¿Deberías alguna vez overclockear tu computadora?

Muchas personas probablemente no saben qué es el overclocking, pero posiblemente hayan escuchado el término utilizado anteriormente. Para ponerlo en sus términos más simples, el overclocking toma un componente de la computadora, como un procesador, y se ejecuta con una especificación superior a la especificada por el fabricante.

Muchas personas probablemente no saben qué es el overclocking, pero posiblemente hayan escuchado el término utilizado anteriormente. Para ponerlo en sus términos más simples, el overclocking toma un componente de la computadora, como un procesador, y se ejecuta con una especificación superior a la especificada por el fabricante. Cada parte producida por compañías como Intel y AMD está clasificada para velocidades específicas. Han probado las capacidades de la pieza y la han certificado para esa velocidad dada. Por supuesto, la mayoría de las piezas están subestimadas para una mayor confiabilidad. El overclocking de una parte simplemente aprovecha el potencial restante de una parte de la computadora para la cual el fabricante no está dispuesto a certificar la parte, pero es capaz de hacerlo.

¿Por qué overclockear una computadora?

El beneficio principal del overclocking es el rendimiento adicional de la computadora sin el aumento del costo. La mayoría de las personas que overclockean su sistema quieren probar y producir el sistema de escritorio más rápido posible o extender la potencia de su computadora con un presupuesto limitado. ¡En algunos casos, las personas pueden aumentar el rendimiento de su sistema en un 25% o más! Por ejemplo, una persona puede comprar algo como un AMD 2500+ y, a través de un overclocking cuidadoso, terminar con un procesador que funciona con la potencia de procesamiento equivalente a un AMD 3000+, pero a un costo muy reducido.

Hay inconvenientes en el overclocking de un sistema informático. El mayor inconveniente de overclocking de una parte de la computadora es que está anulando cualquier garantía proporcionada por el fabricante porque no se está ejecutando dentro de su especificación nominal. Las piezas overclockeadas que se llevan a sus límites también tienden a tener una vida útil reducida o, lo que es peor, si se hacen de manera incorrecta, se pueden destruir por completo. Por esa razón, todas las guías de overclocking en Internet tendrán un descargo de responsabilidad que advierte a las personas sobre estos hechos antes de decirle los pasos para el overclocking.

Velocidades de bus y multiplicadores

Para entender primero el overclocking de una CPU en una computadora, es importante saber cómo se calcula la velocidad del procesador. Todas las velocidades del procesador se basan en dos factores distintos, la velocidad del bus y el multiplicador.

La velocidad del bus es la velocidad del ciclo del reloj central que el procesador se comunica con elementos como la memoria y el conjunto de chips. Se clasifica comúnmente en la escala de clasificación de MHz que se refiere a la cantidad de ciclos por segundo a los que se ejecuta. El problema es que el término del bus se usa con frecuencia para diferentes aspectos de la computadora y es probable que sea más bajo de lo que el usuario espera. Por ejemplo, un procesador AMD XP 3200+ usa una memoria DDR de 400 MHz, pero el procesador está, de hecho, usando un bus frontal de 200MHz que se duplica para usar la memoria DDR de 400 MHz. Del mismo modo, los procesadores Pentium 4 C tienen un bus frontal de 800 MHz, pero en realidad es un bus de 200 MHz bombeado cuádruple.

El multiplicador es el múltiplo en el que se ejecutará el procesador en comparación con la velocidad del bus. Este es el número real de ciclos de procesamiento a los que se ejecutará en un solo ciclo de reloj de la velocidad del bus. Entonces, un procesador Pentium 4 2.4GHz «B» se basa en lo siguiente:

Multiplicador 133 MHz x 18 = 2394MHz o 2.4 GHz

Cuando se hace un overclocking de un procesador, estos son los dos factores que se pueden usar para influir en el rendimiento. El aumento de la velocidad del bus tendrá el mayor impacto, ya que aumenta factores como la velocidad de la memoria (si la memoria se ejecuta sincrónicamente) y la velocidad del procesador. El multiplicador tiene un impacto menor que la velocidad del autobús, pero puede ser más difícil de ajustar.

