Guía de adaptadores de red informática

Aprenda sobre los tipos de adaptadores de red y lo que hacen Un adaptador de red conecta un dispositivo a una red. El término fue popularizado originalmente por las tarjetas complementarias de Ethernet para PC, pero también se aplica a otros tipos de adaptadores de red USB y adaptadores de red inalámbrica.

Aprenda sobre los tipos de adaptadores de red y lo que hacen

Un adaptador de red conecta un dispositivo a una red. El término fue popularizado originalmente por las tarjetas complementarias de Ethernet para PC, pero también se aplica a otros tipos de adaptadores de red USB y adaptadores de red inalámbrica.

La mayoría de los dispositivos modernos vienen equipados con una NIC, o tarjeta de interfaz de red, que está instalada en la placa base del dispositivo. Esto incluye no solo dispositivos con cable como computadoras de escritorio y portátiles, sino también tabletas, teléfonos celulares y otros dispositivos inalámbricos.

Sin embargo, una tarjeta de red es diferente porque es un dispositivo adicional que habilita capacidades inalámbricas o cableadas en un dispositivo que no era compatible con ellas. Una computadora de escritorio con cable, por ejemplo, que no tiene una NIC inalámbrica, puede usar un adaptador de red inalámbrica para conectarse con Wi-Fi.

Tipos de adaptadores de red

Los adaptadores de red pueden servir para transmitir y recibir datos tanto en una red cableada como inalámbrica. Existen muchos tipos diferentes de adaptadores de red, por lo que es necesario elegir el que mejor se adapte a sus necesidades.

Un adaptador de red inalámbrico puede tener una antena muy obvia conectada para maximizar su potencial para llegar a una red inalámbrica, pero otros pueden tener la antena oculta dentro del dispositivo.

Un tipo de adaptador de red se conecta al dispositivo con una conexión USB, como el adaptador de red USB inalámbrico Linksys G de Linksys o el adaptador USB inalámbrico nano USB TP-Link AC450. Estos son útiles en los casos en que el dispositivo no tiene una tarjeta de red inalámbrica que funcione pero sí tiene un puerto USB abierto. El adaptador de red USB inalámbrico (también llamado dongle Wi-Fi) simplemente se conecta al puerto y brinda capacidades inalámbricas sin que tenga que abrir la computadora e instalar la tarjeta de red.

Los adaptadores de red USB también pueden admitir conexiones cableadas, como el adaptador Linksys USB 3.0 Gigabit Ethernet.

Sin embargo, tener un adaptador de red que se conecte directamente a la placa base se puede lograr con los adaptadores de red PCI. Estos vienen en formas cableadas e inalámbricas y son muy similares a las NIC incorporadas que tienen la mayoría de las computadoras. El Adaptador PCI Wireless-G Linksys, el Adaptador PCI Express Wi-Fi D-Link AC1200 y el Adaptador inalámbrico de doble banda TP-Link AC1900 son solo algunos ejemplos.

Otro tipo de adaptador de red es el Adaptador Ethernet de Google para Chromecast, un dispositivo que le permite usar su Chromecast en una red cableada. Esto es necesario si la señal de Wi-Fi es demasiado débil para alcanzar el dispositivo o si no hay capacidades inalámbricas configuradas en el edificio.

Algunos adaptadores de red son en realidad solo paquetes de software que simulan las funciones de una tarjeta de red. Estos denominados adaptadores virtuales son especialmente comunes en los sistemas de software de redes privadas virtuales (VPN).

Consulte estas tarjetas adaptadoras inalámbricas y adaptadores de red inalámbrica para ver algunos otros ejemplos de adaptadores de red, además de enlaces para saber dónde comprarlos.

Dónde comprar adaptadores de red

Los adaptadores de red están disponibles de muchos fabricantes, la mayoría de los cuales también tienen enrutadores y otro hardware de red.

Algunos fabricantes de adaptadores de red incluyen D-Link, Linksys, NETGEAR, TP-Link, Rosewill y ANEWKODI.

Cómo obtener controladores de dispositivo para adaptadores de red

Windows y otros sistemas operativos admiten adaptadores de red cableados e inalámbricos a través de un software llamado controlador de dispositivo. Los controladores de red son necesarios para que los programas de software interactúen con el hardware de la red.

Algunos controladores de dispositivos de red se han instalado automáticamente cuando el adaptador de red se conecta y enciende por primera vez. Sin embargo, vea cómo actualizar los controladores en Windows si necesita ayuda para obtener un controlador de red para su adaptador en Windows.

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