¿Qué es un conmutador de red informática?

Cómo se comparan los conmutadores de red con los concentradores y enrutadores Un conmutador de red es un pequeño dispositivo de hardware que centraliza las comunicaciones entre múltiples dispositivos conectados en una red de área local (LAN).

Cómo se comparan los conmutadores de red con los concentradores y enrutadores

Un conmutador de red es un pequeño dispositivo de hardware que centraliza las comunicaciones entre múltiples dispositivos conectados en una red de área local (LAN).

Los dispositivos de conmutación Ethernet independientes se usaban comúnmente en redes domésticas muchos años antes de que los enrutadores de banda ancha domésticos se hicieran populares. Los enrutadores domésticos modernos integran conmutadores Ethernet directamente en la unidad como una de sus funciones principales.

Los conmutadores de red de alto rendimiento todavía se usan ampliamente en redes corporativas y centros de datos. Los conmutadores de red a veces se denominan concentradores de conmutación , concentradores de puente o puentes MAC .

Acerca de los conmutadores de red

Si bien existen capacidades de conmutación para varios tipos de redes, incluidos ATM, Fibre Channel y Token Ring, los conmutadores Ethernet son el tipo más común.

Los conmutadores Ethernet convencionales como los que se encuentran dentro de los enrutadores de banda ancha admiten velocidades Gigabit Ethernet por enlace individual, pero los conmutadores de alto rendimiento como los de los centros de datos generalmente admiten 10 Gbps por enlace.

Los diferentes modelos de conmutadores de red admiten un número variable de dispositivos conectados. Los conmutadores de red de nivel de consumidor proporcionan cuatro u ocho conexiones para dispositivos Ethernet, mientras que los conmutadores corporativos generalmente admiten entre 32 y 128 conexiones.

Los conmutadores también se pueden conectar entre sí, un método de conexión en cadena para agregar un número progresivamente mayor de dispositivos a una LAN.

Switches administrados y no administrados

Los conmutadores de red básicos como los utilizados en los enrutadores de consumo no requieren una configuración especial más allá de enchufar cables y energía.

En comparación con estos conmutadores no administrados, los dispositivos de alta gama utilizados en redes empresariales admiten una gama de características avanzadas diseñadas para ser controladas por un administrador profesional. Las características populares de los conmutadores administrados incluyen monitoreo SNMP, agregación de enlaces y soporte de QoS.

Los conmutadores administrados tradicionalmente están diseñados para ser controlados desde las interfaces de línea de comandos de estilo Unix. Una nueva categoría de conmutadores administrados llamados conmutadores inteligentes, dirigidos a redes empresariales de nivel básico y medio, admite interfaces basadas en web similares a un enrutador doméstico.

Conmutadores de red frente a concentradores y enrutadores

Un conmutador de red se parece físicamente a un concentrador de red. Sin embargo, a diferencia de los concentradores, los conmutadores de red pueden inspeccionar los mensajes entrantes a medida que se reciben y dirigirlos a un puerto de comunicaciones específico, una tecnología llamada conmutación de paquetes.

Un conmutador determina las direcciones de origen y destino de cada paquete y reenvía los datos solo a los dispositivos específicos, mientras que los concentradores transmiten los paquetes a cada puerto, excepto al que recibió el tráfico. Funciona de esta manera para conservar el ancho de banda de la red y, en general, mejorar el rendimiento en comparación con los concentradores.

Los conmutadores también se parecen a los enrutadores de red. Si bien los enrutadores y conmutadores centralizan las conexiones de dispositivos locales, solo los enrutadores tienen soporte para la interfaz con redes externas, ya sea redes locales o Internet.

Interruptores de capa 3

Los conmutadores de red tradicionales funcionan en la capa de enlace de datos de capa 2 del modelo OSI. Los conmutadores de capa 3 que combinan la lógica interna del hardware de conmutadores y enrutadores en un dispositivo híbrido también se han implementado en algunas redes empresariales.

En comparación con los conmutadores tradicionales, los conmutadores de capa 3 proporcionan un mejor soporte para configuraciones de LAN virtual (VLAN).

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