Veamos un ejemplo de tres procesadores AMD:

Modelo de CPU
Multiplicador
Velocidad del autobús
Velocidad de reloj de la CPU
Athlon XP 2500+ 11x 166 MHz 1.83 GHz
Athlon XP 2800+ 12.5x 166 MHz 2.08 GHz
Athlon XP 3000+ 13x 166 MHz 2.17 GHz
Athlon XP 3200+ 11x 200 MHz 2.20 GHz

Veamos dos ejemplos de overclocking del procesador XP2500 + para ver cuál sería la velocidad nominal del reloj cambiando la velocidad del bus o el multiplicador:

Modelo de CPU
Factor de overclock
Multiplicador
Velocidad del autobús
Reloj de la CPU
Athlon XP 2500+ Aumento de bus 11x (166 + 34) MHz 2.20 GHz
Athlon XP 2500 + Aumento multiplicador (11 + 2) x 166 MHz 2.17 GHz

En el ejemplo anterior, hemos realizado dos cambios cada uno con un resultado que lo coloca a la velocidad del procesador 3200+ o 3000+. Por supuesto, estas velocidades no son necesariamente posibles en todos los Athlon XP 2500+. Además, puede haber una gran cantidad de otros factores a tener en cuenta para alcanzar tales velocidades.

Debido a que el overclocking se estaba convirtiendo en un problema de algunos distribuidores sin escrúpulos que overclocking procesadores de menor calificación y vendiéndolos como procesadores de mayor precio, los fabricantes comenzaron a implementar bloqueos de hardware para dificultar el overclocking. El método más común es a través del bloqueo del reloj. Los fabricantes modifican los rastros en los chips para que se ejecuten solo en un multiplicador específico. Esto todavía se puede vencer mediante la modificación del procesador, pero es mucho más difícil.

Voltajes

Cada parte de la computadora está regulada a voltajes específicos para su operación. Durante el proceso de overclocking de las partes, es posible que la señal eléctrica se degrade a medida que atraviesa los circuitos. Si la degradación es suficiente, puede hacer que el sistema se vuelva inestable. Cuando se acelera el bus o las velocidades del multiplicador, es más probable que las señales reciban interferencia. Para combatir esto, uno puede aumentar los voltajes al núcleo de la CPU, la memoria o el bus AGP.

Existen límites para la cantidad de voltaje adicional que se puede aplicar al procesador. Si se aplica demasiado voltaje, los circuitos dentro de las partes pueden destruirse. Normalmente, esto no es un problema porque la mayoría de las placas base restringen las posibles configuraciones de voltaje. El problema más común es el sobrecalentamiento. Cuanto más voltaje se suministra, mayor es la salida térmica del procesador.

Lidiando con el calor

El mayor obstáculo para el overclocking del sistema informático es el calor. Los sistemas informáticos de alta velocidad actuales ya producen una gran cantidad de calor. El overclocking de un sistema informático solo agrava estos problemas. Como resultado, cualquier persona que planee overclockear su sistema informático debe ser muy consciente de las necesidades de soluciones de enfriamiento de alto rendimiento.

La forma más común de enfriamiento de un sistema informático es a través del enfriamiento por aire estándar. Esto viene en forma de disipadores de calor y ventiladores de CPU, disipadores de calor en la memoria, ventiladores en tarjetas de video y ventiladores de caja. El flujo de aire adecuado y los buenos metales conductores son clave para el rendimiento del enfriamiento por aire. Los disipadores de calor grandes de cobre tienden a funcionar mejor y la mayor cantidad de ventiladores de la carcasa para extraer aire del sistema también ayuda a mejorar la refrigeración.

Más allá del enfriamiento por aire, hay enfriamiento por líquido y enfriamiento por cambio de fase. Estos sistemas son mucho más complejos y costosos que las soluciones de refrigeración de PC estándar, pero ofrecen un mayor rendimiento en la disipación de calor y, en general, un menor ruido. Los sistemas bien construidos pueden permitir que el overclocker realmente lleve el rendimiento de su hardware a sus límites, pero el costo puede terminar siendo más costoso que el procesador para empezar. El otro inconveniente es que los líquidos que pasan por el sistema pueden arriesgarse a que los cortocircuitos eléctricos dañen o destruyan el equipo.

