Introducción a los adaptadores de red informática

Un adaptador de red permite que un dispositivo electrónico interactúe con una red informática local. Tipos de adaptadores de red Un adaptador de red es una unidad de hardware informático.

Un adaptador de red permite que un dispositivo electrónico interactúe con una red informática local.

Tipos de adaptadores de red

Un adaptador de red es una unidad de hardware informático. Existen varios tipos de adaptadores de hardware:

  • Muchas computadoras nuevas contienen chips de adaptador de red inalámbrico integrados (integrados)
  • Un adaptador de red USB se conecta a un puerto USB estándar para permitir las conexiones de red de la computadora (generalmente Wi-Fi o Ethernet)
  • Un adaptador de juegos inalámbrico (a veces llamado «adaptador de medios») se conecta a una consola de juegos Xbox o PlayStation u otro producto de entretenimiento en el hogar, proporcionando un puente a la capacidad inalámbrica de Wi-Fi.
  • En las PC más antiguas, un adaptador PCI (a menudo llamado NIC) era un tipo de tarjeta adicional instalada dentro de una computadora personal de escritorio. Una variante del adaptador PCI llamada «Tarjeta PC» (también conocida como tarjetas PCMCIA) insertada en el costado de una computadora portátil para proporcionar una capacidad similar.

Los adaptadores son un componente obligatorio para incluir al construir una red. Todos los adaptadores comunes son compatibles con los estándares de Wi-Fi (inalámbrico) o Ethernet (con cable). También existen adaptadores de propósito especial que admiten protocolos de red muy especializados, pero estos no se encuentran en los hogares o en la mayoría de las redes comerciales.

Determine si hay un adaptador de red presente

Las computadoras más nuevas a menudo incluyen un adaptador de red cuando se venden. Determine si una computadora ya posee un adaptador de red de la siguiente manera:

  • En computadoras de escritorio. busque un conector RJ-45 en la parte posterior de la computadora. El conector RJ-45 parece similar a un conector de línea telefónica pero es un poco más grande.
  • En las computadoras portátiles, busque un dispositivo de metal delgado y extraíble del tamaño de una tarjeta de crédito, pero más grueso.
  • Para las computadoras portátiles con Windows que pueden contener chips adaptadores integrados, abra el Administrador de dispositivos de Windows. Se puede acceder al Administrador de dispositivos desde la pestaña Hardware de la sección Propiedades del sistema del Panel de control de Windows
  • En cualquier tipo de dispositivo informático, busque un pequeño dispositivo externo con luces LED conectadas a un puerto USB

Comprar un adaptador de red

Se puede comprar un adaptador de red por separado de la mayoría de los fabricantes que suministran enrutadores y otras formas de equipos de red. Al comprar un adaptador de red, algunos prefieren elegir la marca de adaptador que coincida con su enrutador. Para acomodar esto, los fabricantes a veces venden uno o dos adaptadores de red junto con un enrutador en un paquete llamado kit de red doméstica . Sin embargo, técnicamente, todos los adaptadores de red ofrecen una funcionalidad muy similar de acuerdo con el estándar Ethernet o Wi-Fi que admiten.

Instalar un adaptador de red

Instalar cualquier hardware de adaptador de red implica dos pasos:

  1. Conectar el hardware del adaptador a la computadora

  2. Instalar cualquier software requerido asociado con el adaptador

Para los adaptadores PCI, primero apague la computadora y desconecte el cable de alimentación antes de continuar con la instalación. Un adaptador PCI es una tarjeta que cabe en una ranura larga y estrecha dentro de la computadora. La caja de la computadora debe abrirse y la tarjeta debe insertarse firmemente en esta ranura.

Se pueden conectar otros tipos de dispositivos adaptadores de red mientras una computadora está funcionando normalmente. Los sistemas operativos informáticos modernos detectan automáticamente el hardware recién conectado y completan la instalación de software básica requerida.

Sin embargo, algunos adaptadores de red requieren además la instalación de un software personalizado. Dicho adaptador a menudo irá acompañado de un CD-ROM que contiene los medios de instalación. Alternativamente, el software necesario se puede descargar de forma gratuita desde el sitio web del fabricante.

El software instalado con un adaptador de red incluye un controlador de dispositivo que permite que el sistema operativo se comunique con el hardware. Además, también se puede suministrar una utilidad de administración de software que proporciona una interfaz de usuario para la configuración avanzada y la resolución de problemas del hardware. Estas utilidades se asocian más comúnmente con los adaptadores de red inalámbrica Wi-Fi.

Los adaptadores de red normalmente se pueden deshabilitar a través de su software. Deshabilitar un adaptador proporciona una alternativa conveniente para instalarlo y desinstalarlo. Los adaptadores de red inalámbricos se desactivan mejor cuando no están en uso, por razones de seguridad.

Adaptadores de red virtual

Ciertos tipos de adaptadores de red no tienen componentes de hardware, sino que consisten únicamente en software. A menudo se denominan adaptadores virtuales en contraste con un adaptador físico. Los adaptadores virtuales se encuentran comúnmente en redes privadas virtuales (VPN). También se puede usar un adaptador virtual con computadoras de investigación o servidores de TI que ejecutan tecnología de máquina virtual.

Resumen

El adaptador de red es un componente esencial en las redes de computadoras cableadas e inalámbricas. Los adaptadores conectan un dispositivo informático (que incluye computadoras, servidores de impresión y consolas de juegos) a la red de comunicación. La mayoría de los adaptadores de red son pequeñas piezas de hardware físico, aunque también existen adaptadores virtuales solo de software. A veces, un adaptador de red debe comprarse por separado, pero a menudo el adaptador está integrado en un dispositivo informático, especialmente en los dispositivos más nuevos. Instalar un adaptador de red no es difícil y, a menudo, es una función simple de «conectar y usar» del sistema operativo de la computadora.

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