PCI (interconexión de componentes periféricos) y PCI Express

La interconexión de componentes periféricos (PCI), también llamada PCI convencional, es una especificación de la industria creada en 1992 para conectar hardware periférico local al sistema de procesamiento central de una computadora.

La interconexión de componentes periféricos (PCI), también llamada PCI convencional, es una especificación de la industria creada en 1992 para conectar hardware periférico local al sistema de procesamiento central de una computadora. PCI define las características eléctricas y los protocolos de señal utilizados para que los dispositivos se comuniquen a través del bus central de una computadora.

Usos de PCI para redes de computadoras

PCI se usaba tradicionalmente como interfaz de bus de computadora para tarjetas complementarias de adaptadores de red, incluidos adaptadores Ethernet y Wi-Fi para PC de escritorio. Los consumidores pueden comprar computadoras de escritorio con estas tarjetas preinstaladas o también comprar y enchufar sus propias tarjetas por separado según sea necesario.

Además, la tecnología PCI también se incorporó a los estándares para computadoras portátiles. CardBus es un factor de forma de tarjeta de PC (a veces llamado PCMCIA) para conectar adaptadores externos delgados, como tarjetas de crédito, en un bus PCI. Estos adaptadores CardBus se conectan a una o dos ranuras abiertas, ubicadas típicamente en el costado de una computadora portátil. Los adaptadores CardBus para Wi-Fi y Ethernet eran comunes hasta que el hardware de la red evolucionó lo suficiente como para integrarse directamente en las placas base de las computadoras portátiles.

PCI también admite adaptadores internos para diseños de computadoras portátiles a través del estándar Mini PCI.

El estándar PCI se actualizó por última vez en 2004 a PCI versión 3.0. En gran parte ha sido suplantado por PCI Express.

PCI Express (PCIe)

PCI Express sigue siendo popular en los diseños de computadoras hoy en día con una versión más nueva del estándar que se publicará en el futuro. Ofrece una interfaz de bus de velocidad mucho más alta que PCI y organiza el tráfico en rutas de señal separadas llamadas carriles. Los dispositivos se pueden configurar para conectarse en diferentes configuraciones de carril de acuerdo con sus necesidades generales de ancho de banda con un solo carril (x1, llamado «por uno»), x4 y x8 son los más comunes:

  • PCIe 1.0 (2002), 1.0a (2003) y 1.1 (2005): aproximadamente 250 Mbps por línea
  • PCIe 2.0 (2007) y 2.1 (2009): el doble de la velocidad de datos de PCIe 1.x, aproximadamente 500 Mbps por línea
  • PCIe 3.0 (2010) y 3.1 (2014): aproximadamente el doble de la velocidad de datos de PCIe 2.x, aproximadamente 1 Gbps por carril

Los adaptadores de red PCI Express que admiten las generaciones actuales de Wi-Fi (tanto 802.11n como 802.11ac) son producidos por varios fabricantes, al igual que los de Gigabit Ethernet. PCIe también es comúnmente utilizado por los adaptadores de almacenamiento y video.

Problemas con las redes PCI y PCI Express

Es posible que las tarjetas complementarias no funcionen o que se comporten de manera impredecible si no se insertan firmemente (se asientan) en la ranura PCI/PCIe física. En computadoras con múltiples ranuras para tarjetas, es posible que una ranura falle eléctricamente mientras que otras continúan funcionando correctamente. Una técnica común de solución de problemas cuando se trabaja con estas tarjetas es probarlas en diferentes ranuras PCI/PCIe para detectar cualquier problema.

Las tarjetas PCI/PCIe pueden fallar debido al sobrecalentamiento (más común en el caso de CardBus) o debido a contactos eléctricos desgastados después de un gran número de inserciones y extracciones.

Las tarjetas PCI/PCIe generalmente no tienen componentes intercambiables y están destinadas a ser reemplazadas en lugar de reparadas.

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