¿Qué es el almacenamiento flash?

La memoria RAM normal (memoria de acceso aleatorio) que a menudo se usa en las computadoras es volátil. Esto significa que cuando apaga la computadora, se pierde toda la información almacenada en los chips de memoria.

La memoria RAM normal (memoria de acceso aleatorio) que a menudo se usa en las computadoras es volátil. Esto significa que cuando apaga la computadora, se pierde toda la información almacenada en los chips de memoria. En contraste con esto, la memoria flash no es volátil, lo que significa que la información almacenada en este tipo de tecnología de memoria se retiene cuando se corta la energía. La información escrita y borrada de estos chips de memoria especiales se realiza electrónicamente en lugar de hacerlo de forma mecánica, similar a la tecnología EEPROM (Memoria de solo lectura programable y borrable eléctricamente) más antigua y mucho más lenta. Esta forma de tecnología de estado sólido difiere del almacenamiento mecánico como los discos duros estándar; La información en este caso se almacena mediante magnetismo. El tipo más común de memoria flash en uso hoy en día es NAND: este nombre se toma del operador NAND de puerta lógica electrónica porque la memoria flash usa transistores MOSFET de puerta flotante que están dispuestos de manera similar.

¿Como funciona?

Como se explicó anteriormente, la memoria flash utiliza transistores de puerta flotante. Estos están dispuestos en una cuadrícula. En lugar de un transistor típico que tiene una puerta, la memoria flash NAND tiene dos puertas. Tener dos compuertas hace posible ‘almacenar’ un voltaje entre las dos compuertas para que no se drene, esto es muy importante y hace que cualquier información almacenada no sea volátil. De hecho, este voltaje ‘atrapado’ (que representa información) en el chip puede permanecer en estado bloqueado durante muchos años, o hasta que borre la memoria. La información almacenada se borra al drenar el voltaje entre las dos puertas mediante el uso de la función especial de puerta flotante que es exclusiva de la tecnología de memoria flash.

Dispositivos electrónicos comunes basados ​​en flash

Hay muchos dispositivos electrónicos de consumo que usan memoria flash NAND como almacenamiento. Algunas soluciones de almacenamiento externo también utilizan memoria flash NAND. Los tipos de hardware con los que es probable que se encuentre y que utilicen este tipo de tecnología incluyen:

  • Reproductores de mp3
  • Reproductores multimedia portátiles (PMP)
  • Tarjetas flash/tarjetas de memoria como MicroSD y MicroSDHC
  • Unidades flash USB
  • Smartphones/Celulares
  • Otros dispositivos multimedia

Ventajas y desventajas

Como toda tecnología, hay ventajas y desventajas de usarla. Una de las ventajas más claras de usar memoria basada en flash (y dispositivos que la utilizan) es que no hay piezas mecánicas que puedan desgastarse o sufrir daños fácilmente. Para reproductores de MP3 y otros dispositivos que pueden reproducir música digital, este es el medio de almacenamiento perfecto que es inmune al choque vibratorio, borrado magnético accidental, etc. La memoria flash también es relativamente barata y puede ser una buena opción de almacenamiento, para ambos fabricantes. de dispositivos de hardware y consumidores que también desean comprar almacenamiento adicional en forma de tarjetas de memoria.

Sin embargo, la memoria flash tiene sus fallas. Para empezar, tiene una vida útil limitada en la cantidad de veces que se pueden escribir datos en la misma área de memoria. Esto se conoce como ciclos P/E (ciclos de facilidad de programa) y generalmente tiene un máximo de aproximadamente 100,000 lecturas/escrituras. Después de esto, el almacenamiento flash disminuirá en confiabilidad a medida que la memoria NAND se deteriore. Este desgaste de la memoria se puede igualar en reproductores de MP3 y otros dispositivos portátiles que usan firmware que distribuye estos ciclos de lectura/escritura de manera más uniforme, haciendo que el dispositivo dure muchos años bajo uso normal. Otro inconveniente de la memoria flash es que todavía no está a la altura de las capacidades de TB (Terabyte) que vemos en los discos duros mecánicos, por lo que esta tecnología no puede utilizarse (todavía) para el almacenamiento masivo a gran escala.

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