Conceptos de disponibilidad para redes y sistemas

En hardware y software de computadora, disponibilidad se refiere al tiempo de actividad general del sistema (o características específicas del sistema). Por ejemplo, una computadora personal puede considerarse disponible para su uso si su sistema operativo se inicia y se ejecuta.

En hardware y software de computadora, disponibilidad se refiere al «tiempo de actividad» general del sistema (o características específicas del sistema). Por ejemplo, una computadora personal puede considerarse «disponible» para su uso si su sistema operativo se inicia y se ejecuta.

Si bien está relacionado con la disponibilidad, el concepto de confiabilidad significa algo diferente. La confiabilidad se refiere a la probabilidad general de que ocurra una falla en un sistema en ejecución. Un sistema perfectamente confiable también disfrutará del 100% de disponibilidad, pero cuando ocurren fallas, la disponibilidad puede verse afectada de diferentes maneras dependiendo de la naturaleza del problema.

Capacidad de servicio también afecta la disponibilidad. En un sistema reparable, las fallas se pueden detectar y reparar más rápidamente que en un sistema que no se puede reparar, lo que significa menos tiempo de inactividad por incidente en promedio.

Niveles de disponibilidad

La forma estándar de definir niveles o clases de disponibilidad en un sistema de red de computadoras es una «escala de nueves». Por ejemplo, el 99% de tiempo de actividad se traduce en dos nueves de disponibilidad, 99.9% de tiempo de actividad en tres nueves, y así sucesivamente. La tabla que se muestra en esta página ilustra el significado de esta escala. Expresa cada nivel en términos de la cantidad máxima de tiempo de inactividad por año (sin descanso) que podría tolerarse para cumplir con el requisito de tiempo de actividad. También enumera algunos ejemplos del tipo de sistemas que se están construyendo que comúnmente cumplen con estos requisitos.

Al hablar sobre los niveles de disponibilidad, tenga en cuenta que el período de tiempo general involucrado (semanas, meses, años, etc.) debe especificarse para dar el significado más sólido. Un producto que alcanza un tiempo de actividad del 99.9% durante un período de uno o más años ha demostrado ser mucho mayor que uno cuya disponibilidad solo se ha medido durante unas pocas semanas.

Disponibilidad de red: un ejemplo

La disponibilidad siempre ha sido una característica importante de los sistemas, pero se convierte en un problema aún más crítico y complejo en las redes. Por su naturaleza, los servicios de red se distribuyen comúnmente en varias computadoras y también pueden depender de otros dispositivos auxiliares.

Tome el Sistema de nombres de dominio (DNS), por ejemplo, que se usa en Internet y en muchas redes privadas de intranet para mantener una lista de nombres de computadoras en función de sus direcciones de red. DNS mantiene su índice de nombres y direcciones en un servidor llamado servidor DNS primario. Cuando solo se configura un único servidor DNS, un bloqueo del servidor elimina toda la capacidad de DNS en esa red. DNS, sin embargo, ofrece soporte para servidores distribuidos. Además del servidor primario, un administrador también puede instalar servidores DNS secundarios y terciarios en la red. Ahora, una falla en cualquiera de los tres sistemas es mucho menos probable que cause una pérdida completa del servicio DNS.

Dejando a un lado los bloqueos del servidor, otros tipos de interrupciones de la red también afectan la disponibilidad de DNS. Las fallas de enlace, por ejemplo, pueden eliminar DNS de manera efectiva al hacer que sea imposible que los clientes se comuniquen con un servidor DNS. No es infrecuente en estos escenarios que algunas personas (dependiendo de su ubicación física en la red) pierdan el acceso a DNS pero otras no se vean afectadas. La configuración de múltiples servidores DNS también ayuda a lidiar con estas fallas indirectas que pueden afectar la disponibilidad.

Disponibilidad percibida y alta disponibilidad

Las interrupciones no son todas iguales: el momento de las fallas también juega un papel importante en la disponibilidad percibida de una red. Un sistema de negocios que sufre interrupciones frecuentes de los fines de semana, por ejemplo, puede mostrar números de disponibilidad relativamente bajos, pero este tiempo de inactividad puede incluso no ser notado por la fuerza laboral regular. La industria de redes utiliza el término alta disponibilidad para referirse a sistemas y tecnologías especialmente diseñados para confiabilidad, disponibilidad y capacidad de servicio. Dichos sistemas suelen incluir hardware redundante ( por ejemplo , discos y fuentes de alimentación) y software inteligente ( por ejemplo , equilibrio de carga y funcionalidad de conmutación por error). La dificultad para lograr una alta disponibilidad aumenta dramáticamente en los niveles de cuatro y cinco nueves, por lo que los proveedores pueden cobrar una prima de costo por estas características.

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