¿Qué es el DHCP? (Protocolo de configuración huésped dinámico)

DHCP sirve como el policía de tráfico en su red El Protocolo de configuración dinámica de host (DHCP) proporciona una administración rápida, automática y central para la distribución de direcciones IP en una red.

DHCP sirve como el policía de tráfico en su red

El Protocolo de configuración dinámica de host (DHCP) proporciona una administración rápida, automática y central para la distribución de direcciones IP en una red.

DHCP también se usa para configurar la máscara de subred correcta, la puerta de enlace predeterminada y la información del servidor DNS en un dispositivo.

Cómo funciona DHCP

Un servidor DHCP emite direcciones IP únicas y configura automáticamente otra información de red. En la mayoría de los hogares y pequeñas empresas, el enrutador actúa como el servidor DHCP. En redes grandes, una sola computadora puede actuar como el servidor DHCP.

El proceso es el siguiente: un dispositivo (el cliente) solicita una dirección IP de un enrutador (el host), después de lo cual el host asigna una dirección IP disponible para permitir que el cliente se comunique en la red. Si sólo fuera así de simple.

Proceso DHCP detrás de las pantallas

Cuando un dispositivo se enciende y se conecta a una red que tiene un servidor DHCP, envía una solicitud al servidor, llamada solicitud DHCPDISCOVER.

Después de que el paquete DISCOVER llega al servidor DHCP, el servidor intenta retener una dirección IP que el dispositivo puede usar y luego le ofrece al cliente la dirección con un paquete DHCPOFFER.

Cuando se hace la oferta para la dirección IP elegida, el dispositivo responde al servidor DHCP con un paquete DHCPREQUEST para aceptarlo, después de lo cual el servidor envía un ACK que confirma que el dispositivo tiene esa dirección IP específica y define la cantidad de tiempo que el dispositivo puede usar la dirección antes de obtener una nueva.

Si el servidor decide que el dispositivo no puede tener la dirección IP, envía un NACK.

Todo esto sucede en un abrir y cerrar de ojos, y no necesita conocer ninguno de los detalles técnicos para obtener una dirección IP de un servidor DHCP.

Una vista aún más detallada de los diferentes paquetes involucrados en este proceso se encuentra en la página de conceptos básicos de DHCP de Microsoft.

Pros y contras del uso de DHCP

Una computadora o cualquier otro dispositivo que se conecte a una red (local o internet) debe configurarse adecuadamente para comunicarse en esa red. Dado que DHCP permite que la configuración se realice automáticamente, se usa en casi todos los dispositivos que se conectan a una red, incluidas computadoras, conmutadores, teléfonos inteligentes, consolas de juegos, tabletas y otros dispositivos.

Debido a la asignación dinámica de la dirección IP, hay pocas posibilidades de que dos dispositivos tengan la misma dirección IP, lo que puede suceder con direcciones IP estáticas asignadas manualmente.

El uso de DHCP hace que una red sea mucho más fácil de administrar. Desde un punto de vista administrativo, cada dispositivo en la red puede obtener una dirección IP con nada más que su configuración de red predeterminada, que está configurada para obtener una dirección automáticamente. La única otra alternativa es asignar direcciones a cada dispositivo en la red manualmente.

Debido a que estos dispositivos pueden obtener una dirección IP automáticamente, pueden moverse libremente de una red a otra siempre que estén configurados con DHCP y reciban una dirección IP automáticamente, lo cual es muy útil con los dispositivos móviles.

En la mayoría de los casos, cuando un dispositivo tiene una dirección IP asignada por un servidor DHCP, la dirección IP cambia cada vez que el dispositivo se une a la red. Si las direcciones IP se asignan manualmente, la administración no solo debe proporcionar una dirección específica a cada nuevo cliente, sino que también las direcciones existentes que ya están asignadas deben ser sin asignar manualmente para que cualquier otro dispositivo use esa misma dirección. Este proceso lleva mucho tiempo, y la configuración manual de cada dispositivo aumenta la posibilidad de encontrarse con errores humanos.

Aunque existen muchas ventajas al usar DHCP, también hay algunas desventajas. Las direcciones IP dinámicas y cambiantes no deben usarse para dispositivos que son estacionarios y necesitan acceso constante, como impresoras y servidores de archivos. Los dispositivos como ese existen predominantemente en entornos de oficina, por lo que no es práctico asignarles una dirección IP en constante cambio. Por ejemplo, si una impresora de red tiene una dirección IP que cambia en algún momento, cada computadora que está conectada a esa impresora tiene que actualizar regularmente su configuración para entender cómo contactar a la impresora.

Este tipo de configuración es innecesario y se puede evitar fácilmente al no utilizar DHCP para esos tipos de dispositivos y, en cambio, al asignarles una dirección IP estática.

La misma idea entra en juego si necesita tener acceso remoto permanente a una computadora en su red doméstica. Si DHCP está habilitado, la computadora obtiene una nueva dirección IP en algún momento, lo que significa que la que ha grabado para esa computadora no es precisa por mucho tiempo. Si utiliza un software de acceso remoto que se basa en un acceso basado en la dirección IP, debe usar una dirección IP estática para ese dispositivo.

Más información sobre DHCP

Un servidor DHCP define un alcance o rango de direcciones IP que utiliza para servir dispositivos con una dirección. Este conjunto de direcciones es la única forma en que un dispositivo puede obtener una conexión de red válida.

El uso de un rango de direcciones IP permite que muchos dispositivos se conecten a una red durante un período de tiempo sin necesidad de un conjunto masivo de direcciones disponibles. Por ejemplo, incluso si el servidor DHCP define solo 20 direcciones, 30, 50 o incluso 200 o más dispositivos pueden conectarse a la red siempre que no más de 20 estén usando una de las direcciones IP disponibles simultáneamente.

Debido a que DHCP asigna direcciones IP para un período específico (un período de arrendamiento), el uso de comandos como ipconfig para encontrar la dirección IP de su computadora produce resultados diferentes con el tiempo.

Aunque DHCP se usa para entregar direcciones IP dinámicas a sus clientes, eso no significa que las direcciones IP estáticas no se puedan usar al mismo tiempo. Puede existir una combinación de dispositivos que obtienen direcciones dinámicas y dispositivos que tienen sus direcciones IP asignadas manualmente en la misma red.

Incluso un ISP usa DHCP para asignar direcciones IP, lo que se puede ver al identificar su dirección IP pública. Cambia con el tiempo a menos que su red doméstica tenga una dirección IP estática, que generalmente es el caso de las empresas que tienen servicios web de acceso público.

En Windows, el direccionamiento automático de IP privada (APIPA) asigna una dirección IP temporal cuando el servidor DHCP no puede entregar una funcional a un dispositivo y usa esta dirección hasta que pueda obtener una que funcione.

El Grupo de trabajo de configuración dinámica de host del Grupo de trabajo de ingeniería de Internet creó DHCP.

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