¿Cuál es el mejor formato para tu música: AAC o MP3?

¿Qué formato de codificación es mejor para el oyente promedio? El debate AAC vs. MP3 es difícil. Entre los formatos de música digital, AAC y MP3 son, con mucho, los más populares.

¿Qué formato de codificación es mejor para el oyente promedio?

El debate AAC vs. MP3 es difícil. Entre los formatos de música digital, AAC y MP3 son, con mucho, los más populares. A veces, no tienes elección en qué formato obtienes. Las tiendas de descarga de música y los servicios de transmisión generalmente le ofrecen un solo formato. Pero si está grabando música de CD a digital, puede elegir.

En esa situación, la pregunta es: ¿debería usar AAC o MP3 para su música digital? Realizamos una prueba para determinar si un formato supera al otro en calidad de sonido.

Audiófilos vs. Música Comprimida

La mayoría de los audiófilos, las personas que tienen audición superior, equipos de audio de primer nivel y valoran mucho la mejor calidad de sonido posible, tienden a detestar los formatos de audio MP3, AAC y otros formatos digitales porque utilizan la compresión para crear archivos más pequeños. La compensación para los archivos más pequeños creados por compresión es que se elimina cierta información, generalmente los extremos más altos y más bajos del rango de sonido. La mayoría de los oyentes promedio no pueden escuchar la pérdida.

Si bien muchos audiófilos tienen fuertes sentimientos sobre la compresión de música, este artículo no está realmente dirigido a ellos. Este artículo es para el oyente promedio: alguien con un iPhone o iPod estándar, con una audición promedio y altavoces o auriculares buenos, pero no muy caros.

AAC vs. MP3

Se cree ampliamente que los archivos de música AAC, el formato de audio preferido de iTunes Store y Apple Music, suenan mejor y ocupan menos espacio que un MP3 de la misma canción. Puse a prueba esa teoría para ayudarlo a decidir qué formato de archivo usar para las canciones en su biblioteca de iTunes y en su iPhone e iPod.

Para llevar a cabo este lanzamiento de formato de archivo de audio, codifiqué tres canciones de diferentes maneras: como archivos AAC y MP3 de 128 Kbps, como archivos AAC y MP3 de 192 Kbps, y como archivos AAC y MP3 de 256 Kbps. Cuanto mayor sea el número de Kbps, mayor será el archivo, pero mejor será la calidad, al menos en teoría. Para todos los archivos, utilicé el codificador integrado en iTunes.

Si aún no lo ha hecho, también puede leer AAC vs. MP3: cuál elegir para iPhone e iTunes para obtener información adicional útil.

Los sujetos de prueba

Para mi prueba, elegí dos canciones: la tranquila e intrincada «Wild Sage», de The Mountain Goats, y la ruidosa y estridente versión de «Leaving on a Jet Plane», de Me First y Gimme Gimmes.

«Wild Sage» está lleno de pianos sutiles y guitarra elegida con los dedos, con un canto alto y respirable. Lo elegí porque esperaba que esas secciones complejas revelaran muchos detalles en las diversas versiones del archivo.

«Leaving on a Jet Plane», por otro lado, es rápido, ruidoso, bajo pesado y lleno de complejas secciones de batería. Con suerte, esta canción mostró un rango más dinámico y reveló otras cosas que el más tranquilo «Wild Sage» no hará.

Usé mi copia en CD de ambas canciones, presumiblemente la más alta calidad disponible para mí, como referencia. Esto es lo que encontré:

256 Kbps

  • Wild Sage: Ambas versiones de la canción suenan muy bien a 256 Kbps. Puedo escuchar claramente el toque de las cuerdas de la guitarra y la respiración de la voz sin distorsiones en ninguna parte. Las versiones MP3 y AAC suenan casi idénticas. No hay un ganador claro aquí. Sin embargo, la versión MP3 es 1.2MB más pequeña.
  • Salir en un avión a reacción: la misma situación aquí. La canción suena genial. La voz es clara con entonaciones sutiles y una sensación general de brillo, pero ninguno de los dos suena apreciablemente diferente.

192 Kbps

  • Wild Sage: esta versión suena un poco confusa en comparación con la versión de 256 Kbps. Sin embargo, todavía no hay una distinción clara entre AAC y MP3. El MP3 es casi 1 MB más pequeño.
  • Salir en un avión a reacción: el patrón es verdadero. No tan bueno como 256 Kbps pero similar entre los dos formatos de archivo.

128 Kbps

  • Wild Sage: Finalmente una diferencia. En esta versión, la versión AAC es un poco más clara y brillante que el MP3, que sufre un ligero enturbiamiento y arrastra algunos sonidos. El tamaño de los archivos es casi exactamente el mismo, lo que hace que la versión AAC sea el claro ganador aquí.
  • Salir en un avión a reacción: Aquí el AAC es ligeramente superior en cuanto a claridad del tambor. De lo contrario, las canciones suenan bastante similares y son exactamente del mismo tamaño.

Conclusión

Si bien existen diferencias en las ondas de sonido de los tres archivos, suenan más o menos equivalentes al oído. Aunque puede haber un poco más de detalle en el MP3 de 256 Kbps, es difícil para mi oído inexperto discernir, y los archivos son mucho más grandes que cualquier otra versión. El único lugar donde es probable que escuche una diferencia es en las codificaciones de 128 Kbps de gama baja, pero no las recomendamos de todos modos.

Entonces, dados los resultados de estas pruebas, parece que el debate entre AAC y MP3 puede deberse a una cuestión de gustos, opiniones o tener mejores oídos que nosotros.

Tamaño de archivo por tipo/velocidad de codificación

MP3 – 256K AAC – 256K MP3 – 192K AAC – 192K MP3 – 128K AAC – 128K
Wild Sage 7.8MB 9.0MB 5.8MB 6.7MB 3.9MB 4.0MB
Salir en un avión a reacción 4.7MB 5.1MB 3.5MB 3.8MB 2.4MB 2.4MB
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