¿Qué es 802.11ac en redes inalámbricas?

802.11ac es un estándar para redes inalámbricas Wi-Fi más avanzadas que el estándar 802.11n de la generación anterior. Contando con la versión original poco conocida de 802.11 definida en 1997, 802.11ac representa la quinta generación de tecnología Wi-Fi.

802.11ac es un estándar para redes inalámbricas Wi-Fi más avanzadas que el estándar 802.11n de la generación anterior. Contando con la versión original poco conocida de 802.11 definida en 1997, 802.11ac representa la quinta generación de tecnología Wi-Fi. En comparación con 802.11n y sus predecesores, 802.11ac ofrece un mejor rendimiento de red y capacidad implementada a través de hardware y firmware de dispositivo más avanzados.

Historia de 802.11ac

El desarrollo técnico de 802.11ac comenzó en 2011. Si bien el estándar se finalizó a finales de 2013 y se aprobó formalmente el 7 de enero de 2014, los productos de consumo basados ​​en versiones preliminares del estándar aparecieron antes.

Especificaciones técnicas 802.11ac

Para ser competitivo en la industria y admitir aplicaciones cada vez más comunes como la transmisión de video que requieren redes de alto rendimiento, 802.11ac fue diseñado para funcionar de manera similar a Gigabit Ethernet. De hecho, 802.11ac ofrece velocidades de datos teóricas de hasta 1 Gbps. Lo hace a través de una combinación de mejoras de señalización inalámbrica, en particular:

  • canales que utilizan una extensión más grande (más amplia) de frecuencias de señal, y
  • Una mayor cantidad de radios y antenas MIMO para permitir más transmisiones simultáneas

802.11ac opera en el rango de señal de 5 GHz a diferencia de la mayoría de las generaciones anteriores de Wi-Fi que utilizaban canales de 2.4 GHz. Los diseñadores de 802.11ac tomaron esta decisión por dos razones:

  1. para evitar problemas de interferencia inalámbrica común a 2.4 GHz ya que muchos otros tipos de dispositivos de consumo usan estas mismas frecuencias (debido a decisiones regulatorias del gobierno)
  2. para implementar canales de señalización más amplios (como se mencionó anteriormente) que el espacio de 2.4 GHz permite cómodamente

Para mantener la compatibilidad con productos Wi-Fi anteriores, los enrutadores de red inalámbricos 802.11ac también incluyen compatibilidad con el protocolo 802.11n de 2.4 GHz por separado.

Otra nueva característica de 802.11ac llamada beamforming está diseñada para aumentar la confiabilidad de las conexiones Wi-Fi en áreas más concurridas. La tecnología Beamforming permite que las radios Wi-Fi apunten sus señales en la dirección específica de las antenas receptoras en lugar de difundir la señal en 180 o 360 grados como lo hacen las radios tradicionales.

Beamforming es una de una lista de características designadas por el estándar 802.11ac como opcional, junto con canales de señal de doble ancho (160 MHz en lugar de 80 MHz) y varios otros elementos más oscuros.

Problemas con 802.11ac

Algunos analistas y consumidores se han mostrado escépticos sobre los beneficios del mundo real que brinda 802.11ac. Muchos consumidores no actualizaron automáticamente sus redes domésticas de 802.11ga 802.11n, por ejemplo, ya que el estándar anterior generalmente satisfacía las necesidades básicas. Para disfrutar de los beneficios de rendimiento y la funcionalidad completa 802.11ac, los dispositivos en ambos extremos de la conexión deben ser compatibles con el nuevo estándar. Si bien los enrutadores 802.11ac llegaron al mercado con bastante rapidez, los chips con capacidad 802.11ac tardaron mucho más en llegar a teléfonos inteligentes y computadoras portátiles, por ejemplo.

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