¿Necesita una partición de intercambio?

Una pregunta que se hace comúnmente al instalar Linux es ¿Necesito una partición de intercambio? La memoria es un poco como el estacionamiento de un centro comercial.

Una pregunta que se hace comúnmente al instalar Linux es «¿Necesito una partición de intercambio?»

La memoria es un poco como el estacionamiento de un centro comercial. Al comienzo del día, el estacionamiento estará vacío y habrá muchos espacios disponibles. A medida que las personas comienzan a llegar, más y más espacios se agotan y, finalmente, el estacionamiento estará lleno.

En este punto, hay un par de cosas que pueden suceder. Puede detener la entrada de más autos al estacionamiento hasta que haya espacios disponibles o forzar a algunos de los autos a salir para liberar espacios.

En términos de computación, cuando comienzas a usar tu computadora, debes tener la mayor parte de tu memoria disponible. La única memoria utilizada será de procesos requeridos por el sistema operativo. Cada vez que cargue una aplicación, se iniciará un nuevo proceso y se reservará una cantidad determinada de memoria para la aplicación.

Cada vez que cargue una nueva aplicación, habrá menos memoria disponible para ejecutar ese programa y, finalmente, llegará al punto en que no quede suficiente para ejecutar esa aplicación.

¿Qué hace Linux cuando no queda suficiente memoria?

Comienza a matar procesos. Esto no es algo que realmente quieras que suceda. Si bien existe un mecanismo de puntaje para elegir qué procesos matar, básicamente deja la decisión a su sistema operativo y la toma de sus propias manos.

Linux solo comenzará a eliminar procesos cuando se agote la memoria virtual. ¿Qué es la memoria virtual? La memoria virtual es la cantidad de RAM física + cualquier espacio en disco reservado para fines de paginación (intercambio).

Piense en una partición de intercambio como un estacionamiento desbordado. Cuando todos los espacios de estacionamiento principales están llenos, el estacionamiento de desbordamiento se puede usar para espacio adicional. Hay, por supuesto, una desventaja de usar un estacionamiento de desbordamiento. En general, el aparcamiento desbordado está más alejado del centro comercial real, por lo que los conductores y los pasajeros tienen que caminar más hasta las tiendas, lo que lleva mucho tiempo.

Puede crear una partición de intercambio que será utilizada por Linux para almacenar procesos inactivos cuando la RAM física se esté agotando. La partición de intercambio es básicamente espacio en disco reservado en su disco duro. (Al igual que un estacionamiento de desbordamiento).

Obviamente, es mucho más rápido acceder a la RAM que los archivos almacenados en su disco duro. Si descubre que se está quedando sin memoria constantemente y su disco duro está girando, es probable que esté utilizando un espacio de intercambio excesivo.

¿Qué tanto necesitas una partición de intercambio?

Si tiene una computadora con una pequeña cantidad de memoria en primer lugar, es muy recomendable.

Como prueba, configuramos una máquina virtual con 1 gigabyte de RAM y sin partición de intercambio e instalamos Peppermint Linux, que usa el escritorio LXDE y, en general, tiene poca huella de memoria.

Peppermint Linux es que viene con Chromium preinstalado y cada vez que abre una pestaña de Chromium se utiliza una cantidad decente de memoria.

Abrimos una pestaña y navegamos a linux.lifewire.com y luego abrimos una segunda pestaña e hicimos lo mismo. Seguimos repitiendo este proceso hasta que, finalmente, la memoria se acabó. La imagen de arriba muestra lo que sucedió después. Chromium básicamente muestra un mensaje que indica que la pestaña ha dejado de funcionar y esto probablemente se deba a la falta de memoria.

Luego configure una nueva máquina virtual con 1 gigabyte de RAM y una partición de intercambio de 8 gigabytes. Pudimos abrir pestaña tras pestaña tras pestaña y aunque la memoria RAM física se había agotado, el espacio de intercambio comenzó a usarse y pudimos continuar abriendo pestañas.

Claramente, si tiene una máquina con 1 gigabyte de RAM, es más probable que necesite una partición de intercambio que si tiene una máquina con 16 gigabytes de RAM. Es muy probable que nunca use el espacio de intercambio en una máquina con 8 gigabytes de RAM o más, a menos que haga un serio cálculo de números o edición de video.

Sin embargo, siempre se recomienda tener una partición de intercambio. El espacio en disco es barato. Ponga un poco a un lado como sobregiro para cuando tenga poca memoria.

Si descubre que su computadora siempre tiene poca memoria y que está utilizando constantemente el espacio de intercambio, puede ser hora de pensar en actualizar la memoria de su computadora.

Si ya instaló Linux y no configuró una partición de intercambio, no se pierde todo. En cambio, es posible crear un archivo de intercambio que básicamente logre el mismo objetivo.

¿Puedo reservar espacio en mi SSD para espacio de intercambio?

Puede reservar espacio en un SSD para espacio de intercambio y, en teoría, será mucho más rápido acceder a esa partición que en un disco duro tradicional. Los SSD tienen una vida útil limitada y solo pueden manejar un cierto número de lecturas y escrituras. Para poner las cosas en perspectiva, ese número es realmente muy alto y su SSD probablemente durará más que la vida de su computadora.

Recuerde que se supone que el espacio de intercambio es un búfer de desbordamiento y no se usa de manera consistente. Como se mencionó anteriormente, si encuentra que usa constantemente la partición de intercambio, considere actualizar la memoria.

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