Dependencia funcional en una base de datos

Las dependencias funcionales ayudan a evitar la duplicación de datos Una dependencia funcional en una base de datos impone un conjunto de restricciones entre los atributos.

Las dependencias funcionales ayudan a evitar la duplicación de datos

Una dependencia funcional en una base de datos impone un conjunto de restricciones entre los atributos. Esto ocurre cuando un atributo en una relación determina de manera única otro atributo. Esto se puede escribir A -> B lo que significa que «B depende funcionalmente de A». Esto también se denomina dependencia de la base de datos.

En esta relación, A determina el valor de B, mientras que B depende de A.

Por qué la dependencia funcional es importante en el diseño de bases de datos

La dependencia funcional ayuda a garantizar la validez de los datos. Considere una tabla de Empleados que enumera características que incluyen Número de Seguro Social (SSN), nombre, fecha de nacimiento, dirección, etc.

El atributo SSN determinará el valor del nombre, fecha de nacimiento, dirección y quizás otros valores, porque un número de seguro social es único, mientras que un nombre, fecha de nacimiento o dirección pueden no serlo. Podemos escribirlo así:

 SSN -> nombre, fecha de nacimiento, dirección 

Por lo tanto, el nombre, la fecha de nacimiento y la dirección dependen funcionalmente del SSN. Sin embargo, la declaración inversa (nombre -> SSN) no es verdadera porque más de un empleado puede tener el mismo nombre pero nunca tendrá el mismo SSN. Dicho de otra manera, más concreta, si conocemos el valor del atributo SSN, podemos encontrar el valor del nombre, la fecha de nacimiento y la dirección. Pero si en cambio conocemos el valor de solo el atributo de nombre, no podemos identificar el SSN.

El lado izquierdo de una dependencia funcional puede incluir más de un atributo. Digamos que tenemos un negocio con múltiples ubicaciones. Podríamos tener una tabla Empleado con atributos empleado, título, departamento, ubicación y gerente.

El empleado determina la ubicación en la que está trabajando, por lo que hay una dependencia:

 empleado -> ubicación 

Pero la ubicación puede tener más de un gerente, por lo que el empleado y el departamento juntos determinan al gerente:

 empleado, departamento -> gerente 

Dependencia funcional y normalización

La dependencia funcional contribuye a lo que se denomina normalización de la base de datos, lo que garantiza la integridad de los datos y reduce las redundancias de datos. Sin normalización, no hay garantía de que los datos en una base de datos sean precisos y confiables.

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