¿Qué es ADSL (línea de abonado digital asimétrica)?

Este tipo de conexión a Internet aprovecha las líneas telefónicas existentes La línea de abonado digital asimétrica, o ADSL, es una tecnología de comunicación diseñada para ofrecer velocidades de conexión más rápidas a través de las líneas telefónicas tradicionales que la que ofrece el acceso telefónico a Internet.

Este tipo de conexión a Internet aprovecha las líneas telefónicas existentes

La línea de abonado digital asimétrica, o ADSL, es una tecnología de comunicación diseñada para ofrecer velocidades de conexión más rápidas a través de las líneas telefónicas tradicionales que la que ofrece el acceso telefónico a Internet. Es lo que impulsa muchas conexiones de Internet en todo el mundo, y es la tecnología que permitió las velocidades de Internet de banda ancha que impulsaron la Web 2.0 y más allá.

Aunque hoy ADSL es suplantado en muchas áreas bien conectadas por conexiones de fibra de internet, ADSL sigue siendo una tecnología importante para muchos. Comprender qué es ADSL puede ser un paso importante para elegir la conexión correcta para su hogar o negocio.

¿Qué es una línea ADSL?

Donde las tecnologías más nuevas como la fibra requieren cables de fibra óptica a medida para aprovechar las velocidades más rápidas que ofrecen dichos avances, ADSL es mucho más flexible. Opera a través de las mismas líneas telefónicas de cobre que han estado alimentando llamadas de voz entre líneas fijas durante décadas. ADSL transmite datos digitales a través de esas mismas líneas a alta velocidad, lo que le permite hacer todo, desde enviar correos electrónicos hasta mirar videos de YouTube.

ADSL fue patentado originalmente en 1988, pero pasarían muchos años antes de que la tecnología se pusiera al día debido a los costos prohibitivos involucrados en su implementación. Para alcanzar el tipo de velocidades que convertirían a ADSL en una alternativa viable al acceso telefónico a Internet, se requería un procesamiento inteligente de la señal, que a su vez requería equipo especializado.

ADSL comenzó a implementarse en todo el país a fines de la década de 1990 y se popularizó durante la década de 2000. Si bien las centrales telefónicas rurales aún pueden depender de tecnologías más antiguas, hoy en día, la mayoría se han actualizado para admitir ADSL, aunque también admiten tecnologías más contemporáneas como la fibra.

¿Cómo funciona ADSL?

Para que las conexiones de línea de abonado digital asimétricas funcionen correctamente, una serie de tecnologías tienen que operar en conjunto. Un usuario final necesita un módem ADSL, que está conectado por un par trenzado tradicional de cables telefónicos de cobre y se conecta a una central telefónica local. En ese extremo, el cable de cobre y varios otros también del área local, están conectados a un multiplexor de acceso de línea de abonado digital (DSLAM).

El módem ADSL del usuario transmite y recibe datos hacia y desde el DSLAM. Utiliza frecuencias que diferencian los datos digitales de las posibles llamadas de voz que tienen lugar en la misma línea telefónica. Esas dos señales se dividen en el intercambio y se transmiten a diferentes tecnologías de red más arriba en la cadena, lo que ayuda a conectar al usuario final al teléfono o al servidor web en el otro extremo.

¿Qué es la velocidad ADSL?

ADSL tiene un techo de alta velocidad de alrededor de 50 Mbps debido al ancho de banda disponible de los cables de cobre que forman la base de la conexión. Sin embargo, hay muchas cosas que pueden afectar la velocidad de una conexión ADSL y gran parte no está en manos del consumidor.

Las conexiones descritas o comercializadas como «sin límite» suelen alcanzar un máximo de alrededor de 10 Mbps. Tienden a agrupar más conexiones locales en el mismo grupo de ancho de banda, lo que significa que simplemente hay más personas que intentan usar el ancho de banda disponible.

Las conexiones ADSL limitadas, que tienen límites más estrictos en el número de conexiones simultáneas en el área local, pueden alcanzar velocidades mucho más altas. En algunas áreas, las velocidades pueden alcanzar hasta 40 Mbps, porque simplemente no existe la competencia de muchos otros usuarios.

Otro factor que afecta la velocidad ADSL es la distancia desde la central telefónica. A medida que aumenta, la intensidad de la señal se degrada, lo que conduce a una conexión más lenta y menos confiable. Los extensores de bucle, que aumentan la intensidad de la señal en líneas más largas, pueden ayudar a aliviar el problema de las grandes distancias entre un módem y el intercambio, pero no se puede suplantar una línea más corta cuando se trata de mejorar la velocidad ADSL.

Las líneas ADSL modernas son mucho más capaces de ofrecer acceso a Internet de alta velocidad en distancias más largas, pero cualquier conexión que esté a 10 millas o más de un intercambio aún sufrirá las consecuencias negativas asociadas con estar tan lejos.

¿Debería obtener ADSL?

Si no puede obtener acceso a Internet por fibra, ya sea fibra para el gabinete o fibra para las instalaciones, ADSL es lo mejor y lo más importante si desea disfrutar de la complejidad y el amplio conjunto de características de la experiencia moderna de Internet.

Se recomienda la fibra si es rentable en su área, ya que es más rápida y mucho menos susceptible a factores ambientales como la distancia de intercambio y el clima. Sin embargo, si Fiber es más caro, entonces ADSL es una alternativa fantástica que es más que lo suficientemente rápida para la mayoría de las funciones web.

Las alternativas inalámbricas son otra opción para aquellos con cobertura, y los nuevos estándares como 5G prometen velocidades más altas que superan con creces lo que es posible con ADSL. Sin embargo, el acceso inalámbrico a Internet puede ser mucho más limitado en términos de los datos que utiliza. También puede ser costoso, así que asegúrese de determinar los costos involucrados antes de optar por dicha conexión en lugar de una solución ADSL más tradicional.

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