Paquetes de datos: los componentes básicos de las redes

Los paquetes de datos son los componentes básicos de la red. Un paquete es una unidad básica de comunicación a través de una red digital. Un paquete también se denomina datagrama, un segmento, un bloque, una celda o una trama, según el protocolo utilizado para la transmisión de datos.

Los paquetes de datos son los componentes básicos de la red.

Un paquete es una unidad básica de comunicación a través de una red digital. Un paquete también se denomina datagrama, un segmento, un bloque, una celda o una trama, según el protocolo utilizado para la transmisión de datos. Cuando los datos tienen que transmitirse, se desglosan en estructuras de datos similares antes de la transmisión, llamados paquetes, que se vuelven a ensamblar en el fragmento de datos original una vez que llegan a su destino.

Estructura de un paquete de datos

La estructura de un paquete depende del tipo de paquete que sea y del protocolo. Lea más abajo sobre paquetes y protocolos. Normalmente, un paquete tiene un encabezado y una carga útil.

El encabezado mantiene información general sobre el paquete, el servicio y otros datos relacionados con la transmisión. Por ejemplo, la transferencia de datos a través de Internet requiere desglosar los datos en paquetes IP, que se definen en IP (Protocolo de Internet), y un paquete IP incluye:

  • La dirección IP de origen, que es la dirección IP de la máquina que envía los datos.
  • La dirección IP de destino, que es la máquina o dispositivo al que se envían los datos.
  • El número de secuencia de los paquetes, un número que pone los paquetes en orden de modo que se vuelvan a ensamblar de manera de recuperar los datos originales exactamente como estaban antes de la transmisión.
  • El tipo de servicio.
  • Banderas
  • Y algunos otros datos técnicos.
  • La carga útil, que representa la mayor parte del paquete (todo lo anterior se considera una sobrecarga), y en realidad son los datos que se transportan.

Paquetes y Protocolos

Los paquetes varían en estructura y funcionalidad dependiendo de los protocolos que los implementan. VoIP utiliza el protocolo IP y, por lo tanto, los paquetes IP. En una red Ethernet, por ejemplo, los datos se transmiten en tramas Ethernet.

En el protocolo IP, los paquetes IP viajan a través de Internet a través de nodos, que son dispositivos y enrutadores (técnicamente llamados nodos en este contexto) que se encuentran en el camino desde el origen hasta el destino. Cada paquete se enruta hacia el destino en función de su dirección de origen y destino. En cada nodo, el enrutador decide, basándose en cálculos que involucran estadísticas y costos de red, a qué nodo vecino es más eficiente enviar el paquete.

Este nodo es más eficiente para enviar el paquete. Esto es parte de la conmutación de paquetes que en realidad vacía los paquetes en Internet, y cada uno de ellos encuentra su propio camino hacia el destino. Este mecanismo utiliza la estructura subyacente de Internet de forma gratuita, que es la razón principal por la cual las llamadas de VoIP e Internet son en su mayoría gratuitas o muy baratas.

Contrariamente a la telefonía tradicional, donde una línea o circuito entre la fuente y el destino tiene que estar dedicada y reservada (llamada conmutación de circuitos), de ahí el alto costo, la conmutación de paquetes explota las redes existentes de forma gratuita.

Otro ejemplo es el TCP (Protocolo de control de transmisión), que funciona con IP en lo que llamamos el conjunto TCP/IP. TCP es responsable de garantizar que la transferencia de datos sea confiable. Para lograr eso, verifica si los paquetes han llegado en orden, si faltan paquetes o si se han duplicado, y si hay algún retraso en la transmisión de paquetes. Controla esto configurando un tiempo de espera y señales llamadas acuses de recibo.

Línea de fondo

Los datos viajan en paquetes a través de redes digitales y todos los datos que consumimos, ya sea texto, audio, imágenes o video, se dividen en paquetes que se vuelven a ensamblar en nuestros dispositivos o computadoras. Esta es la razón por la cual, por ejemplo, cuando una imagen se carga a través de una conexión lenta, ves fragmentos de ella que aparecen uno tras otro.

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