, descubrimos que Darktable es un software muy impresionante para los fotógrafos que buscan desarrollar sus archivos RAW y también aplicar efectos más creativos. También se encargará de la gestión de una amplia biblioteca de imágenes de varias maneras, incluso por ubicación.

En este momento, hay algunos aspectos negativos que restan valor a la experiencia general del usuario; sin embargo, a pesar de eso, hemos calificado a Darktable en 4.5 de 5 estrellas y creemos que ofrece una excelente solución para los usuarios de Mac OS X.

Puede descargar su copia gratuita de Darktable.

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