Preguntas frecuentes sobre dispositivos inalámbricos: ¿qué es 802.11?

Pregunta: ¿Qué es 802.11? ¿Qué protocolo inalámbrico deben usar mis dispositivos? Respuesta: 802.11 es un conjunto de estándares tecnológicos para dispositivos de red inalámbrica.

Pregunta: ¿Qué es 802.11? ¿Qué protocolo inalámbrico deben usar mis dispositivos?

Respuesta:

802.11 es un conjunto de estándares tecnológicos para dispositivos de red inalámbrica. Estos estándares son determinados por el IEEE (Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos), y básicamente gobiernan cómo se diseñan los diferentes dispositivos inalámbricos y cómo se comunican entre sí.

Verá 802.11 mencionado cuando esté buscando comprar un dispositivo inalámbrico o una pieza de hardware inalámbrico. Al investigar qué netbook comprar, por ejemplo, puede ver que algunos anuncian que se comunican de forma inalámbrica a velocidades «ultra altas» 802.11 n (de hecho, Apple promociona su uso de la tecnología 802.11n en sus últimas computadoras y dispositivos). El estándar 802.11 también se menciona en las descripciones de las redes inalámbricas mismas; por ejemplo, si desea conectarse a un punto de acceso inalámbrico público, es posible que se le indique que es una red 802.11 g .

¿Qué significan las letras?

La letra después de «802.11» indica una enmienda al estándar original 802.11. La tecnología inalámbrica para consumidores/público en general ha progresado de 802.11a a 802.11b a 802.11g a, más recientemente, 802.11n . (Sí, las otras letras, «c» y «m», por ejemplo, también existen en el espectro 802.11, pero solo son principalmente relevantes para los ingenieros de TI u otros grupos especializados de personas).

Sin entrar en distinciones más detalladas entre las redes 802.11a, b, gyn, podemos generalizar que cada nueva versión de 802.11 ofrece un rendimiento mejorado de la red inalámbrica, en comparación con versiones anteriores, en términos de:

  • velocidad de datos : velocidad máxima de transferencia de datos (es decir, qué tan rápido puede viajar la información a través de la red inalámbrica)
  • alcance : la distancia que pueden alcanzar las señales inalámbricas o la amplitud del área que cubren las señales inalámbricas (es decir, qué tan lejos puede estar de la fuente de señal inalámbrica y aún así mantener una conexión confiable)

802.11n (también conocido como «Wireless-N»), siendo el último protocolo inalámbrico, ofrece la velocidad de datos máxima más rápida en la actualidad y mejores rangos de señal que las tecnologías anteriores. De hecho, las velocidades demostradas para productos 802.11n han sido 7 veces más rápidas que 802.11g; a 300 o más Mbps (megabits por segundo) en uso en el mundo real, 802.11n es el primer protocolo inalámbrico que desafía seriamente las configuraciones de Ethernet por cable de 100 Mbps.

Los productos Wireless-N también están diseñados para funcionar mejor a grandes distancias, de modo que una computadora portátil puede estar a 300 pies de la señal del punto de acceso inalámbrico y aún así mantener esa alta velocidad de transmisión de datos. Por el contrario, con los protocolos más antiguos, la velocidad y la conexión de sus datos tienden a debilitarse cuando está tan lejos del punto de acceso inalámbrico.

Entonces, ¿por qué no todos usan productos Wireless-N?

Pasaron siete años hasta que el protocolo 802.11n finalmente fue ratificado/estandarizado por el IEEE en septiembre de 2009. Durante los siete años en que el protocolo aún se estaba elaborando, se introdujeron muchos productos inalámbricos «pre-n» y «borrador n» , pero tendían a no funcionar bien con los otros protocolos inalámbricos o incluso con otros productos 802.11n previamente ratificados.

¿Debo comprar una tarjeta de red inalámbrica-N/punto de acceso/computadora portátil, etc.?

Ahora que se ha ratificado 802.11n, y debido a que los grupos de la industria inalámbrica como Wi-Fi Alliance han estado presionando por la compatibilidad entre los productos 802.11n y los productos 802.11 anteriores, existe el riesgo de comprar dispositivos que no pueden comunicarse entre sí o con otros El hardware se ha reducido considerablemente.

Los mayores beneficios de rendimiento de 802.11n definitivamente valen la pena, pero tenga en cuenta las siguientes advertencias/consejos al decidir si seguir con el protocolo 802.11g más utilizado o invertir en 802.11n ahora:

  • El rendimiento de la red será mayor cuando cada uno de los dispositivos de la red inalámbrica esté utilizando la tecnología 802.11n. Por otro lado, si un dispositivo más antiguo que utiliza 802.11go 802.11b se conecta a su enrutador basado en 802.11n, la velocidad y la velocidad de datos de todos los dispositivos en la red disminuirán. Una forma de solucionar este problema para la red inalámbrica de su hogar es obtener lo que se llama un enrutador de doble banda o punto de acceso. Esto permitirá que los dispositivos más antiguos se ejecuten en una banda de frecuencia (2,4 GHz) y los dispositivos más nuevos basados ​​en 802.11n para usar la otra banda de frecuencia (5 GHz).
  • Busque dispositivos de red fabricados recientemente, que tendrán una mayor probabilidad de cumplir con el estándar 802.11n ratificado. Definitivamente evite los productos «pre-n» o «draft n».
  • También busque productos que estén certificados por Wi-Fi Alliance (tendrán el logotipo de Wi-Fi CERTIFIED en su embalaje), ya que estos productos se prueban para verificar su compatibilidad e interoperabilidad.
  • Finalmente, tenga en cuenta que la mayoría de los puntos de acceso inalámbricos públicos y las redes inalámbricas en general tienen más probabilidades de ejecutar 802.11go incluso b. Aunque su dispositivo 802.11n más nuevo es compatible con versiones anteriores (es decir, puede funcionar en) estas redes, lo hará a la velocidad g o b más lenta.
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