Introducción a las redes inalámbricas Wi-Fi

Wi-Fi se ha convertido en el protocolo de red inalámbrica más popular del siglo XXI. Mientras que otros protocolos inalámbricos funcionan mejor en ciertas situaciones, la tecnología Wi-Fi alimenta la mayoría de las redes domésticas, muchas redes de área local de negocios y redes públicas de puntos de acceso.

Wi-Fi se ha convertido en el protocolo de red inalámbrica más popular del siglo XXI. Mientras que otros protocolos inalámbricos funcionan mejor en ciertas situaciones, la tecnología Wi-Fi alimenta la mayoría de las redes domésticas, muchas redes de área local de negocios y redes públicas de puntos de acceso.

Algunas personas erróneamente etiquetan todo tipo de redes inalámbricas como «Wi-Fi» cuando en realidad el Wi-Fi es solo una de las muchas tecnologías inalámbricas. Ver – Guía de protocolos de red inalámbrica.

Historia y tipos de wifi

En la década de 1980, se desarrolló una tecnología diseñada para cajas registradoras inalámbricas llamada WaveLAN y se compartió con el grupo del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE) responsable de los estándares de redes, conocido como comité 802. Esta tecnología fue adicional desarrollado durante la década de 1990 hasta que el comité publicó el estándar 802.11 en 1997.

La forma inicial de Wi-Fi de ese estándar de 1997 solo admitía conexiones de 2 Mbps. Esta tecnología tampoco se conocía oficialmente como «Wi-Fi» desde el principio; ese término se acuñó solo unos pocos años a medida que aumentó su popularidad. Un grupo de estándares de la industria ha seguido desarrollando el estándar desde entonces, generando una familia de nuevas versiones de Wi-Fi llamadas sucesivamente 802.11b, 802.11g, 802.11n, 802.11ac, y así sucesivamente. Cada uno de estos estándares relacionados puede comunicarse entre sí, aunque las versiones más nuevas ofrecen un mejor rendimiento y más funciones.

Más información – Estándares 802.11 para redes inalámbricas Wi-Fi

Modos de operación de la red Wi-Fi

Wi-Fi en modo ad-hoc
punto de acceso inalámbrico

Hardware Wi-Fi

Los enrutadores de banda ancha inalámbricos utilizados comúnmente en redes domésticas sirven (junto con sus otras funciones) como puntos de acceso Wi-Fi. Del mismo modo, los puntos de acceso público de Wi-Fi utilizan uno o más puntos de acceso instalados dentro del área de cobertura.

Las pequeñas antenas y radios Wi-Fi están integradas en teléfonos inteligentes, computadoras portátiles, impresoras y muchos dispositivos de consumo que les permiten funcionar como clientes de la red. Los puntos de acceso están configurados con nombres de red que los clientes pueden descubrir al escanear el área en busca de redes disponibles.

Más información: el mundo de los gadgets de Wi-Fi para redes domésticas

Puntos de acceso Wi-Fi

Los puntos de acceso son un tipo de red en modo infraestructura diseñada para el acceso público o medido a Internet. Muchos puntos de acceso de puntos de acceso utilizan paquetes de software especiales para administrar las suscripciones de los usuarios y limitar el acceso a Internet en consecuencia.

Más información – Introducción a los puntos de acceso inalámbricos

Protocolos de red wifi

Wi-Fi consiste en un protocolo de capa de enlace de datos que se ejecuta sobre cualquiera de varios enlaces físicos posteriores (PHY) diferentes. La capa de datos admite un protocolo especial de Control de acceso a medios (MAC) que utiliza técnicas para evitar colisiones (técnicamente llamado Acceso múltiple de detección de portador con prevención de colisiones o CSMA/CA para ayudar a manejar a muchos clientes en la red que se comunican a la vez

Wi-Fi admite el concepto de canales similares a los de los televisores. Cada canal de Wi-Fi utiliza un rango de frecuencia específico dentro de las bandas de señal más grandes (2.4 GHz o 5 GHz). Esto permite que las redes locales en proximidad física cercana se comuniquen sin interferir entre sí. Los protocolos de Wi-Fi también prueban la calidad de la señal entre dos dispositivos y reducen la velocidad de datos de la conexión si es necesario para aumentar la confiabilidad. La lógica de protocolo necesaria está integrada en el dispositivo especializado firmware preinstalado por el fabricante.

Más – Datos útiles sobre cómo funciona el Wi-Fi

Problemas comunes con las redes wifi

Ninguna tecnología es perfecta, y el Wi-Fi posee sus limitaciones. Los problemas comunes que enfrentan las personas con las redes Wi-Fi incluyen:

  • Seguridad : el tráfico de red enviado a través de redes Wi-Fi pasa por el aire libre, por lo que es propenso a espiar a extraños maliciosos. Se han agregado varios tipos de tecnología de seguridad a Wi-Fi a lo largo de los años para ayudar a resolver este problema, aunque algunos funcionan mejor que otros. Más información – Introducción a la seguridad de la red Wi-Fi
  • Problemas de salud : algunas personas afirman que la exposición extensa a las señales de radio inalámbricas como las de las redes Wi-Fi causan dolores de cabeza, náuseas y otros problemas físicos. Muchos expertos de la industria aseguran al público que el Wi-Fi es seguro, pero la controversia persiste ya que las reclamaciones de una forma u otra son difíciles de probar. Más – Redes inalámbricas y su salud
  • Rango de señal : una red Wi-Fi básica con un punto de acceso inalámbrico alcanza como máximo unos pocos cientos de pies (100m o menos) en cualquier dirección. Ampliar el alcance de una red Wi-Fi requiere instalar puntos de acceso adicionales configurados para comunicarse entre sí, lo que se vuelve costoso y difícil de soportar, especialmente en exteriores.Al igual que con otros protocolos inalámbricos, la interferencia de la señal (de otros dispositivos inalámbricos o de obstrucciones físicas como paredes) puede reducir el alcance efectivo de Wi-Fi y su confiabilidad general. Más información: ¿cuál es el alcance típico de una red Wi-Fi?
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