Conceptos básicos de normalización de bases de datos

Si ha estado trabajando con bases de datos durante un tiempo, es probable que haya escuchado el término normalización. Quizás alguien te haya preguntado ¿Está normalizada esa base de datos? o ¿Está eso en BCNF? La normalización a menudo se deja de lado como un lujo para el que solo los académicos tienen tiempo.

Si ha estado trabajando con bases de datos durante un tiempo, es probable que haya escuchado el término normalización. Quizás alguien te haya preguntado «¿Está normalizada esa base de datos?» o «¿Está eso en BCNF?» La normalización a menudo se deja de lado como un lujo para el que solo los académicos tienen tiempo. Sin embargo, conocer los principios de normalización y aplicarlos a las tareas diarias de diseño de la base de datos realmente no es tan complicado y podría mejorar drásticamente el rendimiento de su DBMS.

En este artículo, presentaremos el concepto de normalización y veremos brevemente las formas normales más comunes.

¿Qué es la normalización?

La normalización es el proceso de organizar eficientemente los datos en una base de datos. Hay dos objetivos del proceso de normalización: eliminar datos redundantes (por ejemplo, almacenar los mismos datos en más de una tabla) y garantizar que las dependencias de datos tengan sentido (solo almacenar datos relacionados en una tabla). Ambas son metas valiosas, ya que reducen la cantidad de espacio que consume una base de datos y aseguran que los datos se almacenen lógicamente.

Las formas normales

La comunidad de bases de datos ha desarrollado una serie de pautas para garantizar que las bases de datos estén normalizadas. Estas se denominan formas normales y se numeran desde una (la forma más baja de normalización, denominada primera forma normal o 1NF) hasta cinco (quinta forma normal o 5NF). En aplicaciones prácticas, a menudo verá 1NF, 2NF y 3NF, junto con el ocasional 4NF. La quinta forma normal rara vez se ve y no se discutirá en este artículo.

Antes de comenzar nuestra discusión sobre las formas normales, es importante señalar que son pautas y pautas solamente. Ocasionalmente, se hace necesario alejarse de ellos para cumplir con los requisitos comerciales prácticos. Sin embargo, cuando se producen variaciones, es extremadamente importante evaluar las posibles ramificaciones que puedan tener en su sistema y tener en cuenta las posibles inconsistencias. Dicho esto, exploremos las formas normales.

Primera forma normal (1NF)

La primera forma normal (1NF) establece las reglas muy básicas para una base de datos organizada:

  • Eliminar columnas duplicadas de la misma tabla.
  • Cree tablas separadas para cada grupo de datos relacionados e identifique cada fila con una columna única o un conjunto de columnas (la clave principal).

Segunda forma normal (2NF)

La segunda forma normal (2NF) aborda además el concepto de eliminar datos duplicados:

  • Cumplir con todos los requisitos de la primera forma normal.
  • Elimine subconjuntos de datos que se aplican a varias filas de una tabla y colóquelos en tablas separadas.
  • Cree relaciones entre estas nuevas tablas y sus predecesoras mediante el uso de claves foráneas.

Tercera forma normal (3NF)

La tercera forma normal (3NF) va un paso más allá:

  • Cumplir con todos los requisitos de la segunda forma normal.
  • Eliminar columnas que no dependen de la clave primaria.

Forma normal de Boyce-Codd (BCNF o 3.5NF)

La forma normal de Boyce-Codd, también conocida como la «tercera y media (3.5) forma normal», agrega un requisito más:

  • Cumplir con todos los requisitos de la tercera forma normal.
  • Todo determinante debe ser una clave candidata.

Cuarta forma normal (4NF)

Finalmente, la cuarta forma normal (4NF) tiene un requisito adicional:

  • Cumplir con todos los requisitos de la tercera forma normal.
  • Una relación está en 4NF si no tiene dependencias de valores múltiples.

Recuerde, estas pautas de normalización son acumulativas. Para que una base de datos esté en 2NF, primero debe cumplir con todos los criterios de una base de datos 1NF.

¿Debo normalizar?

Si bien la normalización de la base de datos suele ser una buena idea, no es un requisito absoluto. De hecho, hay algunos casos en los que violar deliberadamente las reglas de normalización es una buena práctica.

Si desea asegurarse de que su base de datos esté normalizada, comience aprendiendo cómo poner su base de datos en el primer formulario normal.

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