Consideraciones de componentes

A lo largo de este artículo, hemos discutido lo que significa overclockear un sistema, pero hay muchos factores que afectarán si un sistema informático puede ser overclockeado. El primero y más importante es una placa base y un conjunto de chips que tiene un BIOS que permite al usuario modificar la configuración. Sin esta capacidad, no es posible modificar las velocidades del bus o los multiplicadores para impulsar el rendimiento. La mayoría de los sistemas informáticos disponibles comercialmente de los principales fabricantes no tienen esta capacidad. Esta es la razón por la cual la mayoría de las personas interesadas en el overclocking tienden a comprar partes específicas y a construir sus propios sistemas o a integradores que venden las partes que hacen posible el overclock.

Más allá de la capacidad de las placas base para ajustar la configuración real de la CPU, otros componentes también deben ser capaces de manejar las mayores velocidades. Ya se ha mencionado la refrigeración, pero si uno planea acelerar la velocidad del bus y mantener la memoria sincronizada para ofrecer el mejor rendimiento de la memoria, es importante comprar memoria que esté clasificada o probada para velocidades más altas. Por ejemplo, el overclocking de un bus frontal Athlon XP 2500+ de 166 MHz a 200 MHz requiere que el sistema tenga una memoria PC3200 o DDR400. Es por eso que compañías como Corsair y OCZ son muy populares entre los overclockers.

La velocidad del bus frontal también regula las otras interfaces en el sistema informático. El conjunto de chips utiliza una relación para reducir la velocidad del bus frontal para funcionar a la velocidad de las interfaces. Las tres principales interfaces de escritorio son AGP (66 MHz), PCI (33 MHz) e ISA (16 MHz). Cuando se ajusta el bus frontal, estos buses también se quedarán sin especificaciones a menos que el BIOS del conjunto de chips permita que la relación se ajuste hacia abajo. Por lo tanto, es importante saber cómo ajustar la velocidad del bus puede afectar la estabilidad a través de los otros componentes. Por supuesto, aumentar estos sistemas de bus también puede mejorar el rendimiento de los mismos, pero solo si los componentes pueden manejar las velocidades. Sin embargo, la mayoría de las tarjetas de expansión tienen una tolerancia muy limitada.

Lento pero seguro

Ahora se debe advertir a aquellos que buscan hacer algo de overclocking que no empujen las cosas demasiado lejos de inmediato.El overclocking es un proceso muy complicado de prueba y error. Claro que una CPU puede ser overclockeada en gran medida en el primer intento, pero generalmente es mejor comenzar lentamente y aumentar gradualmente las velocidades. Es mejor probar el sistema por completo en una aplicación de impuestos durante un período prolongado de tiempo para garantizar que el sistema sea estable a esa velocidad. Este proceso se repite hasta que el sistema no pruebe completamente estable. En ese punto, retroceda un poco para dar un poco de margen para permitir un sistema estable que tenga menos posibilidades de dañar los componentes.

Conclusiones

El overclocking es un método para aumentar el rendimiento de los componentes estándar de la computadora a sus velocidades potenciales más allá de las especificaciones nominales del fabricante. Las ganancias de rendimiento que se pueden obtener a través del overclocking son sustanciales, pero se debe tener mucha consideración antes de seguir los pasos para overclocking de un sistema. Es importante conocer los riesgos involucrados, los pasos que se deben seguir para obtener los resultados y una comprensión clara de que los resultados variarán enormemente. Aquellos que estén dispuestos a correr riesgos pueden obtener un gran rendimiento de los sistemas y componentes que pueden llegar a ser mucho menos costosos que un sistema de primera línea.

Para aquellos que desean hacer overclocking, se recomienda hacer búsquedas en Internet para obtener información. Investigar sus componentes y los pasos involucrados son muy importantes para tener éxito.

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